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美法院裁定 《生日快樂》歌非華納財產 公眾可免費使用

2015/9/23 — 18:39

資料圖片,圖片來源:minions

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美國聯邦法院昨日裁定,歌曲《生日快樂》屬於公共領域,沒有任何保護,意味任何公司播放此曲時,也毋須支付版權費。這首歌原本由希爾姐妹在1893年所作,其後由另一間公司重新編曲及發表,該公司後來被華納收購,故華納一直聲稱擁有《生日快樂》的版權。

美國地區法官George H King於周二裁定,華納公司從來沒有持有《生日快樂》歌詞的版權,形容該公司的要求是不合理。歌曲原來的版權持有者為「Clayton F. Summy」公司,但該公司只持有編曲的版權,而非歌詞。《生日快樂》一曲的旋律,是來自另一首兒歌《Good Morning to All》,此曲長期屬於公共領域。在長達43頁的判詞中,法官亦指華納收購該音樂公司時,在歌曲的版權轉讓方面並不清晰。

直至現時,華納音樂集團的分支「Warner Chappell Music」,至今仍向使用該曲的公司或相關人士收取版權費。華納得悉判決後,表明原本只打算向使用歌曲的商業機構收取版權費,現時待審視判詞後,再思考下一步行動。

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這宗官司的原告是製片人Jennifer Nelson,她所屬的製作公司「Good Morning To You」曾製作一套名為《Happy Birthday》的紀錄片,講述有關這首歌的歷史,但華納指,若她要在紀錄片中播放此曲,要與華納簽署合約及支付1500美元的費用。公司向華納挑戰,告上法院,並指《生日快樂》理應屬於公共領域,讓公眾使用,終在昨日獲得勝訴。

資料來源 : 衛報 / 美聯社

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