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《基本法》第107條其實係咩意思?(一)

2017/7/24 — 14:10

基本法(資料圖片)

基本法(資料圖片)

【文:Sam Lee】

筆者一直很疑惑《基本法》第107條實際上怎樣演繹:

第一百零七條
香港特別行政區的財政預算以量入為出為原則,力求收支平衡,避免赤字,並與本地生產總值的增長率相適應。

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表面看來,這條的規定很簡單,大致上是:

(1) 政府預算案應避免赤字,及

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(2) 政府財政預算案要與本地生產總值的增長「相適應」。

避免赤字

表面看,「避免赤字」很簡單也很合理:畢竟,欠債有成本的,例如利息開支,或者信貸評級下降,而納稅人最終也要為這些額外成本埋單。

但是,《基本法》的這條到底如何演繹?什麼時候會觸犯了這條憲法的規定?例如,是否在任何情況下,政府都不可以出現赤字?抑或只有在某些情況下,政府提交的預算案出現赤字才會被視為違憲?

第107條用的字眼是「避免」赤字。如果這是指,政府預備預算案時要避免赤字,則問題頗大矣:過去廿多年由政府提交予立法會審議的預算案中,1999/2000至2005/06財政年度的連續七份預算案,均是赤字預算,而是2008/09至2013/14財政年度的連續六份預算案,也是赤字預算。但是這十三份赤字預算並沒有被宣佈違憲。

如果廿一份預算案中有十三份均是赤字預算,政府在製訂預算案時,顯然沒有盡力「避免」赤字,因為若政府的預算準確,其建議的三分二預算案都會出現赤字。這是否暗示《基本法》第107條,其實並不是要求政府在預算時避免赤字,而是要確保實際上沒有赤字呢?

另一個可能的演繹,就是在每個財政年度完結時,政府有沒有赤字。然而,在2000/01至2003/04年度,政府錄得巨額赤字:這四個年度中的兩年,政府的收入只及開支的不足四分三,因而需要動用財政儲備。如果《基本法》第107條是禁止赤字出現,這四份預算應該屬違憲了。另一種可能性,則是《基本法》第107條只要求政府在中短期避免赤字。但如果是這條是如此演繹,「中短期」的定義又是什麼?是五年還是十年?如果政府連續九年錄得巨額赤字,是否一定要在第十年,令收入足以補回過去的赤字?簡單來說,到底《基本法》第107條的規定是什麼?

 

參考:

香港財政預算案

基本法

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