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辦公室「化療」— 大吉嶺紅茶

2018/8/13 — 12:17

資料圖片,來源:freestocks.org

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【文:阿佛 @全民教育局 HKEd4All】

上次講白茶,今次想講紅茶。紅茶英文是 black tea,不是 red!很多人認識的紅茶就是茶包,紅茶一年有三採,春採是春分左右茶樹發的嫩芽,呈橙色,故名 orange pekoe,pekoe 就是中文的白毫,茶芽上的絨毛,這時採摘會保留原片茶芽做茶葉,做出來的茶層次分明又細膩,是最高品質的。到夏天會有第二次採茶,稱為夏採,由於雨水較多,茶葉較多較大,茶味層次不再那麼分明,價格亦較便宜。用來做茶包的,是最便宜的秋採,茶味淡而且不太完好,一般輾碎成碎茶。

紅茶產地多,中國大陸也有出產紅茶,不過較為人認識的是南亞出產的紅茶。南亞地區的茶有兩種:印度阿參大葉種和中國細葉種,一般人認識西冷紅茶,西冷即 Ceylon ,是斯里蘭卡的舊稱,該地的茶是英國人統治時移植的,混合了兩個品種的茶,而製作以量為主,所以出口大多是碎茶,一般喝時都加奶,馴化茶內的單寧,就如紅酒配肉,單寧和脂肪是味覺的好朋友。

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喜歡喝茶的人,還是喜歡原片的春採,而所有南亞的紅茶,以印度東北部大吉嶺地區(Darjeeling)出産的最好,稱為「紅茶中的香檳」。大吉嶺茶樹其實是中國細葉種,由於海拔、日照、雨水等參數,出產的紅茶有一股非常獨特的 muscatel 香氣,有人比喻這股香氣為葡萄味,有人說是花香,但無論如何,這股香氣真的會醉人。大吉嶺地區不同茶園生產的紅茶,由於不同微氣候和製作手法上的些微差異,muscatel 氣味都有些不同,喝時都不加奶淨飲,好讓 muscatel 香氣更突出。

選購大吉嶺紅茶,除了以春、夏、秋採來分別等級外,茶園喜歡用英文字母,最上等的等級是 FTGFOP1 或者 SFTGFOP1,意思是 special fine tippy golden flowery orange pekoe (number) 1,每一個字其實都是重複 orange pekoe 的意思。但這麼長的等級字母,要解釋也費時,以前有些貴族索性戲言 SFTGFOP 即 Simply Far Too Good For Ordinary People 的縮寫,可想而知這等級是神級原片茶葉意思。

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既然是神級原片茶葉,價格相比茶包,當然很大分別。若果喝過一口大吉嶺春採 SFTGFOP1 的紅茶,那股誘人的 muscatel 香氣會令你完全忘卻一切煩惱。試過很多次泡給同事和朋友喝,他們都對那股 muscatel 香氣讚不絕口。而最難以量化的,還是大家經歷了整天勞累,一起抒一口悶氣,然後又重拾動力的那份喜悅。

問題是你甘於有色有味經過無數加工的飲品,還是一杯非常簡單幾片乾葉加熱水便泡成的茶,但可以令你生活甚至人際互動起化學變化?

全民教育局製圖

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