立場新聞 Stand News

貓星人的秘密生活(一)

2015/9/3 — 10:35

在港台電視31《零距離科學》【貓星人的秘密生活】中,世界頂尖的貓專家會展開一系列嶄新的研究,希望找出「貓星 人」 的秘密。

在港台電視31《零距離科學》【貓星人的秘密生活】中,世界頂尖的貓專家會展開一系列嶄新的研究,希望找出「貓星 人」 的秘密。

【文:張嫣;圖:香港電台】

相信看過《玩轉腦朋友》的貓奴們,都跟筆者一樣,印象最深的其中一幕,定是片末形容不同人和動物「總部」內的「腦朋友」。其中一小段形容貓咪腦袋的「總部」沒有情緒專員上班工作,就是因為胡亂撥弄導致沒緣沒故驚慌到崩潰。

短短十多秒的戲份,彷彿形容了貓的大半生。

廣告

貓,如此活潑可愛又可以懶散傲慢的動物,就是會突然極度焦慮害怕發毛,令人費解。我們不明所以,連愛貓如我也會不禁說「佢係咁架、都唔知驚乜、傻架佢」來解釋狀況。

你試想像,早前起來拿起牙刷,你的鼻子告訴你,昨晚在你熟睡的時候,有二十五個人用過你的牙刷,當中有你的朋友,和一堆不知從哪來的陌生人,你說崩潰不崩潰?

廣告

人類主要依賴視覺,很多感官較很多動物都遲緩,當然無法知道,但是敏銳如貓,視覺、聽覺、嗅覺通通比我們先進,就是會洞悉一切。

先說眼睛,我們跟貓的視覺有很大差別,主要跟兩種感光細胞有關。人類的眼有大量視錐細胞,分辨到不同的顏色。我們雖然都有視桿細胞,讓我們在晚上很黑暗的環境都看到黑白影像,但我們始終不是夜間出沒的動物,所以數量不多。貓眼跟我們卻剛好相反;只有極少的顏色感光細胞,而視桿細胞就很多,大概是我們的五倍。視覺神經將這兩種細胞連接埋一起,令貓的視力很好,即使在夜晚或沒什麼光線的情況下看東西都很清楚。

牠們的眼睛還有一種很厲害的東西,就是在視網膜後面,能反光的一層薄膜。它可以讓貓眼裡面的視桿細胞運作得更有效率,人類眼睛沒有這東西。假如你用光照住貓,你就會看見牠們的眼睛會反射出青光。這層薄膜會將透過視網膜射進去的光線再反射到視網膜一次,讓貓的視力提升多達40%。

縱然被人類馴養近百年,牠眼中的世界,就跟野生祖先一萬年前看到的,是一模一樣的。

貓的形象百變,有時是活潑可愛的寵物,有時化身兇猛的小戰士,甚至是冷血的獵人。

貓的形象百變,有時是活潑可愛的寵物,有時化身兇猛的小戰士,甚至是冷血的獵人。

人類跟貓看東西的焦點很不一樣,同樣的畫面,我們會被顏色和圖案吸引,但貓的目光就會鎖定所有移動得很快的東西上。例如,貓咪盯緊小昆蟲,牠的感光細胞就會發送信號到大腦的視覺皮層,而這個區域每秒鐘可以分析七十個畫面,這速度比人腦快得多。

貓眼不能夠對焦到眼前三十厘米以內的物件。幸好,貓有另一種方法彌補這個缺點,就是貓鬚。

當貓捕捉獵物或者是把弄玩具,貓爪碰到獵物,在攻擊之前,牠會用貓鬚來釐定獵物跟自己嘴巴的實際距離。由於距離這樣近,牠的眼睛根本不能對焦,而鬚根部的肌肉卻在用力讓它們指向前面來確定獵物的位置,貓鬚現在指的方向跟平時完全不同。

貓鬚,不單只特別長和粗,牠們埋藏早皮膚底下根部的位置,比一般貓毛深三倍那麼多。它們連接神經末梢,可以探測到四周的環境,根據每條貓鬚屈曲的速度和幅度,貓就知道附近有沒有障礙物。貓鬚伸展開的幅度剛好跟牠們身體的闊度一樣,這樣可以幫牠們判斷到自己是否能夠穿過任何罅隙。

