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美國現超級細菌 對「最後武器」帶抗藥性

2016/5/27 — 20:29

帶有名為 「mcr-1」的基因的大腸桿菌(Wikipedia圖片)

帶有名為 「mcr-1」的基因的大腸桿菌(Wikipedia圖片)

美國發現首宗感染超級細菌的病例,該惡菌對被喻為「最後武器」的抗生素「多粘菌素」(Colistin)帶有抗藥性。美國疾病控制與預防中心主任Thomas Frieden形容,若不立即採取行動研發新藥,抗生素將走進末路。

若基因散播 或出現無敵細菌

一份刊登在美國微生物學會期刊《抗菌與化療》的報告稱,一名賓夕凡尼亞州49歲女病人在過去5個月內都未曾出國旅行,日前因大腸桿菌引發尿道感染,在4月26日到診所求醫。不過該種大腸桿菌對常見的抗生素帶有抗藥性,醫生於是處方另一種抗生素,病人服用後已經康復。

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不過在及後的化驗結果顯示,該大腸桿菌原來帶有名為 「mcr-1」的基因,能夠對被喻為「最後武器」的抗生素多粘菌素帶抗藥性。多粘菌素是一種歷史久遠的抗生素,早在1970年代已因副作用嚴重已被停用。不過它一直被保留當成「最後武器」,只有在其他抗生素宣告無效時,醫生才會出動多粘菌素殺死惡菌。

今次個案中的女病人所感染的細菌,雖然已對多粘菌素有抗藥性,但仍然能被其他抗生素治癒,因此病人最終能夠康復。不過研究人員擔心,一旦 「mcr-1」基因散播到其它細菌上,那些本來只能由多粘菌素消滅的惡菌,就有可能抵抗所有抗生素,變成無藥可醫。

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專家憂走進「後抗生素世界」

美國疾病控制與預防中心主任Thomas Frieden警告,人類或正步入「後抗生素世界」,現在急需要發展出一款新的抗生素:「對某些病人而言,藥箱將變得空空如也。除非我們採取緊急行動,否則抗生素孔將走進末路。」

微生物學家、哈佛醫學院高級講師Gail Cassell明言目前情況危險,如果不好好控制,「mcr-1」基因或會急速傳播。但她稱在仔細了解情況前,難以估計實際的散播速度。她呼籲大眾勤洗手,並將食物徹底洗淨及煮熟,以避免受惡菌感染。

醫生過量處方抗生素,加上家畜大量使用抗生素,都導致細菌發展出抗藥性。有研究就發現,在醫院內處方的抗生素中,高達三至五成都是錯誤或不必要。

很多藥廠一直不願意花錢開發新的抗生素,因為研發癌症或罕見疾病的藥物,獲得的利潤往往更大。今年一月輝瑞(Pfizer)、默克(Merck& Co.)、強生(Johnson and Johnson)等多間藥廠發聯置聲明,要求政府提供援助措施,以研發新的抗生素。

相關報道:路透社衛報華盛頓郵報

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