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跌倒,最緊要起(得)返身

2017/10/25 — 12:55

作者提供圖片

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常言道,在哪裡跌低,要在那裡起返身,這裡有永不放棄,重新開始的意思,對小朋友和年青人尤其有鼓勵的作用。但原來對某些人來說,跌倒後要重新起來,一點也不容易,所說的是長者。

跌倒,是長者健康中非常重要的一環,它是其中因受傷導致死亡的主要原因。在65歲以上的長者中,有四分一的人在一年中至少跌倒一次,跌倒次數會因年齡增長而增加;如果因為跌倒而需送往急症室,有百分之一會死亡,有百分之廿五需要住院,如因跌倒導致骨折,在康復後再跌的機會亦會大大提升,因此跌倒對整個醫療體制有著深遠的影響。

即使長者在跌倒後沒有造成受傷,對他們的心理影響亦十分長遠,他們會傾向害怕跌倒,而令自己減少活動和外出,進一步令身體機能削弱,及令情緒受影響。所以長者本身、他們的家人和醫護團隊需要對這個課題多加關注,跌倒的背後可能隱藏了重要的健康資訊。

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如果長者曾經冇先兆下突然跌倒、走路時平衡出現困難、又或者在一年來試過跌倒兩次或以上,可能代表生活上出現了問題,這包括了環境和身體因素。環境因素可以是由於燈光昏暗、地方雜亂、地面損壞、地氈、地面濕滑等原因;自身因素則牽涉眾多範疇,例如生活習慣,視力受損,缺乏運動,當然也會因為一些病患,如柏金遜病、失智症、心律不正、糖尿病,關節炎等的影響,也可以由於處方藥物過多/ 劑量遞增遞減造成。由於成因往往複雜,可能需要由老人科專科醫生跟進。

有一個簡單測試可以幫助長者及其家人了解長者跌倒的風險,稱為Timed Up and Go Test。長者先坐在靠背椅上,然後量度距離椅子3米的一點,當指示長者起身時開始計時,在沒有旁人攙扶下步行到3米的目標後轉身回程,再回到椅子坐下停止計時。如果需時超過14秒,該長者跌倒的風險為高,需要為其審視健康情況並提供避免跌倒的建議。

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有些長者會選擇購買一些助行器,又或者有親友送贈,但使用者必須留意,不合適的助行器反而有機會增加跌倒的風險。最好是交由專業的醫護教導如何使用及調教適合長度,同時也應該接受適量的運動鍛煉,增強肌肉及心肺功能,便可以將問題發生的機會減到最低。
 

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