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2018 年我最喜愛的十本書

2019/1/16 — 11:17

姪兒兩歲了,我每星期都會花一小時跟他唱歌說故事。從一年前的零反應到今天會選自己喜愛的故事,真是一段漫長的歲月。可能是職業病,我一讀兒童書都會十分投入,讀到緊湊時會自然地大叫大驚大笑,姪兒也開始有模仿的本領;看著他跟著故事裏的小動物拔河拋波吃東西,我特別快樂,因為閱讀的樂趣正來自能夠融入書中的世界。現在更留意兒童讀物,所以今年我最愛的十本書的其中一個推介,正是一系列我和姪兒最喜歡的幼兒讀物。

1)Factfulness (Hans Rosling)

這本書還未讀完便急不及待要推薦給大家。 Hans Rosling 是一位瑞典籍的醫生,他在 TED 發表的演講有過千萬點擊率。這本書的主旨很清晰,就是要用一些普通的數據與統計去糾正十一個一般人都有的錯誤直覺,從而建立一個較正確的世界觀。譬如我們的直線直覺 (Straight Line Instinct) 會令大家認為,世界人口會不斷膨脹,地球資源會有一天不夠用。可是作者用圖表及統計去推翻這個直覺上的謬誤,也說明教育、脫貧、婚姻趨勢等因素其實一直都在影響這個數字。當老師最怕就是給孩子分享一些錯誤的資訊或觀念,因為一旦入心了便很難更正。讀這種書能讓我們有更多根據去鼓勵孩子多角度思考。十本書中,我最推薦這本任何人都應該看的書。

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2)Option B (Sheryl Sandberg & Adam Grant)

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Sheryl Sandberg 是 Facebook 的營運總監,她致力推廣女性就業及擔任領導職位, Sandberg 的分享總能夠激勵各階層人士。不幸地,她的丈夫在 2015 突然離世,遺下妻子及兩名年幼的孩子。兩年後, Sandberg 走出傷痛,跟好友 Adam Grant 合著 Option B 這本書,記載自己的心路歷程之餘,亦有用數據與學術研究,去說明人如何能在逆境中自強。世事不能盡如人意,但既然活著,即時在最壞的時候也要竭力做到最好。正如書中一句:Option A is not available. so let’s just kick the shit out of Option B.

3)21 Lessons for the 21st Century (Yuval Noah Harari)

Yuval Noah Harari 的著作其實應該不需我多介紹了。這是他繼 Sapien 及 Homo Deus 後的新作。這本書不比先前兩本好或差,都是一貫 Harari 的風格。比較喜歡的是這書的章節分得很鮮明,有專門討論政治、宗教、教育等敏感議題的部份。如果沒有時間看 Harari 之前的兩本著作,可以先看這本,相信能夠在你特別關注的範疇裏找到一點新啟發。

4)The Secret Library (Oliver Tearle)

如果你喜歡西方文學,你一定會愛上這本書;時間上,它涵蓋了多個文學時代,由古希臘的荷馬史詩到莎士比亞名劇,至較近代如 Les Misérable、The Great Gatsby、The Jurassic Park 等家傳戶曉的小說等,都在這書出現。這書的作者為大家帶來一些有關文學世界的小秘密及冷知識;例如馬克吐溫原來是位發明家,胸圍帶正是他的得意之作、搜尋器 Yahoo 的名字來自格列佛遊記的其中一部曲等有趣資料看得我不亦樂乎。

5)Bird by Bird (Anne Lamott)

寫文章時,我覺得下筆的一刻最困難。多少次寫完又改、改完又寫,然後放棄不寫。終於一次採納了海明威給寫作人的一個建議:

All you have to do is write one true sentence. Write the truest sentence that you know.

然後寫作便開始順暢了。 Bird by Bird 這本書也給了我類似的鼓勵;作者當然是個寫作人,也當然曾遇上創作路上的高高低低。她給了無數實例去分享自己的感受與經歷外,也提供了一些如何克服寫作上種種難關的貼士。除了推薦此書給喜歡寫作的人看,我覺得語文老師也應該參考這書,鼓勵學生寫作。

6)An Everlasting Meal (Tamar Adler)

購買這本書的原因,是它的目錄非常有趣:例如討論如何煮雞蛋的那章叫 How to teach an egg to fly 、有關肉類的一章叫 How to be tender 、 How to weather a storm 的一章,教讀者如何在沒有新鮮食材時,用罐頭食物或剩菜冷飯煮出美味。書中雖然附有食譜,但感覺更像聽一位有經驗的主婦閒話家常,她除了要將自己所知的入廚經驗統統告訴讀者,也不時會加插一些小故事,或唸首有關的古詩,這是本輕鬆的讀物,喜歡下廚及饞嘴的朋友不妨一看。

7)Surprise Me (Sophie Kinsella)

我較少看小說,但只要一購入 Sophie Kinsella 的新作,我都會放下所有手頭上工作,先一口氣讀完。她的小說系列伴我成長,所以我特別偏愛。 Surprise Me 貫徹作者一向的幽默風格,敘述一對有十足默契的夫婦對婚姻的展望。當他倆發現還要跟對方共同生活至少六十年,便頓時覺得好漫長,女方便提出 Project Surprise Me ,為對方炮製驚喜。當然這些計劃往往驚多於喜,笑話連篇之餘亦令讀者反思一下婚姻到底是什麼。

8)少爺(夏目漱石)

一向喜歡夏目漱石,仰慕他說故事的本領;他能把平凡的日常時寫得引人入性。少爺出版於 1906 年,是一部永不過時的經典之作。這部長篇小說的主角是一位剛在東京物理學校畢業的年輕人,他的家境本來不錯,但後來因為家道中落而需要到四國的松山鄉下教書。他在任教期間遇到不少令他感到不齒或憤怒的事情。年少氣盛的他愛抱打不平,卻弄出不少笑話。我特別推薦這書給當教師的讀者,因為我們每讀到書中被描繪得栩栩如生的角色,都可能會心微笑,因為他們活像在學校能碰上的大小人物。

9)大東京 23 區散步(泉麻人)

我一向熱愛旅遊,但到近幾年才開始發掘東京這個港人旅行熱點之最。一人遊的時候,最愛關掉GPS 漫無目的地走,沿途發現新事物時會有種特別幸運的感覺。散步,是我旅遊時最愛的節目。所以這本書標題很吸引我。作者泉麻人擅長描寫東京街頭的文章,對東京瞭如指掌。這本書就像一個無聲的嚮導,細訴東京 23 區大街小巷裏發生過的歷史傳說、名人軼事等。有時候一個人悶在家,我會隨便翻開一章,然後啟動 Google Map,邊看書,邊跟著作者的路線走,讓自己來個十分鐘的旅行。

10)小象帕歐繪本系列(仲川道子)

我讀過很多幼兒圖書系列,都不及這套小象帕歐繪本系列好。故事都圍繞小象及他幾位朋友的日常生活;故事人物都是動物,性別定型不算明顯。每本的篇幅不長,但充滿故事性,情節又不老套,插畫也畫得好,我在姪兒快兩歲時開始講這系列的圖書。從「我會自己刷牙」、「我會自己洗澡」等較淺易的主題,到「我會互相幫忙」、「我我會自己表達」等包括情緒控制的故事,兩歲的姪兒都十分喜歡,所以在這裏代表他,推薦這系列圖書給所有正牙牙學語、忙著玩耍、忙著長大的孩子們。

開卷有益,希望在新一年,無論大朋友或小朋友都能在書中找到一個屬於自己的世界。

原刊於作者博客作者 Facebook 專頁

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