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不提公共領域豁免 校委真不該!

2015/11/3 — 18:51

商業電台先後於10月28日和30日播出疑似香港大學校委會委員李國章和紀文鳳在否決陳文敏副校長任命會議上的發言錄音,當中有發言者提出一些荒謬的理由,或對陳文敏作出無理指控。同日港大單方面,在答辯人不知情的情況下向法院申請臨時禁制令。

10月30日晚,港大就禁制令在網頁發表聲明,顯示禁制令範圍廣泛,限制內容不限於與陳文敏有關的事宜,而是近乎所有校委會會議、人物,都變成說不得、談不得;但未有附上命令全文。致令到一些傳媒為免違反禁制令,將涉錄音片段下架。11月1日港大回應傳媒就禁制令的查詢時,還聲稱港大尊重表達、意見和思想自由,有關的法律行動就是為了保障這些自由。

可惜港大所言,並非事實之全部!港大法律學院首席講師張達明於11月1日得悉禁制令內容,於深夜在面書披露命令包括一項「公共領域」豁免條件,容許公眾可以就非因違反命令而取得,並已在「公共領域」公開或將公開的校委會資料繼續討論。港大才於11月2日在網頁公開禁制令內容。

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所謂「公共領域」豁免是指一些資料,若已在一般人可以輕易取得的領域流傳,其本身原有的機密性質己改變,便難以再以機密為由限制其流傳,因為再披露已不會帶來新的損害。好像80年代英國退休情報人員違反保密規定,出版與其情報工作有關的書,英國政府申請法庭命令禁止發行,但未能阻止該書在澳洲等地出售,官司糾纒3年,法官同意作者嚴重違反保密規定,但認為著作在外國銷售流通,對國家安全已造成損害,再禁亦無謂,撤銷禁令。

另外,參考英國公開資料的指引原則,如資料涉及有合理懷疑有人犯錯或表現失當,並已存在於公共領域,披露有關資料會更合符公眾利益。

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今次事件,張達明以「不幸」來形容港大未有披露豁免條件的做法,實在太厚道了!事件顯示決策者的虛偽,口講尊重表達、意見和思想自由,原來只是在保護疑似涉事校委;不擇手段,妄顧事件曝光後對校譽的損害;隱瞞公眾和傳媒原有的權利,損害公眾知情權,對潛在答辯人不公平;亦對法院極不尊重,借法庭命令公眾滅聲,無視法院保障公眾知情權的意願。

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