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美國其中一篇最有名的社論

2015/12/26 — 13:10

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1897年,美國紐約太陽報(New York Sun)刊出了一篇社論,至今仍然是美國最有名的社論之一。這篇社論的起源,來自於一個八歲的小讀者歐海瓏(Virginia O'Hanlon),向總編輯寫信抱怨,她在信中提到,她的朋友覺得沒有聖誕老人,讓她的小小心靈受到傷害,因此鼓起勇氣,向報社提出了這個疑問:「到底有沒有聖誕老人啊?」(Please tell me the truth; is there a Santa Claus?)

倘若是現在的報紙收到這種信,大概會被編輯順手扔進垃圾桶,順便罵聲:「死小鬼吃飽撐著,浪費我的時間!」。然而,當時的總編輯很認真的請一位記者寫社論回應小朋友,告訴她,聖誕老人是存在的:

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「你的朋友說沒有聖誕老人,那是錯的。在那個孩子的心中,應該是養成了什麼都懷疑的習性。什麼都懷疑的人,只相信眼睛看得見的東西。什麼都懷疑的人,是心地狹窄的人。因為心地狹窄,不懂的東西就很多。雖然那樣,還斷定自己不懂的事情都是謊話。不過,人心這個東西,大人也好,小孩也好,本來是非常的小。在我們居住的無限廣闊的宇宙裡,我們人的智慧,就像一條小蟲那樣,就像螞蟻一樣小。

是的,親愛的小朋友,聖誕老人是有的,這絕不是謊話。在這個世界上,如同有愛,有同情心,有誠實一樣,聖誕老人也確實是有的。你大概也知道,正是這個世界充滿了愛與誠實,才使得你的生活變得更美好快樂。

假如沒有了聖誕老人,這個世界該是多麼黑暗,多麼寂寞!

就像沒有你這樣可愛的孩子,世界不可想像一樣,沒有聖誕老人的世界,也是不可想像的。沒有聖誕老人,我們人類能體會得到的喜悅,大概只剩下眼睛能看到的,手能摸到的,身體能感覺到的東西了。

怎麼說沒有聖誕老人呢?

不相信有聖誕老人,和不相信有精靈是一樣的。

你可以試試看,在耶誕節前夕,叫你老爸請一個偵探,讓他監視一下全紐約的煙囪?也許能抓住聖誕老人喔!但是,即使看不到從煙囪裏出來的聖誕老人的身影,那能證明什麼呢?因為,這個世界上最確實的東西,是孩子的眼睛、大人的眼睛都看不見的東西。你看到過精靈在草地上跳舞嗎?肯定沒有吧?雖然如此,也不能說精靈是胡扯的。

這個世界上某些看不見的東西,不能看到的東西,絕不是人們在頭腦中創造出來的,想像出來的。

聖誕老人的禮物只有信賴、想像力、詩與愛情,這些禮物可以給我們許多無法形容的、美好的與閃閃發亮的東西。那樣美好閃光的東西,難道是人們編造的謊話嗎?不,如此確實永恆的東西,就存在於這個世界之上。

誰敢說沒有聖誕老人?

讓我們高興的是,聖誕老人的確存在。不止如此,他大概永遠不會死亡。

一千年以後,一百萬年以後,聖誕老人也會跟現在一樣,讓孩子們的心高興起來。」

這位小孩後來在她67歲那一年接受訪問,她告訴記者,這篇社論讓她這一生有了很大的變化,在她挫折的時候、不相信人性的時候,就會把社論拿出來看,因為某位大人曾經認真的回答她的問題,而且給了她正面的價值觀。在1910年,她進了哥倫比亞大學,取得碩士以後,到特殊教育學校教書,並且擔任校長,幫助許多的身心障礙兒童,退休後還是從事公益活動,直到81歲過世。

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耶誕節,你想要給孩子什麼禮物?或者說,你希望你的孩子,將來給這個社會什麼禮物?你想過嗎?

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