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除臭產品,愛你還是害你?

2017/4/25 — 12:18

無論是噴劑式或走珠式,止汗劑大多含有鋁鹽。

無論是噴劑式或走珠式,止汗劑大多含有鋁鹽。

【文:梁邦妮;圖:香港電台】

立場編按: Dominique Belin 之 2012 年研究強調結果並非正式確定鋁鹽為乳癌致癌物,而是希望當局能重新審視止汗產品的安全標準。

城市有聲象(city soundscape),那麼氣味又何如?香港的「味象」應該不太怡人,城市人多車多,屏風高樓阻礙空氣流通,氣味不易消散,又難以避開,令人懊惱。四月轉季,氣溫可以高至三十度以上,令人汗流浹背,更容易出現體味,臭氣逼人。為求除臭,不少人會使用空氣清新劑或止汗劑,究竟它們幫不幫到忙?有科學家直言使用這類產品得不償失。

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汗水本身並無氣味,但汗水從汗線排到皮膚表面後,接觸到皮膚上的細菌便產生異味。由1888年美國推出首支香體劑至今,大都循著殺菌消毒及添加香味的方程式製成,後來消費者不滿足於香體劑只遮蓋體味,廠商於是研發出抑制排汗的止汗劑。止汗劑是個人護理產品中銷售額最高的商品之一,商機龐大。但愈來愈多研究發現,市場上絕大部分止汗劑都含有化學成份鋁鹽,可能會有健康風險。

潛在乳癌風險

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在容易出汗的部位擦止汗劑,當中的鋁鹽會依附在汗腺出口周邊,縮窄汗腺出口,排出的汗水亦因而減少,皮膚得以保持乾爽,因此鋁鹽被認為可以有效止汗。儘管不同牌子的止汗劑有不同的賣點,但大部分止汗劑都有鋁鹽這種成分。

鋁鹽會依附在汗腺出口周邊,縮窄汗腺出口,排出的汗水因而減少

鋁鹽會依附在汗腺出口周邊,縮窄汗腺出口,排出的汗水因而減少

瑞士日內瓦大學醫學院的生物學家貝那(Dominique Belin)及腫瘤學家沙比奴(André-Pascal Sappino)研究鋁鹽與乳癌的關係,他們將鋁鹽加入健康女性的乳腺細胞樣本中,發現細胞結構出現大變化。正常的細胞會生長出同質而圓滑的細胞壁,但接觸過鋁鹽的細胞則會堆積在一起紊亂地生長。此研究項目已持續三年,而每次實驗得出的結果皆相同,兩位科學家認為細胞異變可能跟乳癌有關,現正進一步於老鼠身上作實驗研究。縱使還未有最終結果,卻已證明鋁鹽對乳腺細胞有影響,科學家認為應把鋁鹽視為對人體有害的物質。最初引起兩位學者注意並展開研究的,正是發現乳癌個案跟半個世紀前的狀況有別,以前大部分乳癌個案的腫瘤會出現在乳腺及乳房上,但近幾十年,八成的乳癌腫瘤都出現在腋下附近的胸部位置。科學家推想跟女士使用止汗劑有關,希望找出真相。

瑞士日內瓦大學醫學院的生物學家貝那發現,健康女性的乳腺細胞樣本在接觸鋁鹽後結構出現變化。

瑞士日內瓦大學醫學院的生物學家貝那發現,健康女性的乳腺細胞樣本在接觸鋁鹽後結構出現變化。

鋁鹽含量過高

法國健康產品衛生安全署亦於2011年發表一份報告,建議止汗劑及香體劑的鋁鹽濃度應少於0.6%,消費者亦不應在受傷或破損的皮膚上使用含鋁鹽的產品,例如剛剃毛之後腋下可能有輕微損傷,皮膚更容易吸收鋁鹽,不應即時使用止汗劑。但法國的獨立網站「化妝品觀察室」發現市面上幾乎所有止汗劑的鋁鹽濃度都遠超0.6%,而健康產品衛生安全署的建議並無法律效力,部分生產商可無視建議繼續使用高濃度的鋁鹽。

