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ART in Coffee Shops – Romy Wu at The Roaster, Step by Step

2016/7/3 — 16:29

咖啡

爬上上環樓梯街的梯級,到達皇后大道西與荷里活道之間的摩羅上街──一條售賣古董、舊玩具、舊海報的老街。浦進入街口,只見古玩店的老闆坐在雜架攤旁搖著扇,邊乘涼邊閒話家常,偶爾有數位淘古玩的遊客經過;孩童的嘻笑聲在涼風中蕩漾開去,站得久了,還會有煎蛋腸仔的香氣穿透巷道……這條街道彷彿無所求、與世無爭。

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今天介紹的咖啡店 The Roaster, Step by Step,就靜靜地座落在摩羅上街一角。

 

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小店開業兩年,營運至今一直接觸不同的藝術家,希望可以為他們提供一個免費的平台,帶出有意義的信息。

「在香港,藝術給人的感覺是很昂貴、很離地。的確,現在不少半山區的 Gallery 普遍一幅畫也要數十萬。但香港其實有很多優質的畫家;他們的作品不會是天價,卻是有水準、有素質,更重要是能帶出畫家的價值觀。」

為了令咖啡店更適合放置藝術品,The Roaster, Step by Step 刻意把牆身油成純白,掛鉤、射燈全是為畫作而設。現在咖啡店正在擺放本地水彩畫家 Romy Wu 的畫作,較早前就為攝影師 El Au 和畫家 Sketchers Ben 舉辦了個人展覽。每個展覽為期兩個月。若畫家願意,咖啡店更會特意為畫展安排 Grand Opening,招呼來自四方愛好藝術的朋友。

 

 

除了藝術,The Roaster, Step by Step 的咖啡製作認真,老闆嚴格挑選咖啡豆的來源;有時小店更會為自己炒豆,以控制咖啡的品質。咖啡方面除意式咖啡外,小店亦有提供多種單品咖啡以供選擇。老闆亦親自在店內,確保食物和咖啡保持應有水準。

然而,The Roaster, Step by Step 始終不是座落於大街,偏處一隅,人流不多。因此,咖啡店一直自強不息,開業至今不斷設計菜式,希望可以拓闊客源,吸引不同愛好的食客。所以除了咖啡,小店特意設計了精緻的下午茶餐和 All day breakfast;下午茶餐更成為了咖啡店的招牌菜,不少食客慕名而來,一嘗別出心裁的 tea set:

 

 

店內永遠播放著悠閒的歐陸歌曲,裝潢以橙色、Tiffany blue 為主,有不少食客都愛在這裡待上一個輕鬆悠閒的下午。

 

藝術

今次在The Rasoter, Step by Step 展覽的是本地水彩畫家 Romy Wu 的作品。咖啡店內的所有作品,不論是畫作的大小、題材,均是 Romy 特意為是次展覽悉心設計。

 

 

展覽名為「萌芽」,因此在個別作品的角落會出現木棉樹的枝幹。它們生長在畫中的不同的位置,可能是馬路旁,可能是街市,也可能是半山區。

「木棉花開一刻,漂亮又燦爛;它們不論生長在什麼地方,貧富貴賤,都總會有開花的一天。因此在這次展覽中,我最愛是走廊那張〈木棉樹、石硤尾邨〉,畫內一顆木棉樹在石硤尾邨茁壯成長;不論日子有多艱難、不論在任何階層成長,都總會有開花結果的一天。」

除了石硤尾邨,店內亦掛滿了不同街景的畫作:有車水馬龍的旺角亞皆老街、有行人與車輛小心翼翼地過馬路的中環結至街、也有行人剛買完水果,拿著大包小包在公利真料竹蔗水門口走過……對 Romy 而言,這些平凡的景致都是充滿朝氣和人情。因此,他在作品裡一定會繪畫人,這些人代表著一個地方的生活氣息;他們在這個急促發展的城市裡,靜靜地生活,默默守護著自己的價值和生存空間。

 

  

然而,要在戶外寫生卻是一點也不容易。街道上的景物、行人都是轉瞬即逝,要寫生,必須要在短時間內下判斷:構圖、用色、光暗、線條,而且太陽下山後就無法再繼續,基本上是一個與時間競賽的過程。在長期的練習下,Romy 完成一幅作品只需一、兩個小時。

Romy 雖然已過退休年齡,但依然創意不絕,更不斷探索新的作畫題材。退休生活開始後,Romy 加入了 Urban Sketchers,並參與其舉辦的考察團,出訪馬來西亞、越南、泰國、星加坡等地,與各地畫家交流。

 

「過去作畫我一直都是獨來獨往,但現在的我既然退休了,何不豁出去,看看香港以外的世界?」這樣一出走,竟是有意想不到的收穫:除了與各地的畫家互相交流,更看到各地的風俗情韻。如越南的生活方式簡單原始,日出而作、日落而息;當地居民在市集、餐館、廟宇的生活百態,都為他帶來源源不絕的靈感。

在 Romy 的畫冊裡,我們可以看到他簡直是一個不折不扣的畫痴。畫冊中除了風景,還有雜貨店、餐館、米舖、食物的速寫。基本上 Romy 是無時不刻都在作畫,任何時候在餐廳裡、車廂裡閒著無聊,就會動筆,有如我們看手機一樣自然。雖然是速寫,但景物中所滲透的情感氣氛,盡收筆底。

 

「今人作畫,情感淡薄,太注重描繪眼前所有細節,卻容易忽視作品的詩情、意境,有其形而無其意。」 Romy 說。「作畫時必須懂得取捨,有些位置無須太仔細,一筆過反而更見瀟灑。」

在這幅作品裏,Romy 寥寥數筆,已將水面的透明靈動表露無遺。

在這幅作品裏,Romy 寥寥數筆,已將水面的透明靈動表露無遺。

Romy 又說,作為一個畫家,永遠不應受制於某一種方法、題材。繪畫經年,Romy 曾作出無數嘗試。「從前繪畫風景畫都是在室內完成,但感覺生硬,不夠靈動活潑,色彩也不明亮。現在改為室外作畫,風格才開始放任自然,真情流露。」

不說不知,原來 Romy 更曾用手機作畫,以發掘新的畫風。有些作品更以塗改液打亮陰影。

以塗改液打亮燈飾

以塗改液打亮燈飾

「早兩年發現了一支非常實用的美工鋼筆,有助我控制線條的粗幼繪畫陰影。」一支筆的出現,又令 Romy 技巧改變。Romy 多樣的嘗試,正正體現出一個畫家無窮的創意和活力。

問到 Romy 對年輕的畫家有何建議?「作為畫家,一定要勇於嘗試,走出 comfort zone。畫家不應受制於任何規條,無時不刻都要有新的嘗試,隨心所欲。這樣的畫家才會快樂。」

最後,問到 Romy 原來的工作,答案竟是令人意想不到:「飛機工程。」 Romy 笑著說。

生活,本來就是充滿嘗試和驚喜,令人著迷。

 

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Romy Wu at The Roaster, Step by Step

展覽日期:2016年5月6日至2016年7月8日
咖啡室:The Roaster, Stey by Step
地址:上環摩羅上街26號地下(港鐵上環站A2出口,步行約7分鐘)
開放時間:
星期一、三、四:早上11時至晚上7時
星期五至日:早上10時至晚上8時
星期二休息(公眾假期除外)
電話:2880 0052

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