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食乜都致癌?

2015/10/27 — 22:49

Dani Vázquez / flickr

Dani Vázquez / flickr

這幾日不難聽到有關食香腸食熱狗會致癌或者食熱狗等同吸煙的報導。作為食肉獸,聽到後不禁納悶,難道我真的要戒食紅肉?難道我的 full breakfast 不可以再有煙肉、腸仔了?

查看資料後就知道,我還可以放心吃肉——最多就吃少一點。世衛昨天在報告上指加工肉類,例如經鹽醃、發酵、煙醺或者其他方法預先處理的肉類,都應該分類為第 1 類致癌物,而紅肉則應被列為第 2A 類。相信大家都會為此感到恐慌,不過即使曾有食用加工肉類或者紅肉,也不一定會患上癌症。再者,與其擔心加工肉類,不如擔心其他第 1 類致癌物,每年的致命率還要高得多。

要了解食肉對我們到底有甚麼影響,首先搞清楚世衛現有的各個分類:

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  • 第 1 類致癌物:有足夠證據證明對人有致癌性,或者在動物實驗中有很強的證據有致癌的可能性,而人類身體亦有類似的身體「機制」可能引致癌症;

  • 第 2A 類可能致癌物:未有足夠證據指有人類致癌性,但在動物身上有相當證據證明有致癌性;

  • 第 2B 類有機會致癌物:未有足夠證據指對人類致癌性,而且在動物身上都尚需欠少量證據證明有致癌的可能性;

  • 第 3 類未能確認為致癌物:不論在人類或者動物身上都未有足夠證據證明有致癌性;

  • 第 4 類可能為非致癌物:很可能不會致癌。

証據多寡決定分類

世衛對外解釋分類制度時含糊不清,難免會引起公眾誤會「香腸和香煙有同樣風險」。其實根據現行的分類制度,是以科研界有多少證據來決定,而非物質的「致癌風險」。當物質和癌症有關有充足的高質素證據,經委員會研究和討論後,就會被分配到第 1 類;若尚欠引起人類癌症的證據,就會被分配到第 2A 或者 2B 類,甚至第 3 類。舉個例, A 物質可以引起 300 倍患癌風險,而 B 物質只有 1 倍風險的,兩者看似很大分別,但在世衛的分類下,如果兩者都有 800 份證據支持,就會被分配為第 1 類致癌物。另外,以第 2A 類為例,就只是代表現時有一定的研究發現動物會因某物質致癌,但沒有在人類上未有足夠證據證明到會引起癌症。(順帶一提,無線電話屬於第 2B 類,以現有證據來說,它和癌症的關連就更低了)

所以,報告極其量只是指現時有足夠證據證明加工肉類可被列作可致癌物,並不是指它們和香煙、石棉甚至核輻射有同樣的致癌風險。香煙、石棉和核輻射帶來的傷害大得多了。也要留意,即使某些物質未有被分類,也不代表不會引起致癌。只是未被委員會討論納入或者是未有足夠研究讓世衛考慮而已。若問到甚麼不會致癌,那當今世上只有己內醯胺被 (caprolactam) ——即是尼龍——被列入第 4 類不會致癌物。

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換句話說,吃香腸的風險有多大,對不起,這個分類告訴不了你。

吃加工食品有多大風險?

要知道食用紅肉和加工食品的風險有多大,《刺針》的報告這麼寫道:

A meta-analysis of colorectal cancer in ten cohort studies reported a statistically significant dose–response relationship, with a 17% increased risk (95% CI 1·05–1·31) per 100 g per day of red meat and an 18% increase (95% CI 1·10–1·28) per 50 g per day of processed meat.

就這樣看,每日吃 50 克的加工肉就會增加 18% 致癌風險,但這個只是「相對風險 (Relative Risk) 」。18% 代表甚麼?報告中竟然沒有說清楚,引用 Cancer Research UK 的例子就一目了然——英國平均每 1,000 人就有 61 人會患上大腸癌,而食用少量加工肉類的 1000 人當中,只有 56 人會患上大腸患。即使大量食用加工肉類的 1,000 人就會有 66 個患上大腸癌,數目仍不算嚇人。

不要忘記,癌症的成因非常複雜。在計算癌症實際風險時,還要考慮到其他不同的因素,例如遺傳基因(其中一種是 MYH-associated polyposis 的隱性基因)、食肉量和生活習慣等。除非每日食用很多加工肉,加上本身有相關的遺傳基因而且缺乏良好生活習慣,否則我們患上癌症的機會應該沒有這麼高。

若我們再將每年全球約 34,000 人死於大量食用加工食物和全球有約 5,000,000 人死於香煙引致的肺癌相比,就可以看得出兩者差別很大。所以,偶爾每日吃適量的紅肉或者加工食品並沒有甚麼大問題。

如果考慮戒肉,請想一想食用適量肉類其實會令我們健康。因為不論是紅肉和加工肉都有一定的營養價值,而肉類內含有豐富的蛋白質維他命 B鐵質 (Iron) 鋅 (Zinc) ,這類營養成份對新陳代謝和免疫系統都十分重要,並不值為了低致癌機會而放棄進食加工肉類甚至紅肉。

至於食肉獸們,老掉牙都要說一句,只要注意均衡飲食及適量肉食,養成良好健康習慣、盡量減少燒烤或者高溫烹調都是避免患上癌症的上佳方法。引用外國網友的留言簡單作結:They may take our lives, but they'll never take our bacon!

報告:
International Agency for Research on Cancer Monograph Working Group. (2015). Carcinogenicity of consumption of red and processed meat, Published Online, DOI: 
10.1016/S1470-2045(15)00444-1

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