立場新聞 Stand News

匯聚群眾力量 實踐民間自治

2015/8/31 — 6:52

【文:房吉祥】

現屆政府上場以來,市民對香港管治的不滿與無力感日益增加。不單是矛盾重重政制問題,一般經濟民生政策以至某些日常事務,如基建規劃、高官任免、食水安全、樹木管理,政府都未能有效處理。現屆政府就像一個外來政權,不斷按一己意志强行全新塑造本城面貌,只管建立政治權威,卻漠視香港社會的實際情況跟市民的所想所求,展現嚴重的政府失能狀態。

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面對這種荒謬的管治手段,筆者與眾位共著《香港革新論》的作者提出,香港人應該放棄「以政權為中心」(State-centered)的國家主義思想,不再事事要求或依賴政府解決問題,並建立一套「以社會為中心」(Society-centered)的「民間自治」意識,自行組織民間行動,承擔各種政府「有力不逮」的職能,實踐「自己香港自己救」的精神。

香港過去其實不乏實行民間自治的成功例子,比如東華三院、保良局與樂善堂。當然,這些案例大多依賴當時的士紳或大商家發起及提供資源。現時本港大部份資本家都已經跟政權建立不同程度的合作關係,要他們牽頭或資助有其困難之處。但隨著互聯網科技進一步發展,群眾活動的組織變得更容易,市民可以透過「群眾集資」(Crowdfunding)及「群眾外包」(crowdsourcing)等模式,打破這種困局。

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日前資深記者吳曉東通過群眾集資平台FringeBacker成功籌款逾300萬元,成立事實傳真通訊社(FactWire),令日後新聞作業不受商業和政治利益干預,印證以群眾力量推動民間自治實大有可為。

群眾集資聚沙成塔 擺脫外力干預

事實上,群眾集資在香港也不是甚麼新鮮事,早在 2004年,《香港獨立媒體》便以小額募款方式成立,以擺脫資本控制媒體、左右採編的傳媒生態,只不過《獨媒》是利用組織自身的平台,而沒通過明確的群眾集資平台。《立場新聞》有鑒於《主場新聞》因創辦人受到威脅亦匆匆結業的經驗,現時亦推出「贊助會員計劃」,接受月捐和一次過捐款,分散收入來源,以期在高壓的政治環境下走得更遠。 

群眾集資除可以提供資金,亦會令參與集資的群眾在過程增加對議 題或項目的認識,是動員及宣傳的利器。去年風靡全球的「冰桶挑戰」,不但成功為ALS「漸凍人」症患者籌款,更喚起公眾對ALS的關注,成果比單單籌募大筆金錢更重要。

透過網路的連結,社會上的每一個人,不論身份地位、投入金額多少,只要有意願,都可以通過網絡平台參與共同項目,匯聚成巨大的力量,改變他們希望解決的問題,這就是群眾集資強大之處。

當然,通過網絡募款要做到如 Factwire 般成功籌措大筆起動資金,或者像《獨媒》得到細水長流的支持也不容易,要像「冰桶挑戰」這般成功更是萬中無一。發起人往往需要有相當的背景經驗,穩定的團隊支持,以及完整的計畫,令支持者覺得項目有回報或成果,以至自己是項目的一份子,項目才得以成功。

群眾外包彈性大  行動直接

相對而言,群眾外包則是較彈性及直接的行動模式。群眾外包的基礎在於善用群眾力量及集體智慧,通過便利的互聯網將工序分配予網上互不認識的志願者,一同解決問題,做到集思廣益、降低成本。《維基百科》、餐館評論網站Openrice 以至一般徵文比賽、設計比賽或攝影比賽,以及高登經常出現的人肉搜索行為,都是例子。

以群眾外包實踐「民間自治」的好處是大有大做,小有小做,在外包的同時,也可以尋找志同道合的伙伴,分享創新的意念,並得到修正改善原計劃的機會。最近退休政府規劃師薛國強早前倡議要拆除電車中環段,聲稱行路比坐電車快,結果引來長跑愛好者關注,通過網絡組織跑步活動,希望與電車競賽,以證反薛國強的言論,便是群眾外包的好例子。

另一個新近例子,則是「環保觸覺」鑒於般咸道4棵石牆樹被無理斬去,在面書上成立「民間樹木辦」(Citizen Tree Lovers) 的群組,提倡全民監察,「自己樹木自己救」。群組邀請市民留意不尋常的斬樹及修樹,將相片及時地資料上載,讓附近關心網友能及時前住了解,阻止不合理的斬樹、修樹。該群組亦邀請專業人任當義務樹藝師,教導有興趣進一步了解護樹知識的市民。

平台不足  概念尚待普及

香港要進一步推行群眾集資或群眾外包的難題,在於本地尚未出現一些得到大眾認可、具足夠活躍用戶的網上平台,同時香港也未有發展出類似PayPal 或支付寶般便利的網上支付平台。相比歐美、台灣以至大陸,香港在群眾集資或群眾外包平台的發展都是較緩慢的。個別事件如雨傘運動、護樹行動,可以因為事件的話題性及關注度,通過一般的社交網絡達到集資或外包需要的網路宣傳效應。

然而,要其他有意義卻較少引人注目的項目都在網絡上得到相應的關注,往往需要提案者本身多作工夫宣傳,以及平台本身有一定的活躍用戶。FactWire成功集資,希望可以是一個好的開始,令更多香港人了解群眾集資或群眾外包的概念,以至參與過程,這樣民間自治的動議才會有更大成效。

 

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延伸閱讀:

鄺健銘:「不羈放縱愛自由──以社會為中心的民間自治想像」載於《香港革新論》

革新保港 民主自治 永續自治 —— 香港前途宣言

《香港革新論》網址

本文章原刊於《信報》評論版,特別鳴謝作者授權轉載。

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