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下半旗誌哀,違反《國旗法》?

2018/2/14 — 16:11

日前,大埔公路巴士的奪命車禍,造成 19 死 66 人傷,政府總部昨日下半旗誌哀。及後,有網友批評政府下半旗的做法,違反《國旗法》規定,又批評港府帶頭知法犯法。那麼,這說法又是否正確呢?

在談有否違反《國旗法》前,我們須先談談《國旗法》在香港的法律效力。作為列於《基本法》附件三內的全國性法律,《國旗法》早已循本地立法的方式實施,成為了《國旗及國徽條例》。根據《國旗及國徽條例》附表 3 〈國旗下半旗〉第 2 款的規定:「中央人民政府知會行政長官,謂發生特別重大傷亡的不幸事件或者嚴重自然災害造成重大傷亡時,可以下半旗誌哀」。

換句話說,特區政府不可自行決定下半旗,而是需要事先獲得中央的知會,否則是違法。然而,根據特首林鄭月娥向傳媒所交代的事故最新情況,政府總部下半旗誌哀之前,有關決定已獲國務院批准。因此,港府今次下半旗,已依足了《國旗及國徽條例》的程序規定。

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問題又回來了,程序規定上沒問題,不代表國務院批准港府下半旗的決定沒問題。有網友指出,根據大陸現行的《生產安全事故報告和調查處理條例》第3(1)條的規定,造成30人(包括30人)以上死亡才算「特别重大事故」,而今次大埔車禍死亡人數不夠30人,所以不算「特別重大傷亡的不幸事件」。這個說法,問題有三:

一,大陸現行的《生產安全事故報告和調查處理條例》,並非列於《基本法》附件三內的全國性法律。根據《基本法》第 18(2) 條的規定:「全國性法律除列於本法附件三者外,不在香港特別行政區實施」。換句話說,《國旗及國徽條例》附表3內所提到的「特別重大傷亡的不幸事件」,不能使用《生產安全事故報告和調查處理條例》的定義。

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二,根據《國旗及國徽條例》第 9(2) 條:「如本條例與根據《基本法》附件三公布的任何全國性法律有不相符之處,本條例須解釋為該全國性法律的特別實施或改編本,並如此實施」。因此,《國旗及國徽條例》應以本地的法律解釋為準,而香港現時暫無「特別重大傷亡的不幸事件」的明確法律定義,國務院和港府可在下半旗的問題上,行使酌情權。

三,即使假定國務院在批示港府的下半旗請求時,須按照大陸法律上的定義,來判斷今次車禍是否「特別重大傷亡的不幸事件」,也不應引用《生產安全事故報告和調查處理條例》的定義。因為今次是交通事故,而不是生產安全事故,所以國務院應引用《公安部關於修訂道路交通事故等級劃分標准的通知》中的定義。

根據該份通知,「特大事故」是指「一次造成死亡 3 人以上,或者重傷 11 人以上,或者死亡 1 人,同時重傷 8 人以上,或者死亡 2 人,同時重傷 5 人以上,或者財產損失 6 萬元以上的事故」,大埔車禍明顯符合以上的定義。是故,即使按照大律法律上的定義,國務院批准港府下半旗誌哀,也不是違反《國旗及國徽條例》的規定。

退一萬步來說,即使假定國務院批准港府下半旗,有違《國旗及國徽條例》的規定,這份誌哀之心意,在情在理也不應拿來批評。現在有些人,什麼狗屎垃圾都拿來抽水,連死了那麼多人下半旗誌哀,都可以拎來鬧。如此政治忽上腦,令人不齒。

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