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115 歲是人體極限?

2016/10/7 — 15:42

圖片來源:The Curious Case of Benjamin Button 劇照

圖片來源:The Curious Case of Benjamin Button 劇照

因為醫學的進步,人類平均壽命愈來愈長,但我們又好似秦始皇一樣能奢望長生不老嗎?

話說最長壽的人瑞是 Jeanne Calment (21.2.1875 - 4.8.1997) ,生於法國的她「只」活了 122 年又 164 天,不但見証艾菲爾鐵塔完工、更真係見過梵高。她的長壽秘密並無靠鍊丹、鍊仙術,但以現代健康指引來說,她的習慣肯定一點也不健康:長期飲用砵酒、在食物中加大量橄欖油、每周吃兩磅朱古力,而且自 21 歲開始就抽煙,直至 117 歲因為眼疾不能點煙才戒掉。

最近就有學者指, Jeanne Calment 此類超級人瑞,與生活習慣未必有關,純粹因為他們的體質絕無僅有,更認為 115 歲是人類身體機能的極限。 翻查網上資料,近年只有 16 位無爭議的人類案例活過 116 年甚至更長,當中佔數最多的是美國人,其次才是日本人。

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由於英美法日四國是迄今最多人瑞記錄的地方,美國學者 Jan Vijg 的團隊,就分析該四國超過一個世紀人口普查記錄,以了解人類可以活到幾盡。他們發現,人類年齡的最大值並無隨著平均壽命增長而上升;而平均壽命增長主要來自 110 歲以下的人較遲逝世,超越個這個年齡界限的生存率明顯大跌。

在二十世紀初人類平均壽命約為 40 歲,現在已翻一倍至 80 歲左右,初期的壽命增長是因為公共衛生意識增強,減低了兒童早死數字,而到了 70 年代中期中年人仕因獲得更好的醫療保障包括藥物發展等而變得更長壽。

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有學者就提醒,此前很多人類年齡極限的分析都被証實錯誤。是次的研究亦與我們已知的衰老機制有所出入——衰老由細胞中的錯誤與損壞日積月累下造成,而這種情況每人都理應不同。不過,研究只是審視過去的記錄,並不代表未來人類無法增加壽命。

報告:
Dong, X., Milholland, B. & Vijg, J. (2016). Evidence for a limit to human lifespan. Nature, published online 5 October 2016. doi:10.1038/nature19793

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