立場新聞 Stand News

印度外賣App 敵不過送飯盒

2016/3/18 — 11:04

Foodpanda 網站提供多種亞洲食品選項(該公司網站截圖)

Foodpanda 網站提供多種亞洲食品選項(該公司網站截圖)

過去3年來,超過400款外賣手機程式如雨後春筍一般在印度崛起。到目前為止,這些應用程式已經累計從眾多風投公司和投資者手上募集到1.2 億美元資本。它們正試圖通過誘人的折扣、免費送貨服務和美味佳餚的照片來吸引客戶,以此顛覆早在19世紀90年代就已存在的印度送貨網絡,包括孟買著名的「達巴瓦拉」(dabbawala,意為「運送盒子的人」)。

每天,這些久經考驗的送飯人,從廚師的家中或者中央廚房,向上班族和學生運送大約17.5萬頓飯菜。他們通常以火車、自行車和手推車等不同方式向飢腸轆轆的客戶運送飯盒。這種飯盒使用的是一套字母數字編碼系統,可重複使用。這項新服務能夠提供送飯人「達巴瓦拉」無法提供的東西:客戶不僅可以在隨時隨地下單,還可以從數百家餐廳中選擇心儀的飯菜,而送飯人服務則是按月訂購。此外,在整個訂購期,客戶往往被鎖定在某一類膳食方案之中。即便如此,大部份高科技初創企業仍然步履維艱,甚至有幾十家已經倒閉。幸存者的規模也已大幅縮水,其中包括TinyOwl 和Foodpanda的印度分公司Hellofood。投資家喬希(Anil Joshi)說,「當他們擁有大筆存款時,規模很壯觀,但他們在瘋狂地追求客戶數量的增長,迅速地花光了這筆錢,」他創建的風投公司Unicorn India Ventures 沒有投資食品遞送企業。

另一邊廂,「達巴瓦拉」們的工作似乎比以前更加忙碌了。儘管沒有高端科技應用的幫忙,他們還是成功地保住了自己的市場份額。現在,一些「達巴瓦拉」也開始追隨電子商務潮流:他們將配送人員租借給Flipkart 等電子商務網站,並為Roadrunner 這類新成立的科技型商品配送公司提供培訓課程。

廣告

「所有這些人一窩蜂地進入這個行業,爭相提供非常廉價的服務,但他們都忘記了一個簡單的道理:只有掙到錢,才能生存下去,」孟買午餐供應商協會負責人桑樂(Subodh Sangle)說,「我們已經在這個領域摸爬滾打了很多年,知道如何以合適的價位送飯上門。」

TinyOwl公司的經歷很能夠說明一切問題。這家總部位於孟買,為客戶提供鄰近餐廳訂餐服務的初創公司成立於2014年,第一年就募集到大約2000萬美元資金。2015年初, 其員工總數增長到1200人左右,聯合創辦人兼行政總裁芒達德(Harshvardhan andad)雄心勃勃地表示,到當年年底,該公司計劃將這項業務擴展到50座城市。但到了11月份,TinyOwl 公司已經解僱了270名工人,主要是呼叫中心的員工和送貨人員。據科技新聞網站MediaNama報道,當高層趕赴孟買附近的普納市,在TinyOwl 公司駐當地辦事處公佈這一裁員消息時,他被一群憤怒的員工扣為人質,他們要求該公司即刻支付一筆遣散費。該報道稱,在當地警方介入後,這位高層才得以脫身。他沒有回應記者通過電話和短信提出的置評請求。TinyOwl公司目前只在兩個城市經營送餐業務, 擁有約200名員工。

廣告

TinyOwl最大的對手是德國Rocket Internet公司旗下的送餐服務商Foodpanda, 後者的業務遍及25個國家以上。2012年,Foodpanda進入新德里,並且迅速擴張到30多個印度城市。到去年年底,其員工總數已增至1300人。儘管這家公司花費巨資播放電視廣告,並提供誘人的折扣來吸引消費者,但印度財經媒體Mint 在去年9月份報道稱,這家公司一直深受假餐館詐騙、員工和外判商盜竊財物等問題困擾。

「現實的挑戰遠遠大於任何人的想像,」Foodpanda印度公司行政總裁科赫哈(Saurabh Kochhar)在一封電子郵件中說,「從心態到基礎設施,再到能力,我們目前面臨很多問題。」他說,為了推動業務流程的自動化,該公司已解僱15%的員工。當地媒體報道稱,這家公司的裁員數量是這個百分比的兩倍以上。科赫哈拒絕就該公司正在進行的欺詐指控調查發表評論。

該公司已經淘汰了一些涉嫌欺詐的餐館, 並將其營運系統轉換成為一個「管理極其嚴格的市場,」Foodpanda公司全球行政總裁文策爾(Ralf Wenzel)在柏林總部表示,「如果換作其他國家,我們的營運系統可能會更加開放,但這種方式並不適合印度。」不過,印度的業務「要比以往任何時候好得多,」他還否認當地媒體關於Foodpanda準備出售其印度業務的報道。

造成這種問題的原因之一,這些公司擴張得太快, 僱傭了大量配送人員和呼叫中心員工。招募顧問公司TeamLease高級副總裁查克拉博蒂(Rituparna Chakraborty)表示, 隨著配送人員的工資在過去一年上漲了近70%,這些公司已經陷入一種「準危機狀況」。一些初創公司,如Swiggy,不再招聘配送員,轉而選擇招聘兼職人員從事配送服務。

現在就連一些更加資深的公司也難以處理好訂餐業務。已有7年歷史,並且獲得紅杉資本支持的Zomato Media公司,是印度最大的餐廳菜單展示應用程式。去年5月份,該公司協同一項全新的無現金支付服務,進入食品遞送領域。但在9月份,它解僱了大約300人(約佔其員工總數的10%),並拋棄了這項無現金支付服務。

Zomato Media在一篇博文中表示,公司在該項目的花費超支,其中包括向數千家餐廳免費贈送iPad。該公司於12 月份宣佈將關閉4 個城市的網上訂餐業務,Zomato Media 此前一度在14 個城市經營這項業務。聯合創辦人查達(Pankaj Chaddah)在一份聲明中說,「儘管我們最近在行銷方面付出了不少努力,包括投放電視廣告,但這些城市的訂單量並未出現顯著增長。」

在孟買Local Bites餐廳老闆蘭姆布亞(Rajiv Rambhia)看來,使用這些訂餐應用是一種有得也有失的體驗。起初,當TinyOwl、Foodpanda和其他公司通過提供高達50%的折扣吸引到大量客戶的時候,他的生意一度非常興隆。隨後,折扣開始枯竭,這些訂餐應用開始向餐廳收取相當於五分之一交易額的佣金。「顯然,如果你提供50%的折扣,人們就會蜂擁而至,」蘭姆布亞說。「一旦停止提供這些折扣,訂單就隨之終止,這其實並沒有給我的生意帶來實質性的幫助。」

 

原刊於彭博商業周刊

發表意見