還不止這樣,在貓眼上面和腳後面的貓鬚,都會不停傳送有關外界的資訊到大腦,幫牠們了解身邊環境的情況。

世界頂尖的貓專家會探究貓到底是如何透過視覺、聽覺和嗅覺來感受身邊的環境。這種感官極為敏銳的動物,在現代世界 生活 會遇到的各種困難。

世界頂尖的貓專家會探究貓到底是如何透過視覺、聽覺和嗅覺來感受身邊的環境。這種感官極為敏銳的動物,在現代世界 生活 會遇到的各種困難。

除此之外,貓耳可以聽到的音域亦都比人類廣;大概是十一個八度左右;這個聽覺範圍幾乎是所有哺乳類動物之中最廣的。

正因為如此敏銳的感官,當生活環境突如其來有所改變,貓咪大多需要較長時間去適應。大部分貓去到陌生地方都會很緊張,所以牠們很少可以搬往第二個地方住。

紀錄片講述一隻叫迪奇的不速之客,是一隻三歲大的虎斑貓,近六個月時間,牠會跑到鄰家,跟人家的貓玩耍,一起吃東西。科學家對迪奇的生活習慣很有興趣,於是就開始用GPS儀器追蹤牠,發現原來迪奇不只是來玩玩,而是離家出走。

迪奇的主人從救援中心領養牠,起初迪奇與主人相處得很好,而且很友善,後來家裡來了新成員,令迪奇的世界有翻天覆地的改變。牠就開始不想留在家中,常常在外面遊蕩。

「我們的兒子很喜歡迪奇的,但我就不太肯定迪奇是否喜歡他。我想他將迪奇視為一隻熊公仔,常常跟著牠,又爬到牠身上,還大力地摸牠的毛。迪奇就不太喜歡讓他摸,每次耳朵都會立刻扭向後面,巴尾會低垂;不過牠不會反抗。我猜牠覺得自己的地位被嬰兒搶了,突然不再像以前一樣受人注意。他會因為不想讓嬰兒碰到食物而將食物放到第二個位置;有些房門又關了,牠不可以再進去某幾個房間,所以我想牠覺得這家不再屬於自己了。」迪奇的主人如此說。

迪奇的地盤被入侵,成為牠現在經常離家出走的導火線。嬰兒帶來的威脅跟壓力,超出迪奇感官的負荷,讓牠要到外面再找一個新地盤。

世界各地不乏愛貓之人,然而我們對這種動物又有多了解呢?

世界各地不乏愛貓之人,然而我們對這種動物又有多了解呢?

當貓認定了一個地方,牠就會常常留在那裡。例如牠會特別喜歡留在家中的某個角落,但要是牠們覺得自己身處的環境有很大改變或者有潛在危險,牠就會離開,再找第二個讓牠有安全感的地方落地生根。

科學家莎拉艾利斯(Sarah Ellis)面對同一問題,就是臨盤在即,卻生怕家裡貓咪適應不來,於是她利用貓的感官特性,來幫牠們適應這個「巨變」。

莎拉設置很多可以讓貓休息的地方,而且很多都在很高的位置,留在高的地方會比較有安全感。除此之外,她還利用牠們靈敏的嗅覺。她又用一塊布抹抹貓的面和臭腺附近位置,然後用這塊布來抹抹牆角跟嬰兒床,四周多了牠自己的「王者味道」,這樣貓咪應會覺得比較安心。最後她更訓練貓的聽覺,讓牠習慣聽一些將來會常常出現的聲音,就是嬰孩的哭鬧聲。

大概貓、狗,或是任何寵物都一樣,我們以人類的方式飼養牠們,要牠們適應現代世界以至我們的生活,有時會覺得效果跟預期有所出入。畢竟牠們遺傳了遠古以來祖先的習性,總沒辦法一時三刻更改過來,只要我們耐心觀察,學習了解牠們是如何看這個世界,彼此定會生活得更輕鬆自在。

一連三集港台電視31外購紀錄節目《零距離科學》【貓星人的秘密生活】中,世界頂尖的貓專家會展開一系列嶄新的研究,希望找出 「貓星人」的秘密。他們利用GPS頸圈和微型攝錄機,追蹤一百隻來自城市、農場和鄉村各種不同環境的貓,看看牠們踏出家門後會去哪和做什麼。更會拆解「貓星人」獨特的語言。為何貓咪會對著我們「喵喵」叫呢?原來牠們會在主人睡著的時候竊竊私語。本集節目將於9月4日(星期五)晚上8時 30分於港台電視31播映,敬請密切留意。

貓專家利用GPS頸圈和微型攝錄機,追蹤一百隻來自城市、農場和鄉村各種不同環境的貓,看看牠們踏出家門後會去哪和做什麼。 

貓專家利用GPS頸圈和微型攝錄機,追蹤一百隻來自城市、農場和鄉村各種不同環境的貓,看看牠們踏出家門後會去哪和做什麼。

發表意見