立場新聞 Stand News

超級食品超在哪?

2016/8/11 — 10:57

網絡圖片

網絡圖片

人人都中過招,買過貴而無當的「健康食品」。時興「超級食物」,英國上月甚至有人集合 50 多種的超級食品製作漢堡包,號稱是世上最健康食物,藉以吸引食客。而據最新一期的《新科學人》,英國有調查發現逾六成當地人會因為超級食品之名而買食物,更有三成人認為「科學証明超級食品有益健康」。

但,到底什麼是超級食品?吃了會有什麼功效?

超級食品 Superfood 的出現最早見於 20 世紀,是已發展國家的人關注健康才衍生出的食物,並逐漸變成主流商品。根據牛津字典,「超級食品」的定義為:

廣告

一種被認為對健康有特別益處、營養豐富的食品。

不過,要成為超級食品一員,根本毫無準則,法律上、營養學上也沒有專門的定義。只要有研究指某種食物有多種維他命、抗氧化物、 Omega-3 脂肪酸、氨基酸與其他礦物質,有抗癌、抗衰老、預防心臟病等神奇功能,商家就將之大力推銷,不知就裡的大眾就會奉若神明。題外話,去年寫過的奇蹟食品,實際上與超級食品是同類食物,只是不同的名稱。

廣告

而事實上,歐盟於 2007 年經已禁止在欠缺具說服力的研究結果前提下,在食品包裝上加入「超級食品」字眼;美國雖然沒有類似法例,但美國食品藥品監督管理局可在發現食品有誤導或錯誤的健康宣稱而採取行動。就算無直接誤導,商家總會有方法用術語去包裝產品的營養成份。當然,科學界已有大量研究證明某些食物蘊含大量有益成份,但我們仔細閱讀這些報告時,就會發現這些所謂「好處」難以在一般人的飲食中攝取到,這是因為:

  1. 實驗室的設定與現實生活不同;
  2. 實驗時學者只會取高劑量的有效成份作測試,例如朱古力你就不會只吃類黃酮;
  3. 絕大部份的實驗都是以老鼠或者試管細胞嘗試了解某種成份大概會有什麼效果,但這些效果在人體未必有同樣的作用。因為人體是個複雜的系統,基因、飲食、生活習慣等都會影響你患病與否。

種種的理由都顯示,我們不應盲目地追捧某種食物。另一方面,有些超級食物的產品如紅莓、綠茶等,本身可能有不錯的營養成份,但在加工時會被加入大量糖份;又,有些人以為這些加工的超級食品可以無限量進食,結果愈食,血糖愈高,造成癡肥糖尿病。以下所介紹的食物都是被捧為超級食品,到底超在哪?即管看看:

杞子

杞子是尋常的煲湯材料,依中醫角度有滋補肝腎、益精明目的功效;而在西方保健界中更可保護心臟,減低患癌風險。

過去對杞子的研究主要針對當中成份「枸杞多糖 (Lycium barbarum polysaccharide, 簡稱 LBPs) 」,老鼠或者試管細胞實驗中的確顯示, LBPs 對血糖調節又或減慢腫瘤生長有正面作用,亦有中醫所說的益精明目效果。不過,很少研究定義什麼是 LBPs 。多糖 polysaccharide 本身是一串長的碳水化合物鏈,但絕大部份的杞子研究中,都將與蛋白質有連結的碳水化合物鏈納入為 LBPs ——科學界通常不會視之為多糖。另外,暫時仍未有人體測試証明 LBPs 有以上功效;就算有,相信也要服用極大量杞子才會有效。

除了 LBPs ,杞子亦被指含有豐富玉米黃素 (zeaxanthin) ,該成份一直與防止眼球衰退有所關聯。然而,菠菜與椰菜等的蔬菜也蘊含玉米黃素,如果你是因為這個成份而狂吃杞子,倒不如吃多點菜吧!

藍莓

說到超級食品,藍莓一定榜上有名。已有很多研究指其健康價值相當高。 2012 年一個大型研究就發現,每個星期吃三份以上的藍莓與士多啤梨的女性,比一個月只吃一次藍莓的女性少 32% 患心臟病的機率,類似的發現主要因為藍莓擁有高濃度抗氧化物花青素 (anthocyanin) ,能夠抑制大腸癌細胞的生長甚至能將之殺死,亦可緩減年老老鼠記憶力退化的速度

而且這些抗氧化物能保護身體的細胞,免受自由基損害。自由基可來自煙酒,但身體亦會因為新陳代謝而產生自由基;體內累積太多自由基就會造成氧化應激 (oxidative stress) ,破壞細胞並引致癌症、糖尿病、心臟病等疾病。然而,英國學者 Gordon Mcdougall 就指,花青素根本不能進入血管,無法對付體內惡名昭彰的自由基;保護心臟的成份或許是花青素分解後的化合物,又或者是這些化合物刺激到體內自由基防衛機制也不出為奇。

紅菜頭

紅菜頭有豐富的硝酸鹽 (nitrate) ,被指可有助降血壓、避免血塊凝固並增加血管彈性。甚至有研究指,含 400 毫克硝酸鹽 (nitrate) 的紅菜頭汁可增強運動耐力多達 90 秒。然而,歐洲食物安全管理局已指,成人每日最多只可擇取 260 毫克硝酸鹽,即是相當於兩杯 330 毫升紅菜頭汁或兩個紅菜頭,因為硝酸鹽會與胃中的蛋白結合成亞硝胺 (nitrosamine) ,有可能增加腸胃患癌風險。而其他多葉蔬菜如生菜、火箭菜也含紅菜頭相似的營養成份,不必瘋狂追捧。

朱古力

朱古力主要成份可可有大量類黃酮 (Flavonoid) ,在試管實驗中出現與硝酸鹽相似的效用。在人體實驗中,可可的類黃酮在短時間中確實可減低血壓,但長遠能否降血壓,言之尚早。更重要的是,市面上的朱古力產品,都被加入大量糖與脂肪,多吃反而壞肚皮。

奇亞籽

奇亞籽是僅次藍莓的有名超級食品,含豐富的 Omega-3 脂肪酸預防心臟病舒緩關節痛楚,甚至抗抑鬱作用。每 100 克奇亞籽就有 17 克是 Omega-3 相比起圈養的大西洋三文魚更多——每 100 克魚肉只有 2.2克是 Omega-3 。不過,人類吸收植物 Omega-3 的能力遠比魚類的低,大概只有 10% ,而且奇亞籽的外殻難以被人體消化,讓當中的 Omega-3 釋放出來。如果真的要吃,還不如攪爛奇亞籽才吃較好。

細心望清楚

總括來說,商家誇大超級食品效果,令人錯覺其他食物不夠健康,實是傷害大眾的感情。老老實實,一個蘋果、一條香蕉也有豐富的營養,只要均衡飲食多做運動兼有足夠休息,健康身體自然來。

參考:
New Scientist, Miracle meal or rotten swindle? The truth about superfoods, 3 August 2016

作者 Facebook 專頁

 

發表意見