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尋找一九七零年代

2016/8/11 — 17:55

英女王伊麗莎白二世在當時的港督陪同下,於1975年5月5日參觀中環嘉咸街街市。(資料圖片)

英女王伊麗莎白二世在當時的港督陪同下,於1975年5月5日參觀中環嘉咸街街市。(資料圖片)

筆者屬於「後七十後」,懂事後的記憶已經是一九八○年代。對於筆者來說,尋找一九七○年代的社會面貌不是懷舊,而是尋根。

從相關的文獻和網上找到的電視劇、電影和新聞節目看,七十年代大約就是一個由「舊社會」變成「現代社會」的年代。很多香港現代社會看似平常的東西,其實都是在一九七○年代開始的,例如免費的強制教育,是由一九七一年開始的(只限小學),九年免費教育是在一九七八年開始的,實施九年免費教育的同時,不同形式的公民教育開始推行,例如大家耳熟能詳的「清潔香港」運動(一九七二年開始)。聽長輩的說法,一九七○年代很多人唸書至中三便投入社會,不少人從事工廠工作,在那個年代,中七畢業已經可以投考政府的一些主任級職位。

一九七○年代出現的,還有新市鎮計劃、十年建屋計劃、第一條過海隧道、地下鐵路。對那個年代的人來說,這些基建工程有如奇觀,海底隧道及地下鐵路通車的時候,大批市民會專程去試乘,筆者有一張舊照片是父母帶還是幼兒的自己湊熱鬧時拍的。

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一九七○年代有一樣東西完完全全改變了香港社會面貌,而大家也許已經習以為常,那就是免費電視廣播。雖然免費電視台在一九六七年已經開始投入服務,但電視機對於大部份家庭來說還是奢侈品,一九七○年代,經濟開始起飛,電視真正開始走進每家每戶,彩色電視節目是在七十年代開始的,到了一九七四年的時候,最高收視的電視節目(新聞報道)收看人數接近一百九十萬人。那個年代電視台製作了很多膾炙人口的經典劇集,例如《狂潮》(一九七六)、《網中人》(一九七九),這些劇集不單為港人提供了娛樂和茶餘飯後的話題,還製造了香港人有別於外來者(尤其是內地人)的「共同體」想像。當中《網中人》中的「阿燦」印象,對香港社會的影響至今天還看得到。那個年代投身電視行業的幕前幕後人員,不少現在還在娛樂圈吒咤風雲。

一九七○年代最重要的社會改革工程,要數廉政公署的成立。一九七四年,廉署成立,令香港社會出現了翻天覆地的變化,公務員(尤其是紀律部隊)貪污瀆職的問題大幅改善,社會的「走後門」風氣大減。這種改善不只是貪污問題的改善,而且是整個社會的移風易俗,社會向上流動的競爭變得比較公平,而且政府效率大增。在這種改革的同時,香港同時經歷高速經濟增長。

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聽五十後和六十後長輩說,一九七○年代香港經濟增長突飛猛進,這種發展速度令社會大部份人能夠經歷生活水平的改善,而且因為人力資源需求不斷增長,人們只要肯花時間精神進修,一般都能透過攻讀夜校來爭取更好的待遇。

整體來說,一九七○年代香港社會進步的年代,不論是經濟、生活水平、制度、公平性也在進步;同時,一九七○年代很多改變,大致上奠定了今天香港的面貌,例如法治及廉潔等核心價值、新市鎮及基建的佈局、「香港人」的身份認同等等。

這次寫一九七○年代,不是要用那個年代的眼光看現在的社會,而是作一個簡單回顧。事實上,拿一九七○年代來跟現在的香港比較和批評是不公道的,例如那個年代的經濟發展快速不是甚麼「奇蹟」,而是包括香港在內的「亞洲四小龍」得益於歐美市場需求增長和共產國家的封閉的結果,社會向上流動機會多,未必因為那個年代的人比較優秀,而是那個年代的普遍受教育機會較少而經濟增長比現在快,這些是大家比較不同年代時必須留意的。

 

(原文刊登於2016年7月10日《時代論壇》專欄)

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