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回應進步會師 :會計師其實一直改壞名

2015/6/5 — 18:33

【文:O_R_】

「進步會師」的文章《誰說會計師只顧「搵食」?》令人十分感觸。[註1]  的確,一般人都認為會計師只會搵食,更甚是行內好多人也會認同,而且不少家長鼓勵學生加入會計界也只為薪高糧準。但會計師作為一種專業又點只咁簡單。會計師這名稱,其實不能完整反映其精神。在今日的政商環境,後雨傘時代,我們有需要再重新思考我們的根本,我們的專業,履行責任,為香港發聲。

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追古溯源.問責

「會計」一字可以追溯至西周時代。《周禮》記錄不同官員權責時提及「司會掌邦之六典、八法、八則……而聽其會計。」當中會計的意思為「零星算之為計,總合算之為會」,即每月每日短期的結算為「計」,而三年一次的大結算則為「會」。[註2] 但對現代會計專業有所認識的朋友都知,會計師何只做結算記帳等簿記工作。現代的會計專業引自西方,沿用中國古時的稱謂,自然張冠李戴,不夠傳神。

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翻查字典,會計師的英文「accountant」原為古代法文的形容詞,意思是「有責任提供一個說法 (liable to give an account)」,本身有問責的意思。[註3]  後來進入中古英文,accountant一字問責的意思就更加形象化,更有信得過 、靠得住 (accountable) 的意義。[註4]  在這,英文的字源則比中文更能反映會計師一個獨有的職能和責任:審計。會計師們審計時,其實是在問責,以確保經審核的文件能夠提供予第三方一個真實和持平的觀點 (a true and fair view)。[註5] 因此,若會計師稱為「問責師」,也許來得更貼切。美國的審計署04年起就改稱為「政府問責辦公室 (Government Accountability Office)」,完全不採納「會計」一詞,只講問責。[註6]

P for the Public

香港的專業會計牌照簡稱CPA,但行外人鮮有知道背後的意義。CPA全寫為Certified Public Accountant,即「認可公眾會計師」,但香港政府把CPA只譯做「會計師」,將當中最重要的公眾忽略了。[註7] 其實起碼要好似日本,叫「公認会計士」。[註8] 因為沒有公眾,CPA牌照只是一個能力證明,尤如畢業證書。

有別於Chartered Accountant (特許會計師),公眾會計師這銜頭可以追溯至1887年的美國。[註9]  美國19世紀末,經過內戰,再受惠於工業革命,經濟急速發展,商業及借貸活動大增,企業架構變得複雜,管理層與股東開始分隔,難以直接查閱賬目,第三方獨立的公眾會計服務需求開始出現。[註10]  紐約在1896年成為首個地方透過立法頒發CPA牌照,以監管公眾會計服務。[註11]

翻開今日的《會計師操守守則》,仍能觀察到CPA誕生的願景。《守則》第一句:會計專業的獨特之處在於其行為均以公眾利益為依歸 (A distinguishing mark of the accountancy profession is its acceptance of the responsibility to act in the public interest.) [註12] 這就是CPA的天職。

香港的會計界為公眾問責得夠嗎?

自97年起,尤其CEPA之後,香港急速地被融合,會計界是其中首先「受惠」的界別。真實、持平、問責、獨立等專業精神尚存多少,令人存疑。陳茂波、李慧琼等例子多不勝數。更令人驚訝的是去年四大會計師樓聯合賣廣告反佔領運動,同時禁止員工接觸傳媒,但又不願提供廣告英文翻譯讓國際評理。[註13] 佔中手法當然可議,但佔中的追求是公平的政制,四大又有否為公眾發聲?確保一個公平的政制向全港市民問責,而非1200人小圈子?四大的反佔中舉動,就連《彭博新聞》的評論員也不禁直言以「出賣香港」來形容這四大EDPK。[註14] 筆者作為「會計」師,不禁唏噓。

當然,對於會計界專業精神尚存多少,可以之後再討論,當下最重要的自然是政改。對於政府根據831而推出的政改方案,問題多多,已經被說明到不能更明白的地步。以行內用語形容,它不是真實和持平的方案,對行外人就一個字,假。現在只希望泛民議員不要臨場轉軚,務必將現有方案否決。

這幾日最值得鼓舞的就是同行發起了進步會師,發揚CPA精神,為香港發聲。


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註1,立場新聞《誰說會計師只顧「搵食」?

註2,中華民國行政院主計總處《「會計」的命名

註3,Oxford Dictionaries – 搜索「accountant」結果

註4,Dictionary.com – 搜索「accountant」結果

註5,香港會計師公會財務報表標準 (英文)

註6,美國政府問責辦公室 – 名稱更改通知 (英文)

註7,香港法例第50章《專業會計師條例》(英文)

註8,日本公認会計士協会 (英文 / 日文)

註9,蘇格蘭特許會計師公會《150 Years and Still Counting – A Celebration
The Accounting Historians Journal《The American Association of Public Accountants (1908)

註10,Investopedia《Accounting Basics:History of Accounting

Business and Economic History《Profiling the New Industrial Professionals: the First CPAs of 1896-97

Securities and Exchange Commission Historical Society《Public Accountancy in the United States

註 11,Accounting Horizons《How the US Accounting Profession Got Where It Is Today: Part 1

註 12,香港會計師公會《會計師操守守則》(英文)

註 13,蘋果日報《四大行登反佔中廣告 禁員工受訪

註 14,彭博新聞《Big Four Sell Out Hong Kong
 

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