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白橡木蒸餾廠 White Oak Distillery

2016/12/22 — 6:37

作者製圖

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【文:Mr. J @ whiskiology】

提起日本威士忌廠,大家通常都會想到Nikka、Suntory等集團旗下的余市、山崎。這兩間大蒸餾廠的一般資料在網上已有很多,當然還有不少花邊趣聞可以與大家分享,但今天Mr. J還是打算先寫一下位於兵庫県明石市的釀酒商Eigashima Distillery(讀音為ee-yagash-eema)內的白橡木蒸餾所(White Oak Distillery),它其實細得連很多日本人都未曾聽過(有點像現今蘇格蘭「第二小的」威士忌蒸餾廠Edradour distillery,無乜人識)。

白橡木蒸餾廠的擁有者「江井ヶ嶋酒造株式会社」(下稱江社)是有相當歷史的清酒與燒酎釀造者,其中如「大和魂」、「神鷹」等是很受酒迷愛戴的酒款。該造酒商早在1919年已取得威士忌的生產牌照(比1923年開廠的山崎早了四年),這要追索到江社創立人「卜部兵吉」想涉獵不同酒類的野心,最初建此蒸餾廠的目標就是想造出白蘭地與威士忌,這位初代社長的心志成了江社流傳至今的格言之一:「日本酒メーカーは、日本酒のみをつくるにあらず」,大意是指日本酒的釀造者,不該[滿足於]只造日本酒。

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據Mr. J了解,當時造出來的威士忌未必和我們今天理解的一樣,而當時使用何種蒸餾器、原料的比例等也是個謎,連江社的網站也沒提及,只知製造方法受酒廠一直有釀造的燒酎影響頗深(若有讀者知道更多相關的早期資料煩請告之,大家互相學習嘛)。所以,普遍威士忌研究者都認為大家當明石的威士忌是由1984年才開始生產就可以了,和大家熟悉的山崎、余市等蒸餾廠相比可謂非常年輕。

1984年,江社新建成了仿蘇格蘭式的、只造威士忌的White Oak蒸餾所,開始了用蘇格蘭式的罐式蒸餾器去造酒。原料是入口自蘇格蘭的發芽大麥,送運前已完成烘麥(發芽大麥來自Crisp Malting這家英國發麥廠,White Oak買入的是約5ppm的低泥煤度大麥),從江社網站的介紹中提到,White Oak所負責的第一步已經是磨麥與加入熱水的糖化程序(Mashing)。

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White Oak 蒸餾廠主要使用二手的波本桶(Nonjatta網站的總編輯Stefan Van Eycken曾指出波本桶主要來自Wild Turkey)和雪利桶作酒體熟成,雖然也曾推出過特別以「小楢桶」(Konara Oak)作長過桶的15年作品,但產量極少。小楢是日本兩款橡木之一,另一款就是很受大家追捧,山崎所用的水楢。對比水楢,從小楢這名字大家應能猜到它的樹身較小,和經常被日本人用作木材的前者不同。Mr. J還未有機會一試這款「小楢限量」作品,希望有天能夠遇上。

關於White Oak另一點頗有趣的,根據Whisky Magazine Japan所講,這裡的威士忌由糖化至裝瓶所有程序,全部都在蒸餾廠中同一所建築物內完成,這做法於其他蒸餾廠較為少見(不知是否「土地供應問題」)。江社一年之中只有約2個月是用作威士忌製作的(通常是在夏天),其餘時間基本上都在釀造清酒和燒酎,所以其威士忌產量遠遠不及其他日本同行。

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