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The BenRiach × 米芝蓮一星中菜 @明閣

2018/10/9 — 17:46

作者提供圖片

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臨近香港/台北 Whisky Live 的日子,本地威士忌圈子亦隨之熱鬧起來,有不少威士忌酒廠,獨立裝瓶廠的代表,選擇在這段時間訪港,上星期有幸參與一場以威士忌為主題的飯局,地點在旺角 Cordis 酒店,米芝蓮一星中菜廳 — 明閣。

來自蘇格蘭 Speyside 區的 The BenRiach,我對他們當然不陌生,最深刻印象還是年前在某個酒展,喝到該酒廠釀製屬於我本命年的威士忌,就算是較便宜的 Virgin American Oak 13 yo,也是不錯之選;當晚的飯局,邀請了該酒廠的全球品牌大使 Stewart Buchanan,為大家帶來除了 BenRiach 的佳釀之外,還有另外兩間酒廠,包括 Glenglassaugh 與 GlenDronach 的出品。

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很多威士忌人喜歡喝 GlenDronach(中文稱為格蘭多納,亦有人稱其為多納,或者老納,哈哈!),尤其是其單桶系列,永遠是搶手貨;我的酒櫃裡面曾經擁有一瓶,可惜早已喝光。

上一次到訪明閣,已經是兩年前的事,今晚威士忌盛宴的餐單,與我上次吃過的菜式完全不同,一共六道菜,全部都是飯店行政總廚李師傅,特別為與威士忌配對而設計的佳餚。最可惜的是當晚的菜單裡面,沒有我喜歡的蜜汁叉燒呢。

第一道菜並非涼盤,而是香茅蜜糖龍蝦球,佐以 Glenglassaugh Evolution,首嚐這間來自高地的酒廠,坐擁 143 年歷史,去到上世紀八十年代中葉,當時威士忌不景氣,有不少酒廠在這段期間關閉,包括今日成為了傳奇的 Port Ellen,而 Glenglassaugh 亦難逃一劫,被某集團收購之後,拿他們的原酒去作調和威士忌;直至十年前,即是 2008 年,給 Scaent Group 相中收納旗下,得而重新投入服務,今天是與 GlenDronch、BenRiach 份屬同一屋簷下。該酒廠的威士忌,除了某些高年份之外,(以前未關閉之前,剩下的陳年佳釀)其他一律沒有標明年份。

蜜糖的甜與香茅的氣味,散發出一點 exotic 風情,將爽嫩鮮甜的龍蝦球降服,配以用美國田納西威士忌酒桶熟成的 Glenglassaugh Evolution,香蕉、蔗糖、雲呢拿、啤梨的甜充斥著,有點薑汁的辣,顯出其強橫中帶 crispy 的口感,與此道龍蝦的配搭,沒有搶鏡之餘,其薑辣感更令龍蝦的甜變得平衡。

二道為上湯白露筍伴醬皇野菌,有點驚奇在初秋時間,仍可嚐到白露筍之味,以上湯烹調有別西方的白灼,質感是很像馬蹄的爽脆,真神奇;醬皇野菌散發出陣陣菌香,再來一杯 The BenRiach Heart of Speyside,蜜糖水果香甜清脆俐落,很容易入口得令人一杯駁一杯,沒有負膽的輕巧威士忌,足以令到我的心,早兩個星期飛往 Speyside 了!

醬烤骨這道菜,坊間有不少地方可品嚐道,落入李師傅的手上,宮廷醬烤骨用來配炸多士,濃甜不膩的醬汁,融入帶著膠質的外表,內裡鬆軟得一絲絲,經舌尖輕輕一推,旋即溶化在口的豬肋肉;香脆乾爽的炸多士,沾上此醬汁吃,個人希望可以給我多一塊,皆因個醬汁實在太美味;配上兩款不同年份的格蘭多納:12 yo 與 18 yo,個人當然取年份較高的後者,甜美的焦糖,朱古力、蜜棧、烤果仁等味道,合法集結成渾圓而悠長的結尾,與這美妙的醬烤骨相輔相成。

我忘記問李師傅,此道遠年陳皮和牛面頰,用上幾多年的陳皮?只是該和牛面頰,慢慢地散發出陳皮香,與其鬆軟得入口即化的本質,像天和地互融;與它配搭的酒自然並非泛泛之輩,格蘭多納的 Parliament 21 yo,於今年 World Whisky Award 裡面,奪得全球最佳 Single Malt 的組別裡面,蘇格蘭高地區的冠軍。

布冧與黑莓的甜,明顯的 Oloroso 雪莉格調,豐富得像吃著剛焗起的熱辣辣布甸,人生的溫暖呀!

單尾的蝦醬薑米葱花蟹肉炒飯,由 BenRiach Curiositas 10 yo 來應付,正如大使 Stewart 所講,Speyside 威士忌給予大眾的印象的味道,是比較偏甜。但這瓶好奇的十年,卻以泥煤掛帥。(其實 Speyside 也會出產泥煤威士忌的,當然遠不及艾雷島般形象鮮明。)

一如我所料,亮麗的琥珀色之下,泥煤風味淡淡然略過,以花香與水果,甚至是鮮明的橡木桶氣息作主宰,年青有的是活力,與炒飯的蝦醬香是絕佳的配搭。

威士忌與菜式之融合,去到甜品環節見真章,外表像中式包點,內涵是加入了威士忌的朱古力,用刀切開,甜美中帶酒香的朱古力徐徐地流出,吃得一口烏卒卒。

好物真的沉歸底,主辦單位見大家如此高興,最後更拿出格蘭多納的單桶 23 yo 威士忌,與一眾賓客分享,我不知怎樣以筆墨去形容這份喜悅,只覺得早走的賓客,走寶了!

感謝 Telford 之邀請,酒店的完美安排,兩個星期後,我將會身處 Speyside,希望到時可以親身拜訪一下 BenRiach 酒廠。

(格蘭多納酒廠我都想去,不過沒有公共交通前往,而我又沒有車牌……)

明閣
旺角上海街 555 號香港康得思酒店 6 樓

 

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