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美國密蘇里州布蘭森Big Cedar Lodge之旅-訪名場會老虎活士

2017/4/27 — 12:32

Top Of The Rock是一個設計極佳的9洞球場,全三桿洞

Top Of The Rock是一個設計極佳的9洞球場,全三桿洞

近年全球高爾夫產業陷於低潮,中國高爾夫發展停滯不前,美國投資興建新球場項目也是少之又少。在這個不景氣情況下,美國密蘇里州布蘭森的Big Cedar Lodge東主Johnny Morris扒逆水,週前竟然宣佈找來世界高爾夫頂級人馬老虎活士建造兩個新球場。消息一出,當然是震驚高球界,亦為布蘭森的當地旅遊發展打了一支強心針。

話說四月初筆者到訪美國密蘇里州布蘭森,原本是應邀參加在Big Cedar Lodge舉行的〝Bass Pro Shop Legend of Golf〞職業及業餘選手配對賽,結果東道主秘密加插老虎活士建新球場招待會,除了驚喜,一眾高球寫作人更近距離「野生捕獲」超級球星老虎活士,機會真是難得。

布蘭森是密蘇里州的旅遊重鎮之一,其中Big Cedar Lodge更是當地名氣最大的旗艦度假村,原因是它配套甚多,除了一般酒店活動以外,更有各式釣魚設施、野外觀光及大型射擊場。此外,Big Cedar Lodge目前共有兩個高爾夫名場 – Top Of The Rock 及Buffalo Ridge Springs,每年均舉辦PGA賽事。本身擁有北美戶外用品連鎖店Bass Pro Shops的Johnny Morris,其度假村更正在建造第三個球場 – Gary Player Course,並預計明年開放。今回老虎活士宣佈為Big Cedar Lodge設計兩個球場(一個是標準的18洞錦標賽公眾球場,一是專為青少年球手建造的19洞短距離球場),勢將布蘭森的高爾夫旅遊發展推上層樓。

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老虎活士、Johnny Morris及小球手合照於新球場發佈會

老虎活士、Johnny Morris及小球手合照於新球場發佈會

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老虎活士設計的青少年球場,建了一個臨時果嶺。小孩子在發佈會試打。

老虎活士設計的青少年球場,建了一個臨時果嶺。小孩子在發佈會試打。

老虎設計的第19洞

老虎設計的第19洞

投资者Johnny Morris及老虎來了

投资者Johnny Morris及老虎來了

大師級名場

每年一度的〝Bass Pro Shop Legend of Golf〞PGA大賽及職業業餘選手配對賽,四月份在Top Of The Rock 及Buffalo Ridge Springs兩個名場開打,特色之一是多高爾夫名宿參加,其中包括Jack Nicklaus、Tom Watson及Gary Player。

現為讀者介紹這兩個名場。

Top Of The Rock - 美國PGA巡迴賽唯一的全三桿洞球場,只有9洞,由Jack Nicklaus設計。舉行PGA賽事時,職業球手重覆打這9洞兩轉。職業業餘選手配對賽,則只打9洞。筆者在過去十多年的高爾夫球場採訪生涯中,打過無數的全三桿洞球場,一般這種短距離球場設計大多平平無奇,但Top Of The Rock卻是非常出色,可稱得上洞洞精彩。這9個球洞,各俱特點,其中最突出的為第7洞,全長152碼,水中果嶺。球手發球後要坐船經過人工湖才到達果嶺。

Top Of The Rock的另一特點,是它在建造期間曾發生地陷,出現了兩個大洞穴,並成為國際花邊新聞。

Top Of The Rock球場

Top Of The Rock球場

Top Of The Rock建造之初曾發生地陷,並出现大洞户。现洞户成為球場特色之一。

Top Of The Rock建造之初曾發生地陷,並出现大洞户。现洞户成為球場特色之一。

Top Of The Rock

Top Of The Rock

Buffalo Ridge Springs:18洞錦標賽球場,原名Branson Creek,Johnny Morris收購後改名為Buffalo Ridge Springs。它是密蘇里州十大球場之一,建造之初著名設計師Tom Fazio花了整整三年時間,才在Ozarks的一片石灰岩和森林中打造出這個全長7021碼的球場。

然而,這個球場人工雕琢的痕跡卻不多,一切都有如渾然天成。第14洞長615碼,一條小溪沿球道右側向前伸,橫穿球道,山丘上的果嶺仿如鬼斧神工般雕刻而成。573碼的第18洞,簡直就是Tom Fazio從圓石灘最後一個球洞複制出來的摹本,只是太平洋部分被一片樹林所取代而已。

當你在Buffalo Ridge Springs享受高爾夫運動的時候,你亦會看到野牛。但放心,有鐵絲柵欄將你和它們隔開,因為這裡是球場也是45頭美洲野牛的養殖場。

Buffalo Ridge Springs球場邊上的山谷地,就將興建老虎活士的新球場Payne’s Valley。

Buffalo Ridge Springs錦標赛球場

Buffalo Ridge Springs錦標赛球場

Buffalo Ridge Springs球場上的野牛

Buffalo Ridge Springs球場上的野牛

Gary Player新球場及Arnold Palmer練習場

Big Cedar Lodge正建造第三個球場,由Gary Player設計,目前已完成了13個球洞。此球場的特色,是球洞全為par 3短桿洞,但部分球洞設有較長的發球台,可當par 4來打。此外,這球場多怪石,風景優美。

到訪Top Of The Rock,球友千萬別忘記一試這裡的練習場,因為它是由剛逝世的一代名宿Arnold Palmer所設計。一般練習場很少找名家設計,找大師級名宿設計,更是只此一家,獨一無二。

Gary Player新球場

Gary Player新球場

Gary Player new course

Gary Player new course

去年逝世的大師级名宿Arnold Palmer設計的練習場

去年逝世的大師级名宿Arnold Palmer設計的練習場

Big Cedar Lodge真槍射擊俱樂部

Big Cedar Lodge的設施之中,除高爾夫外,最吸引的是真槍射擊俱樂部。在亞洲,一般人燒槍要入槍會,麻煩多多。在Big Cedar Lodge的真槍射擊俱樂部,客人付錢後便可馬上燒槍,專人教授專人服務,玩得開心又放心。

Big Cedar Lodge有真槍射擊俱樂部,充滿樂趣

Big Cedar Lodge有真槍射擊俱樂部,充滿樂趣

Big Cedar Lodge

Big Cedar Lodge

布蘭森旅遊推介

布蘭森的旅遊景點頗多,如Dogwood Canyon Nature Park,這個峽谷公園風景極美,既有岩洞、樹屋、瀑布,又有各類的野生動物。如喜歡到訪博物館,則可選擇Titanic Museum。晚上要看美式文化,Starlite Theatre的鄉村音樂演出不容錯過。要遊布蘭森湖的話,可坐Branson Belle郵輪,遊湖加看表演加用餐,五十多美元,收費相宜。

Dogwood Canyon Nature Park

Dogwood Canyon Nature Park

Dogwood Canyon Nature Park

Dogwood Canyon Nature Park

Dogwood Canyon Nature Park

Dogwood Canyon Nature Park

旅遊資料

航班:國泰航空及聯合航空有機直飛芝加哥,由芝加哥轉機飛一個多小時便可抵達布蘭森。

旅遊網站

高爾夫及度假村網站


圖:區紹熙

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