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當喜好變成病態 — 論「飲食失調」

2015/2/27 — 11:43

【文:比比】

這個星期是美國飲食失調關注周 (National Eating Disorder Awareness Week),而今年的主題是「我並不知道」(I Have No Idea)。在美國約有八成的十歲小學生怕肥,有九成的大學生進行有意識或無意識的"fat talk" (即討論身材肥胖話題)。這些行為不多不少都構成心理壓力,影響正常飲食、社交和心理狀態,更甚影響專注力,妨礙學習和工作。

根據研究數字,全球有70,000,000人口患有飲食失調,而單在美國便有14,000,000人。每5個女性中便有1人患有此症候,而九成女患者都是12到25歲。另外,每10個人當中,便有4人曾患有此症或認識患有此病症的人。在眾多的心理病當中,厭食症 (Anorexia Nervosa) 更是最高死亡率的症候,而節食(dieting)是最常見引致任何飲食失調的原因之一。

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飲食失調不歧視性別,不歧視體型。無論你是男是女、有幾重、有多注重健康、有多常運動,你都有機會患上此病。大約八成的暴食症 [又譯作貪食症] (Bulimia Nervosa)患者是女性,而四成的狂食症 (Binge Eating Disorder)患者是男性。

有很多人並不知道飲食失調也可以是對「健康飲食」的一種「過份執著」。近幾年,有種特別的飲食失調叫作「健康食品症 (Orthorexia)」。一開始的時候,患者可能只是想減重,變健康,但後來則演變成一種對食物或肥胖的嚴重焦慮。雖然這個心理症狀到現時為止還未正式立入DSM-V (診斷心理病的參考書),但是我在心理診療中已經常常遇到患有此症候的人。這些人通常把食物分為兩種—好食物(good food)和壞食物(bad food),一旦吃到「壞食物」便很內疚和自責,而且會很焦慮和憂鬱。他們會把「好食物」和「乾淨食物」(clean food)常常掛在咀邊,每天花很多時間和精神去想下一餐吃甚麼,也會花很多錢在「健康」的食物上。他們漸漸會不到外用餐,不和其他人社交,因為他們害怕吃了「不知明的食物」。這些人當中,有不少更會只吃「生」(raw)的食物,或只飲蔬果汁(juice cleanse)。任何的節食行為都有四成的機會引致飲食失調,這種把食物二元分化的行為,讓一些人在壓力大的時候狂食「壞食物」,結果造成事後的自責感和焦慮感,形成身心都不舒服。 這種人會因為暴食過後誤以為是壞食物讓他們不舒服,事實是因為心理壓力大和吃過量。

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另一種鮮為人知的飲食失調和肌肉/身體鍛鍊有關,這種狀況男女都有。我發現這種人會常常講以下的生字—fit, lean, muscle或tone,常常都會在節食,不吃某種食物群,還會過量做運動去改善身型 (即是他們口中的減脂和增加肌肉)。這種人,我在健身室遇到特別多。身型、運動和食物變成這類人生活的中心,其他的生活責任 (工作和家人朋友相處的時間)都會給放在較低的位置,甚至不在範圍內。這些人經常檢查(check)自己的身材,量體重,量脂肪,看鏡子,看自己的身體,甚至會不自覺的觸摸身體。他們總是在比較,他們總覺得鍛鍊和肌肉便是所有。本來是很健康的事,卻變了一種擺脫不了的念頭。在我的眼光看來,這些人變得自我中心,他們的外型成了一切。他們口中說為了健康,但說穿了只是對自我體型的一份過份執著和自戀。

患上任何一種飲食失調都不是一種選擇,它是一種給心理痛楚的反應,沒有人應該因為有飲食問題而受到責備。如果擔心自己、家人或朋友有以上的症狀,可以尋求心理或精神專家的協助,了解是否患有飲食失調。另外,如果想知道自己有沒有病徵,可到這個網上連結做一個自我檢驗 (英文網站)。

有一句話說得好﹕「你的身體不是裝飾物,你的身體是給你做有益的事情。」除了裝扮自己,你今天用你的身體做了甚麼﹖ 身體只有一個,愛惜自己的身體,好好善用它。沒有身體,你便看不到,聽不到,感受不到美好的事。

 

原題為〈當喜好變成病態〉

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