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盲信 Gluten-free 危害健康

2016/5/25 — 15:08

背景圖片來源:pexels.com

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(編按: Gluten-free 即「無麩」。麩質又稱麥膠或麵筋蛋白,其字源來自拉丁文,意為膠水 (Glue) ,是多種穀物,包括小麥、燕麥等中普遍存在的穀蛋白。麩質的存在為麵團增加彈性,使製成品保持形狀、增加黏韌口感。)

五月是世界關懷乳糜瀉月,但面對成巷成市的「無麩」食品,你會問:乳糜瀉還要關懷嗎?

哥倫比亞大學的腸胃病學家 Norelle Rizkalla Reilly 就認為,公眾其實對此病有很多誤解,除了因為日常接觸到不少「無麩」產品, Google 也是其中一個元兇。

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Reilly 剛發表的研究指,在 Google 搜尋「無麩」的熱門程度,自 2007 年大幅上升最多約九倍。相反,「乳糜瀉」的搜尋熱門程度在期間無太大出入。結果顯出,愈來愈多人轉吃無麩飲食,與關懷乳糜瀉的比例根本不成正比。

Credit: Reilly, N.R. (2016).

Credit: Reilly, N.R. (2016).

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乳糜瀉 (Celiac Disease) 一種遺傳性的小腸疾病,據估計全球只有約 1% 人口是乳糜瀉患者。由於穀物中的麩質 (Gluten) 會令患者小腸絨毛組織出現過敏反應,引致腹瀉、頭暈、頭痛、抽搐、關節痛等癥狀,患者必須吃無麩 (Gluten-free) 餐單,避免上述免疫反應。然而,去年尼爾森在全球訪問 30,000 人,有 21% 人認為「無麩」對其選擇食品非常重要;在千禧世代中,這數字更高達三成三。而調查亦發現不論中層以及較低下階層,都傾向避免進食麩質,但被問及為何作出如斯決定時,最常見的答案卻是「無原因」。

基於美國女星 Gwyneth Paltrow 以及網球精英祖高域等的名人效應,不少人有樣學樣,進食較昂貴的無麩食品。不過,2012 年發表於美國營養與飲食協會發表的報告已明確指出,現時並無研究証實無麩更健康。反而,麩質對健康有益一說卻已有很多研究支持。

Reilly 認為醫生應教導大眾,沒有醫生處方就胡亂轉吃無麩餐單是危險的。有研究就發現,無麩飲食會增加患代謝症候群的風險,造成血壓高及血脂異常等健康問題。而麩質實際上是穀物中鈣、鐵、葉酸 (folate) 與維他命 B 的主要來源,吃無麩餐單的人士或會因減少攝取以上微量元素導致營養不良。另外,西班牙也曾有研究發現,無麩食品較同類食品多糖、鈉與卡路里,或會令人容易癡肥。

很多人自以為是乳糜瀉患者,卻從來沒有接受醫生診斷。Reilly 指這是非常嚴重的問題,因為乳糜瀉患者很多時也有泡疹樣皮炎、淋巴瘤、貧血、抑鬱等其他遺傳性健康問題,檢查不只是為了個人,而是為了家族其他成員的健康著想。

來源:
The Atlantic, The Harm in Blindly ‘Going Gluten Free’, 15 May 2016

參考:
Nielsen, We Are What We Eat – Healthy Eating Trends Around the World, January 2015
Reilly, N.R. (2016). The Gluten-Free Diet: Recognizing Fact, Fiction, and Fad. The Journal of Pediatrics, published online 13 May 2016. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.jpeds.2016.04.014

文/ac

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