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神作!阿森一族暗藏高深數學

2014/12/10 — 12:51

相片:simpsons.wikia.com

相片:simpsons.wikia.com

點只卡通咁簡單?長壽卡通片集阿森一族(The Simpsons),原來蘊藏一大堆高深數學定理。看Simpsons除了哈哈大笑外,大家可能錯過了當中過場的有趣數學知識如費瑪最後定理,甚至是最先預測神的粒子(Higgs Boson)存在的數學公式。

暢銷科普作家Simon Singh的新作 The Simpsons and Their Mathematical Secrets,便是追查阿森一族為何處處暗藏上乘數學的心法,經過他明查暗訪後,發現卡通片集的編劇,竟然有不少是名校數學畢業生,甚至是曾在著名學報發表過論文的數學博士。製片人之一的 Al Jean,16歲時已在哈佛大學修讀數學了,另一編劇Jeff Westbrook 本來是耶魯大學的高級研究員,他們在編寫幽默的對白情節時,不忘把自己的志趣,低調地放進卡通內(有些只用作過場,可能要定鏡才看得清楚),娛人娛己。Singh 認為,這套卡通算是「最具數學深度」的電視節目了。

阿森一族在1989年開播,第一集就包含了大量的數學內容,例如與微積分相關的笑話,另外一集則講到,阿森一族中的印度新移民店長誇口說自己能背出圓周率至小數後四萬位,而最後的一個數字是 1;至於數學史上的千古謎題「費馬大定理 Fermat’s last theorem」(廿年前已被破解) 亦出現在劇集橋段裡,甚至以一條數式 1,78212 + 1,84112 = 1,92212把其推翻,不過原來只是玩聰明的掩眼法。

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以上種種,Singh 亦在自己的作品和 Youtube 上作出解釋,自問對數學有所研究的讀者不妨看看以下這條短片。

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直至今天,相信還有很多人忽略了這些高深的數學橋段,難得 Singh 發掘了它們;這位科普作家,本身也是數理高手,曾在倫敦皇家學院攻讀物理學,並於劍橋大學取得物理學博士學位,寫作時能深入淺出,以嚴謹而幽默的方式讓大眾明白一些艱深的數理問題,他的多部作品都成為暢銷書。

資料來源:

Harvard MagazineThe GuardianSimon Singh

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