立場新聞 Stand News

「醫生,我好熱氣!」

2016/4/26 — 17:20

我有一位來自美國的朋友。他在美國天天吃薯條和漢堡,可謂火氣十足!然而,最令人氣結的是,他從不知熱氣為可物!

我有一位來自美國的朋友。他在美國天天吃薯條和漢堡,可謂火氣十足!然而,最令人氣結的是,他從不知熱氣為可物!

我想調查一下,當你自覺有熱氣時,你會到樓下街口看醫生嗎?

A)會⋯

B)不會!

C)看情況吧!

在以往的日子,要是感覺到熱氣時,都會到涼茶舖「飲返杯涼茶」下一下火。只是,今時今日的年輕人一般都輕看中藥,甚少有年輕人會走進涼茶舖。當然,年輕人火氣盛,總會有熱氣的時候。各位年輕人,你在這個時候會怎麼做甚麼下火?很久以前就有這樣的一個年輕人⋯⋯

廣告

年輕人:醫生,我好熱氣!

劉西醫: 你的意思是你腸胃不好?

廣告

年輕人: 不是,我感到很燥熱!

劉西醫: 你的意思是發熱?

年輕人: 不是發燒,而是整個人很燥!

劉西醫: ⋯⋯?!

年輕人:醫生,你能明白我嗎?

劉西醫: ⋯⋯或者你能具體一點告訴我你到底哪裡不舒服?

年輕人: ⋯⋯?! 醫生,我只感到好熱氣!

可見,西醫到目前對熱氣仍然是一頭霧水。雖然,不是人人都相信中醫,但是看來每一個中國人都相信熱氣的存在。既然你相信熱氣,你就不得不先從中醫學的角度了解熱氣。放心!下面只會用你能看得懂的字眼解釋熱氣。

從中醫的角度看熱氣:

熱氣這個概念源自中醫。在中醫的五行理論裡有五大元素:金、木、水、火、土。人體內的「火」是一股肉眼看不見的力量,它就像內在的炭火一樣,為人體產生溫暖以及能源。 [1] 故此,中醫把「火」稱為陽氣,或「命門之火」。可見,這正是維持我們生命生生不息的火。在一般狀況下,這火就像煮食的爐火,在受控的情況下提供我們生存所需的動力。只是,要是情況有變,有人在爐火上加油,當這股火在體內便會燒得過旺,變得過度活躍,這就導致熱氣或上火。

這種體內又熱又濕的感覺,對廣東人來說是熱氣,對其他省份的朋友來說則是上火。熱氣可說是一種綜合症(Syndrome), 在人體各部位帶來不適,諸如:咽喉乾痛、 牙齦炎 、口舌潰瘍、目赤乾澀、口鼻烘熱乾燥、臉上長痤瘡、尿黃、便秘、腰酸腿軟、心煩、耳嗚⋯⋯ [2] 總的來說,熱氣時就會出現「紅、腫、痛、熱」。[3]

從科學的角度看熱氣:

要是你到過PubMed尋找 「Shanghuo」這關鍵詞的話,你大慨會失望而回。因為,從PubMed的數據庫中,跟熱氣上火有關的文獻只有兩份(見下圖)。 這也許是一項指標說明現代科學及醫學對中國人的熱氣慨念不大了解。又或者正如內地科普作者方舟子在他的文章《“上火”、病毒與中毒》所說,熱氣是中醫對多類症狀的一個籠統說法。[6] 既然熱氣的成因眾多,現化醫學中目前未能有一個達致共識的對應稱呼。即使是上述出現在PubMed的文章,作者都是來自中國的醫學科研人員,這就一再即證西方醫學對熱氣的理解仍然不足。筆者按照這兩篇PubMed找到的文章,整理出現代的科學對熱氣的理解有以下這三個角度:

壓力:

(fatigue syndromes)。[4]  有些研究人員為了研究熱氣,在實驗室把大鼠每天都放置於550毫升的水瓶裡6個小時。大鼠天天長時間困在這狹少的密室裡,基本上都無法轉動身軀。經過14天的活動限制後,大鼠處於無型的壓力下,影響新陳代謝,結果在血清和尿液裡的代謝物都出現了變化。[5]

