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綁上極速戰車

2017/6/13 — 11:05

現代世界瘋狂加速,就從這裏開始。

一個平平無奇的廢棄舊火車站,現在成為曼徹斯特科學與產業博物館的保育建築群之一。這世界有很多第一,但這個第一,乃工業革命重要一步,也和大家今天生活息息相關。

世界上第一班城際火車,1830年開始,來往英國利物浦與曼徹斯特。今天我們每天總有一兩小時活在鐵軌之上,習以為常;試想像近二百年前,人們踏上在大地上呼嘯的列車,可以快速行動,生活的可能性大增。

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火車站大堂

火車站大堂

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舊車站博物館記錄着當年人們踏上火車的感受,一位乘客說:「當我閉起雙眼,飛一樣的感覺令人欣喜,又陌生得難以言傳。」

人們的生活,開始圍繞着車站,眼望遠方,舊世界遠去:「火車站是生活的中心,教堂的日子已成過去。」

還有一句是火車公司高層說的:「旅人能活多一倍時間。」

生有涯,但速度增加,意味時間省下;同樣的生命,但速度加快,令人走得更遠,見識更多,用的時間卻少;日後飛機火車不斷加速,彈指之間,越洋過海;往日遠行,舟車勞頓耗費心力,今天,一個周末可去泰國渡假,幾天就來回歐洲。我們比前人,活多了十倍百倍時間。

火車站牆上的時鐘

火車站牆上的時鐘

城際火車也帶來時間觀念的革新。往日,每個小鎮小城有自己的時間,每個時鐘時間不一,無須統一,試想想,我和鄰鎮沒有即時通訊交流的方式,根本無須協調時間,也沒有「準時」的需要;但當火車要按準確時刻表運行,車務調動需要準確協調,才能把效率推向極致,各大城市的時間從此需要同步。

從此,守時成為必要,也是美德,時間成為計算你工資的標準,老闆要你打咭,遲到成為黑面的理由。我們也從此看着手表做人,處處都掛時鐘,手機一開就見當下時間,大家成為分針秒針的奴隸。

就算黃雨強風,我們也要準時返工返學,就是我們這時代的美德與規條。

到今天,我們隨運輸與通訊科技的洪流,每個人都被綁上了極速戰車,我們比前人活多了十倍百倍時間,得到多千倍萬倍的資訊,但是否活得多十倍百倍意義,獲得多千倍萬倍的智慧,當然是另一回事。

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(本文原刊於《明報》專欄〈2047夜〉,此為加長圖片版)
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