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經絡是甚麼?

2016/4/25 — 20:20

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拜讀金庸先生的小說時,讀到高手過招時施展的點穴和解穴手法,令人十分神往。最令人印象深刻的,就莫過於讀到《神鵰俠侶》中,小龍女被歐陽鋒在她背心和腰部穴道各點一指,在動彈不得之際被尹志平姦污。 讀到這裡,不禁想道:「世間可有如此神妙點穴功夫?」幸好,金庸先生在這情節裡沒有透露歐陽鋒點的是哪兩道大穴,不然這門巧夫勢必成為色魔入門術之一了。

究竟點穴功夫是否存在?還是已失傳了?看來是無從蹊考了。不過,根據傳統中醫學說,經絡乃是一套貫穿人體各處的系統。中國人一般都相信經絡,只是老外卻不明白經絡是什麼。 這也不足為奇,現代的解剖學在屍首上能找到貫穿人體的神經系統、血循環系統、以及淋巴系統,卻偏偏找不到經絡的蹤影。

有證據證明經絡的客觀存在嗎?有的。中醫的針炙手法正是以刺針及火炙刺擊人體穴位而治病。事實上,現代醫學也相信針炙。例如,香港中文大學的骨科榮休教授梁秉中醫生在年輕時,就曾為20名下背痛病人施針,並在1979年寫下香港西醫第一篇臨床研究針炙的論文。[1] 近年,有不少臨床研究顯示,針炙或可用於治療弱視[2]、失眠症[3] 、防止手術後的噁心感覺等[4] 。 要是你在生物醫學論文搜尋引擎 PubMed 以「acupuncture 」作關鍵詞搜索的話,你可以找到多於24000份跟針炙有關的生物醫學文獻。

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針炙按照人體經絡上的穴位施針,而且能收有效的成果。這不就說明經絡的客觀存在嗎?只是到目前為止,仍未有人能確實找到經絡這條貫穿人體的通道。然而,饒有趣味的是,近年有研究人員根據人體解剖學作出推斷,經絡所在之處或許就是我們體內各處的筋膜。

筋膜是人體內十分常見的簿膜組織。這些簿膜把肌肉、血管、內臟都包裹起來。事實上,人體從頭到腳的各個器官都有筋膜,而且筋膜是互相有連繫的。於是,筋膜把全身的每一條肌肉,甚至是每一個器官都連接起來。[5] 可見,筋膜是一個貫穿人體的網絡。再者,3D掃描人體的結果顯示,筋膜在人體的分佈跟中醫眼中的經絡分佈竟大致吻合。[6] 更叫人驚訝的是,近年科學家在筋膜上發現一些微型的管道!這些管道既非血管亦非淋巴管。科學家把這些管道稱為原始管(Primo-vessel)。[7]  既然,這些原始管長在游走全身的筋膜上,它有可能就是經絡嗎?這正是科學家們基於零碎證據作所出的假設。答案仍有待學界慢慢探索。

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也許有一天,科學家就能折解出經絡的身份。要是原始管果真就是經絡,那麼原始管內到底有沒有真氣?真氣的成份究竟又是甚麼?一些小說把真氣描寫得像煤氣似的,竟能燃燒!倘若原始管內有真氣,這不就成了人體內的燃氣管?老外們這次必定傻眼了!
 
參考文獻:

1.    Leung PC. Treatment of low back pain with acupuncture. Am J Chin Med. 1979 Winter;7(4):372-8.
2.    Zhao J, Lam DS, Chen LJ, et al. Randomized controlled trial of patching vs acupuncture for anisometropic amblyopia in children aged 7 to 12 years. Arch Ophthalmol. 2010 Dec;128(12):1510-7.
3.    Yeung WF, Chung KF, Yu BY, et al. Response to placebo acupuncture in insomnia: a secondary analysis of three randomized controlled trials. Sleep Med. 2015 Nov;16(11):1372-6.
4.     Lee A, Done ML. Stimulation of the wrist acupuncture point P6 for preventing postoperative nausea and vomiting. Cochrane Database Syst Rev. 2004;(3):CD003281.
5.    Yang C, Du YK, Wu JB, et al. Fascia and Primo Vascular System. Evid Based Complement Alternat Med. 2015;2015:303769.
6.    Bai Y, Wang J, Wu JP, et al. Review of evidence suggesting that the fascia network could be the anatomical basis for acupoints and meridians in the human body. Evid Based Complement Alternat Med. 2011;2011:260510.
7.    Bai Y, Yuan L, Soh KS, et al. Possible applications for fascial anatomy and fasciaology in traditional Chinese medicine. J Acupunct Meridian Stud. 2010 Jun;3(2):125-32.
 

 

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