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網購藥物 致命陷阱

2017/6/6 — 14:12

由藥廠聘請的印度私家偵探說手上的假冒藥物包裝跟真藥非常相似,難以分辨。

由藥廠聘請的印度私家偵探說手上的假冒藥物包裝跟真藥非常相似,難以分辨。

【文:梁邦妮 相片:香港電台】

網上購物愈流行,安全性亦愈備受關注。付款通路固然要夠安全,假網站亦要提防。但如何保證網購的物品不是假貨呢?偶爾有朋友在社交媒體貼文大罵購來的物品跟介紹不符,但罵過就算了,連退貨也懶花時間搞,皆因大費一輪周章也不知結果如何。但為何我們對網購得來的是假貨,不但早有心理準備,更認為不用認真面對?世界很多國家的網購站充斥着足以令人致命的假貨——假藥,假藥製造及交易以跨國集團的方式運作,估計每年導致數十萬人死亡,然而對此的關注甚至是刑責都遠遠不成正比。

美國食品及藥物管理局特別調查員丹尼爾伯克參與多次國際刑警打擊假藥的卧底行動。

美國食品及藥物管理局特別調查員丹尼爾伯克參與多次國際刑警打擊假藥的卧底行動。

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網購有假貨不是常識嗎?誰會笨到在網上買藥?負責打擊網上假藥的國際刑警刑事情報員士斯莉亞芳慈(Cecilia Fant)卻說,大部分在網上買藥的人都只是貪方便和便宜,跟其他人喜歡網購的原因無異。但據國際刑警的統計,在網上販售的藥物有一半都是假藥,情況十分嚴重。就算是一些看似十分專業可靠、有聲稱為醫生的人物出現的網站,也都可能是欺詐藥店。

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在2015年國際刑警組織的打擊假藥行動中,便緝捕了156人,檢獲假藥及違禁藥物2,070萬件。

在2015年國際刑警組織的打擊假藥行動中,便緝捕了156人,檢獲假藥及違禁藥物2,070萬件。

每年數十萬人致命

人們會在網上購藥,因為售價通常較去診所求診和藥房配藥便宜,很多人也就選擇網購。也有一些人因為居住地點不方便買藥,例如是發展中國家居民,網購為他們帶來很大便利。

藥廠研發新藥需投入大量資金及時間,藥廠也是假藥受害人之一。

藥廠研發新藥需投入大量資金及時間,藥廠也是假藥受害人之一。

購買和服了假藥,一方面可能損失了金錢而又沒有達到預期的治療效果,也有可能因此錯失了治療時機而引致嚴重後果,更不幸的是因假藥中毒,是雙重打擊。國際刑警估計,每年因網上假藥而引致的死亡個案最少數十萬宗。美國亞里桑那州的癌症病人亨特女士,就因為醫生節省成本而誤購假藥為她治病,最後不幸病亡。

有時假藥會以郵遞的方式運送。

有時假藥會以郵遞的方式運送。

抗癌藥只有水和霉菌

亨特女士患有肺癌,她找到一位在亞里桑那州的血液及腫瘤科專科醫生,到她的診所接受治療。醫生診斷亨特女士的肺癌未擴散,家人都對治療抱很大希望。醫生處方標靶藥癌思停(Avastin)為其治療。亨特女士在該診所注射藥物之後,卻出現多種不良反應,包括全身顫震、嘔吐及發燒等。醫生雖然馬上停藥,但其後亨特女士的病情卻急速惡化,發冷及呼吸困難的情況持續兩個月,需要終日卧床,後來更吐血,最終病逝。但原來美國食品及藥物管理局(FDA)早已盯上亨特女士接受治療的診所以及其加拿大藥物供應商。在亨特女士對治療出現不適後兩星期,FDA突擊搜查她接受治療的診所,充公了所有藥物。國際刑警發現診所內的抗癌藥「癌思停」是假藥,化驗出當中只含水和霉菌。假藥由土耳其生產,再運到加拿大出售。而該診所醫生只用了真正「癌思停」的十份之一價錢跟加拿大藥物供應商購買。

製造假藥的環境簡陋而不衛生。

製造假藥的環境簡陋而不衛生。

規模龐大跨國運作

這種跨國的假藥生產及販售並不是個別例子。與國際刑警一起偵查假藥的美國食品及藥物管理區特別調查員丹尼爾伯克(Daniel Burke)舉例,涉及交易的假藥網站伺服器設於美國及歐洲,客戶服務部就位於印度及菲律賓,藥物則來自印度、中國及巴基斯坦等地,經毛里裘斯及英國轉運,而交易系統則位於歐洲及中美洲的銀行,資金的可能流向包括香港、以色列及塞浦路斯,整個買賣交易作業已然是個大型跨國集團。規模如此龐大,正說明了假藥的巨大利潤。事實上造假藥出售跟走私毒品並無太大分別,其本小利大的情況可能比毒品更甚,但刑罰責任卻有天壤之別。

國際刑警的一次放蛇行動,目標是售賣假減肥藥的中國商人。

國際刑警的一次放蛇行動,目標是售賣假減肥藥的中國商人。

國際刑警組織的刑事情報員芳慈認為目前生產和販賣假藥的刑罰太低,應該改進。

國際刑警組織的刑事情報員芳慈認為目前生產和販賣假藥的刑罰太低,應該改進。

相關法律嚴重落後

芳慈表示,相比販毒可被判入獄10至20年,賣假藥卻只會判入獄1年及罰款,最多6至8年,但這種重判非常罕見。問題出在很多國家的法例都追不上網絡發展,無法針對罪行判罰。有些國家甚至只用侵權法懲治假藥商人,刑罰跟販售冒牌手袋和冒牌手錶差不多,製造及出售假藥的風險相對其利潤可謂非常低。國際刑警每年都會組織在多個國家同步進行,稱為「盤古行動」的突擊搜查行動,例如在2015年的行動中,便緝捕了156人,檢獲假藥及違禁藥物2,070萬件。但每次行動之後,假藥網絡又可重新建立運作。事實上緝捕到的人有時只是不知就裏的前線工人,在簡陋的環境裏造假藥。

發展中國家售賣假藥的情況嚴重。

發展中國家售賣假藥的情況嚴重。

芳慈認為假藥既然危害生命安全,不但假藥網站要受管制甚至取締,假藥商人亦應負起更重的刑罰,包括充公財產,過時的法例急需修改。

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《危機潛藏》第九集「致命假藥」,將於6月7日(星期三)晚上9時,在港台電視31及31A播出,港台網站 tv.rthk.hk 同步直播及提供重溫。

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