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傳律師會倡堵塞漏洞 限制海外律師在港工作

2018/10/18 — 15:58

香港律師會門前(tvb新聞截圖)

香港律師會門前(tvb新聞截圖)

【18:50新增香港律師會回應】

《立場新聞》收到消息,香港律師會近日正諮詢各律師行意見,計劃堵塞現有漏洞,防止在港工作的海外及內地律師走「灰色地帶」,提供香港法律意見,並要求各律師行增加聘用本地律師比例。不過有意見就質疑,新建議會迫使國際律師行離開香港,擔心會損害本港國際金融中心地位。

消息:有海外律師「踩界」提供香港法律意見

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有業內消息人士向《立場新聞》透露,律師會正諮詢各律師行的意見,希望釐清現有的「灰色地帶」,確保在港工作的海外律師,只會在涉及其司法管轄區的案件提供法律意見,而不會「踩界」提供香港法律意見。除此之外,建議亦要求律師行提高聘請本地律師的比例。 

消息人士舉例指,若一位大陸客戶在香港找律師,處理他在美國的投資,就涉及中國、香港、美國三地的法律顧問,「美國律師可能會講多了,說國內怎樣、香港怎樣,但其實他應該只提供美國的意見。這些就是灰色地帶之一」。

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消息稱新建議針對所有「非香港律師」,包括內地及海外律師,但相信主要受影響的是來自其他普通法地區的海外律師,如英國及澳洲等。至於內地律師由於不懂普通法,一般甚少踩界提供香港法律意見,故新建議對他們影響不大。

該知情人士表示,其實目前已有規定表明,只在香港執業律師才能在香港提供法律意見,而來自海外其他普通法地區的律師,只能在港提供涉及該地區的法律意見。但現時的措施存有灰色地帶,由於各普通法地區的法例原則相近,部分海外律師在港工作時會「踩界」,就香港案件表達意見。

郭榮鏗憂矯枉過正 迫使外國律師行撤離

消息又指香港律師都有購買保險,萬一提供錯誤法律意見而被客戶起訴,都有保險保障。但若海外律師「踩界」提供香港法律意見,若然出錯亦不受保險保障,令客戶未必能追討損失。因此律師會今次是希望「執返正嚟做」。

公民黨法律界議員郭榮鏗接受《立場新聞》訪問亦表示,確實有部分海外律師有「踩界」處理香港法律服務,但由於一宗買賣可能牽涉多個國家,因此不容易界定何謂「香港法律服務」。郭榮鏗指,現行條例未有清楚列明外國律師的職權,認同有必要釐清。

但郭榮鏗亦擔心新建議的其他措施,例如要求增加聘用本地律師的比例,會矯枉過正,導致外國律師行在港業務收窄,甚至迫它們撤離香港,一些離岸律師行或會搬到新加坡,將嚴重打擊香港國際金融中心的地位。

彭韻僖:為捍衛公眾利益

最先報道今次消息的《南華早報》引述消息稱,律師行聘用非本地律師是出於經濟考慮,因為聘請一名通過紐約律師執照考試的內地生,月薪只需約二萬元,遠低於本地畢業生。報道引述律師會會長彭韻僖回應稱,在跨境案件中確實存有灰色地帶,但拒絕評論是否因為行內有人「走後門」,令律師會提出此建議。當被問及建議會否迫使外國律師離開時,彭韻僖強調律師會只是「捍衛公眾利益」。

律師會回覆《立場新聞》查詢時稱承認,律師會正就修訂《法律執業者條例》及其附屬法例諮詢會員意見;建議修訂的目的,是釐清監管外地律師行和外地律師的規例,並作出相應修改,以反映法律界的最新發展,「我們已發出諮詢文件,諮詢期限到12月31日,我們將仔細考慮所有意見,以決定未來方向」。

律師會強調,一直採取「門戶開放」政策,確保數量合適的海外法律人才可以持續加入法律專業,在不同的執業範疇提供合適的法律服務。此政策不單令法律界和法律服務使用者得益,更可提升香港作為一個國際金融、法律和爭議解決中心的地位。

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