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紅肉不是健康生活的敵人

2015/4/13 — 18:30

Joey Rozier / flickr

Joey Rozier / flickr

「食少點紅肉」、「食少點碳水化合物」、「食少點脂肪」⋯⋯你經常都會聽到這些「似層層」的減肥、健康生活資訊。尤其紅肉,很多報告都指吃太多會容易引致心臟病、癌症等。但我們何以找出哪種單一食物或營養是我們吃太多呢?

我們比起之前確實吃多了肉類——不只是紅肉,還有白肉。而美國人近年少吃了紅肉,更是自 1970 年代的新低,但癡肥數字仍年年升,引起的心臟病發毫無下跌跡象,又是什麼一回事?

紅肉消耗量不斷下降

紅肉消耗量不斷下降

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最根本的問題,是我們攝取過多的卡路里。簡單來說,就是我們吃太多了。不過,人往往要找隻代罪羔羊,紅肉就是其中之一。

很多人喜歡引用去年一份報告[1],指吃過多的蛋白質會更易因罹患各種疾病如糖尿病、癌症而死,勸喻大家少吃紅肉為妙。然而,當我們只看這份報告中 50-65 歲的參與者,他們攝取高蛋白質時無傾向容易因以上疾病而死;如果再看 65 歲以上的人士,高蛋白質的餐單令他們減少患病,我們又是否建議他們多吃肉類?

學者早在報告中提醒,不應從研究結果斷章取義,因為參與實驗的人數實在太少。再者,所謂「高蛋白」只是每天卡路里建議攝取量的 20% 以上,但美國農業部的指引,建議每日攝取的卡路里,應有 10-35% 來自蛋白質, 20% 絕對算不上是高。

而用上同一健康與營養調查數據2013 年研究[2]就指,吃紅肉與病死一點關係也沒有。該報告對比吃最多肉很最少肉的人,發現前者病死的機會高出 29% ,要注意這些死亡率通常由加工肉類造成,如煙肉、腸仔等。

更重要的是,我們忽略了「太多」這一點。有人一日食幾十兩肉,有人一星期先食幾十兩,你說誰會更易癡肥?不用說,大家也估到,如果你是這些「食肉獸」,那你真的要減吃了。再說,吃太多也會增加消化系統的負荷。

去年一個由減肥公司贊助的研究[3],對比三種不同減肥方法(低脂、低碳水化合物與均衡節食)。經過半年時間,三種方法均可瘦身,証明條條大路通羅馬,沒有單一種食品就能致肥致病,保持健康飲食習慣,並持之以恆才更為重要。

所以,紅肉根本不是我們的敵人,講大話與 cherry picking 的人才是。當然吃少點肉也對地球健康好呀!

報告:

  1. Levine, M.E., Suarez, J.A., Brandhorst, S., Balasubramanian, P. & et al. (2014). Low protein intake is associated with a major reduction in IGF-1, cancer, and overall mortality in the 65 and younger but not older population. Cell Metab. 2014 Mar 4;19(3):407-17. doi: 10.1016/j.cmet.2014.02.006
  2. Larsson, S.C. & Orsini, N. (2013). Red Meat and Processed Meat Consumption and All-Cause Mortality: A Meta-Analysis. American Journal of Epidemiology 179(3):282-289. doi: 10.1093/aje/kwt261
  3. Johnston, B.C., Kanters, S., Bandayrel, K., Wu, P. & et al. (2014). Comparison of Weight Loss Among Named Diet Programs in Overweight and Obese Adults. JAMA. 2014;312(9):923-933. doi:10.1001/jama.2014.10397

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