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Common Sense

2017/2/3 — 16:43

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Common Sense 常被譯為「常識」,但常識不見得只和知識有關。前文提及, 常識可以檢驗專家、制衡專家;常識也可以用來協助讀者分辨哪些是 fake-news。有人說,有了通識教育,理應一般學生的常識也不會太低,可是從很多生活例子所見又並非如此。到底常識是什麼?

早兩天我與家父晚餐時聊到有關常識,他的第一個反應是,即使常識能達到文首的目的,也並不是每個人有這樣的時間去累積那麼多知識。對我而言,常識與知識是有分別的。有很多知識的人不見得有常識,很有常識的也不一定是學富五車。知識可以協助我們增加常識,也有助我們作更好的判斷。不過,至此為止,常識還是一個很抽象的概念,似乎沒有任何範疇可言;不像是物理、化學、工程、會計等等,是具體地與世界的某個範疇有關。要談常識是什麼,也許還是得看看 Common Sense 的意思。

Sense 在牛津字典裡的其中一個定義,是 “a sane and realistic attitude to situations and problems”,當中也可解作 “a reasonable or comprehensible rationale”。從這兩個解釋可見,Sense 其實是指在解決問題或遇到不同情況時,能夠以理智務實的態度去面對,並提出合理,或至少讓人理解的理據。那麼,Common Sense,大概可以理解為一些大家都可以接受,或都擁有的這種面對問題或不同情況的態度或特質。

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由此可見,「常識」其實真的不應被理解為一種知識;同時它也不是一種固定的「東西」。因為在不同的時間,「大家可以接受」或「大家共同擁有」對不同事物、不同情況、不同問題的理解、看法與及態度都不一樣。常識因此亦是非常主觀的。我不認為世上存在一種客觀的標準去評價一個人是否有常識。我們只能從一個人的處事、應對等,看出他/她是否有常識,而評價的準則,也是同樣地主觀。

常識之所以會與「通識教育」(Liberal Studies)混淆,是因為兩者都具有一種跨越界別的感覺。「通識教育」強調的是對不同學科的知識的掌握,以至運用這些知識去嘗試分析、思考一些問題。然而,常識則是更貼近實際生活的。可以說,兩者的確具有很多共通點,但它們最大的差異在於,「通識教育」(尤其在香港)被放進了一個以追求分數為本的考試制度及文化當中。因此,即使提倡「通識教育」者原意不是如此,它還是被加上了很多規範,以及出現了很多應對試題的思考模式。再者,由於「通識教育」作為必修科目,它無可避免地需要有一定的課程大綱。

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常識強調的,則是如何面對問題本身。常識的「課程大綱」,就是「生活」。而「生活」與「考試」,在一個分數為本、考試為本、量化為本的教育制度中,是難以兼容的。常識說到底,就是生活經驗的累積。而這引申出來的問題,就是何謂「生活經驗」。

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