感染:

角度來看,外邪入侵一說指的或許就是身體受到致病原的感染。[3] 饒有趣味的是,我們自覺有熱氣的時候,一般皆因有咽喉痛、口腔潰瘍、眼紅眼腫。你知道嗎?咽喉、口腔、以及眼球表面都有一層簿膜,上述的不適其實都是這層簿膜的發炎所致。這層簿膜內有血管和神經的分布,而且會分泌黏液,故此稱為黏膜(Mucosa)。西醫都相信一般人口中的熱氣跟黏膜發炎有關,而且黏膜往往正是「外邪」入侵的必經之路。

- 紅: 簿膜內的一根根血管進入舒張狀態,更多的血液帶同免疫細胞流經病毒感染處,結果該處因大量血液流經而造成發紅。

- 腫:簿膜內的血管隨著炎症的開始而增加滲透性,讓血液內的液體(包括免疫細胞)更容易離開血管,進入病毒感染處。由於大量液體集結,這就造成水腫。

- 痛:免疫細胞到達後,釋放各類炎症因子,目的是擊退致病原。只是,炎症因子亦會觸動簿膜內的神經,造成痛楚。

- 熱:大量血液流經自然帶來大量熱能,這就造成局部的發熱。

當「紅」、「腫」、「痛」、「熱」一塊出現時,我們自然感到有熱氣,其實這往往是黏膜的發炎所致。

自體免疫疾病:

自體免疫疾病是甚麼?簡單來說,就是自家免疫系統的叛變,突然倒轉槍矛攻擊身體。[3]  這樣,即使身體沒有受到任何的感染,免疫系統仍到處起火頭。結果,炎症處處。例如,中醫會認為甲狀線炎乃外感風熱,疫毒之邪,内傷七情所致。說白一點,意即上火。然而,大部分的甲狀線炎都是自體免疫疾病。

說到這裡,跟大家分享一則趣事。我有一位來自美國的朋友。他在美國天天吃薯條和漢堡,可謂火氣十足!然而,最令人氣結的是,他從不知熱氣為可物!他告訴我,美國人都不相信熱氣。豈料,他在香港定居幾年後,不得不開始相信熱氣了⋯⋯他在香港沒有改變他的飲食習慣,仍舊愛吃濃味香辣的食物,然後⋯⋯他便感受到熱氣了!!! 這裡頭最有趣的是,原來熱氣對老外來說居然跟輕功、內力、和點穴是同類的,信則有,不信則無。不過,這事例亦證明了,老外的身體跟中國人是沒有分別,大家都可以有熱氣。只是,你自然會問,為甚麼老外要到中國地區才會有熱氣?怎麼偏偏在美國就生不出熱氣?中間是否涉及氣候的因素? 這些問題就有待大家進一步發掘了。你們有甚麼想法,歡迎到下面留下你的看法。

 

作者博客-香港晒銀時

參考文獻:

Sun GR: Basic theory of traditional Chinese Medicine. Beijing: China Press of traditional Chinese Medicine; 2008.Ge N, et al.“Shanghuo”“inflammatory” and the relationship between free radicals. Journal of Liaoning University of Traditional Chinese Medicine, 2, 87–89 (2011)

Liu S, et al. Quantization and diagnosis of Shanghuo (Heatiness) in Chinese medicine using a diagnostic scoring scheme and salivary biochemical parameters. Chin Med. 2014 Jan 4;9(1):2. doi: 10.1186/1749-8546-9-2.

He RR, Kurihara H. Shanghuo syndrome in traditional Chinese medicine. World Sci. Technol., 10, 37–41 (2008).

You R, et al. A metabolic phenotyping approach to characterize the effects of cantonese herbal tea on restraint stressed rats. Biol Pharm Bull. 2014;37(9):1466-74.

方舟子 ,2006,〈“上火”、病毒與中毒〉,《經濟觀察報》,2006年10月23日。

 

 

 

發表意見