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何志平案開審 控方指貪婪行賄 辯方:現金餽贈只是慈善捐款

2018/11/27 — 15:43

何志平

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民政事務局前局長、港區政協前委員何志平,在美國被控串謀賄賂一案美國時間周一正式開審。控方在開案陳詞中指何志平出於貪婪,為找生意而搭上兩名非洲國家高級官員,並給予賄賂,目的為中國華信能源公司開拓生意機會。何志平的辯護律師指「這是一宗沒有賄賂的賄賂案」,力指何志平即使以現金餽贈,也只是慈善捐款。

案件在美國當地時間下午在曼克頓的紐約南區聯邦地方法院開審,由資深法官 Loretta Preska 主審。她是非常具經驗的法官,1992 年由老布殊總統提名為地方法院法官,任職至今,其中 7 年擔任紐約南區聯邦地方法院首席法官。綜合媒體報道,何志平穿上紫色中山裝出庭,聆訊開始後揀選陪審員期間,何志平站立起來,讓陪審團認得他。何志平身邊坐上一位美國法警(US Marshals Service)。

陪審員共 15 人,12人為正式陪審員,3人為後備。如果有正式陪審員中途退出,將會由後備陪審員補上。根據美國法律,陪審員最終達致一致裁決定,才可判被告罪成。

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這宗涉及聯合國的案件開審,引起國際關注。何志平被控串謀行賄、洗黑錢及違反《海外反腐敗法》(Foreign Corrupt Practices Act)等八項控罪,他對全部罪名表示不認罪。若全部罪成,最高可判監 85 年。

面臨最高監禁 85 年

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聯邦檢察官 Paul Hayen 向陪審團指出,貪婪激勵何志平向兩個非洲國家的政府官員賄賂,為一家中國能源集團獲得利潤豐厚的商業交易和石油權利。控方團隊共有 6 名檢察官,分別來自美國司法部刑事科辦公室公共貪污組及詐騙部。 

檢察官說,何志平通過領導一個由石油和天然氣集團CEFC(中國華信能源)資助的非政府組織的角色,獲得了和知名官員見面的機會。這些官員指何平志試圖將賄賂偽裝成慈善捐款,包括把最初的一筆款項隱藏在禮品盒中,「經營一個非政府組織令被告可以騙人以為他是個人道主義者。」檢察官指何志平向他們提供了數百萬美元的賄賂,「他這樣做是為了取得生意。」

不過 Hayen 指其中一項賄賂「適得其反」,乍得總統 Idriss Deby 曾經一度非常憤怒,並要求知道為何何志平收買他。Hayen指乍得總統的拒絕給何志平留下「深刻的印象」,並最終說服他接受 200 萬 美元現金作為慈善捐款。

何志平手機語音記錄亦會呈堂

控方準備將電子郵件,手機短信和財務記錄作為案中一部分證物,另外會呈堂的還包括何志平電話中的錄音訊息。

辯方陳辭即時還擊控方論點,辯方指案件根本無貪污,又指貪污都是暗地裡做的,但何志平付錢都有根據,亦無求回報,控方案情根本不能成立。代表何志平的律師辯稱,這筆數百萬美元的付款既有慈善性,而何志平在這家企業集團「沒有任何回報」。「這是一宗沒有賄賂的賄賂案」代表何志平的律師 Benjamin Rosenberg在開案陳詞時反駁。他說,何先生向包括乍得總統和烏干達外交部長在內的政府官員付款,只是為了表達善意和建立長期關係。

辯方同意不以政治理由辯護

代表何志平的法律代表,在審前已經同意不會試圖爭辯美國落案起訴,是反華宣傳的一部分;亦不會質疑現時起訴是否有更大的政治議程。

Rosenberg 又反駁說,鑑於「乍得的情況」,現金不一定是可疑的付款方式。他向陪審員指山,不應該相信一位政府的關鍵證人、塞內加爾前外長 Cheikh Gadio,他原本是案件的共犯,但他同意根據「非訴訟協議」,將會作證指證何志平。

法院在美國時間當地周二開始會傳召證人。何志平的辯護律師 Benjamin Rosenberg 是哥倫比亞法學院的講師,畢業於哈佛法學院。90年代就在紐約南區聯邦地方法院擔任檢察官,處理包括販毒、爆竊、妨礙司法公正及群毆等案件;07年開始為紐約州檢察長辦公室擔任首席訟辯律師,處理檢察長辦公室的重大案件的調查和起訴工作。

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