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脂肪到哪兒?

2015/6/5 — 10:13

Tripp / flickr

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說到減肥,不單是減肥廣告,不論是醫生,營養師和一般普羅大眾都會將「燃燒脂肪」這四個字掛在口邊。但大家有沒有想過,在運動健身渴望將脂肪擊退的同時,大家有沒有想過究竟被「擊退」的脂肪究竟去了哪兒呢?有不少的醫學界人士在以往均認為脂肪在運動後,會變成直接變成普通的熱和能量,或者有不少人會認為脂肪會被轉換成肌肉。

相信大多數讀者或多或少會聽過這些說法,但同時地大家要先想一想一個問題, 就是質量守恆定律。質量守恆定律是指:物質在化學反應前後的質量並不會改變。同樣地,脂肪亦同樣受「質量守恆定律」所限制。沒錯,脂肪會被轉變,但脂肪的質量並不會無緣無故隨著變為熱和能量而就此消失。失去的脂肪重量,除了熱能之外,還要等重物質。那究竟原本實實在在存在在你皮層下的脂肪,在做運動,或者是日常生活的活動後被消耗後去了哪兒呢?

一項澳洲新南威爾斯大學的研究,就嘗試查探脂肪的下落。

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對於脂肪本身的下落,或許問一百個人也有不同的說法。但萬萬令人想不到的是,研究人員發現原來脂肪並不如以往的所想,被轉化為能量或者熱量,而是轉化成為了空氣(空氣是有重量的)。別擔心,不止是你,還有很多醫生和醫療專業人士都會誤以為脂肪是純粹變為能量或者熱。當然,這並不是脂肪被分解後的去處。研究團隊發現,原來在要消除十公斤脂肪,就要先吸入約二十九公斤氧氣。這個過程,會將脂肪轉為 28 公斤的二氧化碳 和 11 公斤的水份。他們隨後發現, 84% 的脂肪粉子變成二氧化碳,16% 成為水,再經肺部排出身體外。而非傳統所想,變成熱量。是由人體脂肪酯化 (esterify) 而成的化學成分。

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他們以一條化學公式表達出這個過程:C55H104O6 + 78 O2 (氧氣)→ 55 CO2(二氧化碳)+ 52 H2O (水)+ 能量。

原來真正將脂肪趕離身體的器官,正正是肺部。在運動後,原本的脂肪,利用呼吸系統從身體排出,而脂肪的質量是直接轉換成二氧化碳和水,並不是無緣無故地從身體中消失掉。

原文:
Meerman, R., Brown, A.J. (2014). When somebody loses weight, where does the fat go?. BMJ 2014, 349:g7257. doi: http://dx.doi.org/10.1136/bmj.g7257

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