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【公眾妨擾罪】佔中九子案下週二預審 料處理多項控罪法律問題

2018/1/5 — 19:36

佔中發起人戴耀廷、陳健民、朱耀明、立法會議員陳淑莊、邵家臻、學聯前常委張秀賢及鍾耀華、社民連黃浩銘及前立法會議員李永達九人分別被控三罪,2017年9月區域法院提訊。

佔中發起人戴耀廷、陳健民、朱耀明、立法會議員陳淑莊、邵家臻、學聯前常委張秀賢及鍾耀華、社民連黃浩銘及前立法會議員李永達九人分別被控三罪,2017年9月區域法院提訊。

佔領運動其中9人被控公眾妨擾罪一案將於下週二(9日)起連續四日進行審前覆核。據了解,法庭屆時將會處理多項辯方提出的法律問題,包括辯方質疑律政司提出的控罪重疊、律政司以「煽惑他人煽惑公眾妨擾」提訴是否屬違憲,以及是否能夠合併審理9人案件等。

案中9名被告為「佔領中環」發起人戴耀廷、陳健民和朱耀明,以及立法會議員陳淑莊、邵家臻、學聯前常委張秀賢及鍾耀華、社民連黃浩銘及前立法會議員李永達。

各人分別被控於2014年9月27至28日期間,於不同地點「煽惑他人」或 「煽惑他人煽惑」非法阻礙行車道,對公眾作出妨擾。「佔中三子」戴耀廷、陳健民、朱耀明亦被加控一項「串謀作出公眾妨擾」罪。控罪指三人於2013年3月,即正式發表「讓愛與和平佔領中環」信念書當日開始,至2014年12月2日期間,與其他人一同串謀藉在中環或附近的公眾地方和道路造成非法阻礙,對公眾造成妨擾。

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辯方質疑控罪違憲

辯方於去年9月,即上一次開庭處理案件時就控罪提出多項質疑,包括:

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1. 辯方質疑控罪中有關行為已受成文法律(如《公安條例》)規管,若沒有充份理據,控方不應以普通法下的「公眾妨擾罪」作出檢控。

2. 辯方質疑控方就「佔中三子」提出的三條控罪重疊。第二、三條控罪,即「煽惑公眾妨擾」及「煽惑他人煽惑公眾妨擾」罪的事實根據、指控基礎實際上是指向第一條控罪「串謀公眾妨擾」,是濫用及複雜化控罪。

3. 辯方質疑控方未能證明為何「佔中三子」的三條控罪要進行合併審理,而第二、三條控罪相比第一條控罪,並未增加任何控罪元素。

4. 辯方質疑針對其中8名被告的「煽惑他人煽惑公眾妨擾」前所未見,違反常理,而參考澳洲最高法院案例,「雙重煽惑」控罪亦有可能違憲。

5. 辯方質疑控方未有就控罪提供確實的詳情,例如「煽惑他人煽惑」罪中的「他人」為何,控罪中的地方為何等。

6. 辯方質疑案中9名被告的控罪、案發地點及時間不一,不應該合併審理。

7. 辯方指出,目前有越900人於佔領行動被拘捕,700多人至今未面臨起訴,當中多人有可能於本案擔任證人,甚至是本案的辯方律師,要求法庭透過預審釐清有關人士會否有機會在審訊途中被拘捕或被起訴而導致不公。

戴耀廷於去年9月庭後向記者表示,雨傘運動至今已經發生了3年,質疑為什麼律政司用三年時間都未能釐清控罪及法律問題。他當時又批評律政司將本案不必要地複雜化,令程序一拖再拖,對被告不公,但有信心法庭將會公正地處理案件。陳淑莊9月時亦表示,律政司提出的控罪已多年沒有用來提告,認為有關做法不恰當,亦不公道,她希望律政司能夠「光明磊落」,按程序做事。

警方於去年3月正式落案控告9人合共多項普通法「公眾妨擾罪」。執業大律師陸偉雄早前就指出過,普通法下的公眾妨擾罪不同於簡易治罪條例中的「公眾妨擾罪」,普通法的「公眾妨擾罪」未有罰則上限,但如果區域法院審理,監禁刑期最長為七年,後者則有明顯罰則,最高刑罰只判處罰款500港元及監禁3個月。

陸偉雄指出,若以普通法檢控,涉及涵蓋行為廣泛、較為空泛,只要相關行為涉危害人命、財產、破壞社會公寧、或防礙公眾行使權利就可被控,而控方要證明被告行為「對公眾造成損害」。

戴耀廷早前撰文〈勿讓公眾妨擾罪變尋釁滋事罪〉,對律政司少有地以定義空泛的「公眾妨擾罪」提訴感憂慮,擔心有關罪行會被濫用成為打壓反對聲音的「口袋罪」。

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