法國健康產品衛生安全署建議止汗劑的鋁鹽濃度應少於0.6%,但市面上大部分產品的鋁鹽含量都超出建議。

法國健康產品衛生安全署建議止汗劑的鋁鹽濃度應少於0.6%,但市面上大部分產品的鋁鹽含量都超出建議。

明礬結晶同樣含鋁

不少人會選擇以天然礦物明礬作為原材料的結晶香體棒。使用時只需沾濕結晶,在腋下塗擦,皮膚便會留有少量明礬,可以抑制出汗效果。明礬結晶雖然比一般止汗劑貴,但相對耐用,而且標榜全天然,因而有不少捧場客。但純度高又全天然的明礬香體棒並不代表安全,原來明礬的化學名稱為硫酸鋁鉀,也含有鋁,遇水溶化時同樣會釋出鋁鹽。

健康產品有需求,因此法國的明礬結晶香體棒銷量愈來愈好。

健康產品有需求,因此法國的明礬結晶香體棒銷量愈來愈好。

中國礬山是明礬原材料的出產地之一 。

中國礬山是明礬原材料的出產地之一 。

切勿吸入空氣清新劑

空氣清新劑是另一樣普遍的除臭産品,其功能與香體露相似,都是除臭殺菌及添加香味。廣告代言人總會噴一噴空氣清新劑,然後聞一聞空氣有多怡人,但原來此乃大忌,千萬不要學!持續研究空氣清新劑近10年的法國雜誌《消費者的選擇》,指大部分產品均會釋放揮發性有機化合物,並會迅速於空氣中擴散。揮發性有機化合物有一定的刺激性,是致敏原之一。因此若想消除塵蟎致敏原而使用空氣清新劑,效果可能適得其反。部分空氣清新劑的揮發性有機化合物更可能具誘變物質、具生殖毒性的物質、甚至致癌物質,而這些物質本來不會在家居環境中出現。事實上不少空氣清新劑產品上都註明「切勿吸入噴霧」、「只可在空氣流通的地方使用」等字句,但先不說這與產品用途有予盾,又有多少消費者會詳閱包裝上的蚊型字句呢?

空氣清新劑會釋放揮發性有機化合物,可能會令過敏症更嚴重,對支氣管有害 。

空氣清新劑會釋放揮發性有機化合物,可能會令過敏症更嚴重,對支氣管有害 。

引致過敏哮喘惡化

法國斯特拉斯堡大學醫院的胸腔科主任布利醫生(Frédéric De Blay),特別關注空氣清新劑與胸腔疾病的關係,他在診症時會向病人詢問使用空氣清新劑的習慣。他認為揮發性有機化合物會刺激鼻黏膜,加劇鼻腔及黏膜發炎,可能令哮喘惡化。布利醫生留意到他的病人特別喜歡使用具天然香薰成份的空氣清新劑,他們認為產品的除菌功效有助減輕病情。但布利醫生指,天然成份產品一樣會釋出揮發性有機化合物,只會令病情惡化。

法國斯特拉斯堡大學醫院的胸腔科主任布利醫生進行的研究發現,使用空氣清新劑後空氣中會有很多刺激性物質,令人憂慮。

法國斯特拉斯堡大學醫院的胸腔科主任布利醫生進行的研究發現,使用空氣清新劑後空氣中會有很多刺激性物質,令人憂慮。

其實想為家居除臭,最好的方法是還原基本,保持室內空氣流通,每天早晚最少打開窗戶15分鐘,這才是有效、簡單又環保的方法。

【註:本片於2015年完成製作,或未能涵蓋事件的最新發展。】

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香港電台外購節目《危機潛藏》逢星期三晚上9時於港台電視31、31A播放;港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen同步直播及提供節目重溫。

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