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自學無懈可擊的英文發音

2016/5/27 — 13:12

資料圖片,圖片來源:the night manager劇照

資料圖片,圖片來源:the night manager劇照

常有華僑告訴蕭叔叔,學英文講英文多年,說得尚算流利,但發音總學得不準確,跟英語國家的人說話時,有時要說兩三次,別人才聽得懂。到底怎樣才能練好發音呢?

看書有用嗎?市面上有關發音的書,我看過不少,未見過真正有用的。最常見是一頁一音標的書,頂多加幾個單詞短句作例,卻沒有詳盡分析中、英文發音的區別,更沒有提供練習英文發音的好方法。讀完這些書,通常只認得些符號,發音還是跟以前一樣。

上堂有用嗎?可能有點用,但視乎老師的質素,也視乎師生比例。最好老師知道廣東話的發音特點,或對語音學有認識;還有,一對一的教更好。不過這些老師不容易找,價錢也不便宜。其實,最可靠的方法,是靠自己。

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先找個模仿對象

學語言是個模仿過程:要模仿,先要有個對象 (pronunciation model),最好是一個喜歡的人:演員、歌星、新聞報道員、清談節目主持都可以,只要能找到錄音就行。為什麼要選喜歡的人?喜歡才有動力去模仿呀。選人的時候,還要留意那口音是否你想學的那種。不單要考慮英式、美式、澳式或是加拿大式,更要留意性別、年紀和教育程度,因為不同背景的人,說話口音也不同。例如少女最好別找 70 歲的阿婆作模範,否則學足了就搞笑。(這是真人真事,我有個教英文的朋友,一開口像個英國東南部半posh的中產阿婆;但她其實只是個 20 多歲的小姑娘。)選了合心水的 model ,就找幾段他/她的錄像或錄音。不要貪心,不用長篇大論的,幾分鐘就夠了,剪成大約二三十秒的短片,就可以開工。

從兩方面下手

學英文發音要從兩方面下手:一是「咬字」articulation,二是「旋律和節奏」rhythm and melody(西方的語音學家稱它們為 segmental 和 suprasegmental features,我嫌翹口,不採用)。前者是每個音的發音方法,唇舌鼻喉的運作;後者是眾音拼湊起來後的輕重、快慢、高低音。換句話說,咬字是微觀的發音特點;旋律節奏是宏觀的。要鍛煉發音,兩者都要留意。我建議學生,不妨分開來練,避免分神。每一個音,不論大小,都不放過。聽幾秒,重播再重播,每聽到一個跟自己讀法有些微不同的音,都要停下來,多聽幾次,照着讀。有錄音器材的話,不妨把自己的聲音也錄起來比較。不要放過任何微小的音,要「吹毛求疵」的細聽、分析。

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再給大家一例。蕭叔叔多年前曾拍片講解怎樣練習 There's been (/zb/) 的發音。別貪心,幾分鐘的錄音就夠一絲不苟的練習。

對初學者來說,20秒的片已夠練習幾個星期。語調節奏也是同一個練法,不過練的時候,盡量不要給咬字影響,否則顧此失彼,反而壞事。花一兩個月練完幾分鐘的片,英文發音該有小成。別以為只練一兩段片,就只會說這幾句;其實練習的多數是 generally applicable 的用法,就以上文所談的 /zb/ 連音為例,它不但適用於原句的 "There's been" ,更可用於詞組如 "He's been" , "was born" , "This is Ben" , "his brother" 等等。

其實幾分鐘的說話,差不多已包含所有英文的音,和大半語調節奏的變化。

讓那聲音入腦

最後,多給你一個貼士:成功把 pronunciation model 的聲音和語調入腦後,看到任何英文寫的語句時,都可想想:「我的 model 會怎樣說這句話?聽起來會怎樣?」有時還可用那聲音跟自己說話。久而久之,你一開口,就是腦內一直縈繞的那把聲音。

總之要自學無懈可擊的英文發音,要記住四點。第一,要有驚人的耐力和興趣。第二,找適合的發音 model。第三,要吹毛求疵、鍥而不捨地練習,每一個音的組合都不能放過。第四,同時要靠感覺,要把聲音入腦。

大家加油。

蕭叔叔的英式英文學會 Facebook 專頁

原文刊於明報《名人教英文》專欄

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