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建制團體粗暴攻擊法院 袁國強遲來的表態:勿損司法獨立

2015/3/30 — 20:16

多個愛國組織近日針對香港法官及法院,舉行多次抗議行動,有示威人士叫喊如「警察拉人、法官放人」的口號,民建聯立法會議員葛珮帆亦曾引述此句口號;有示威者甚至高呼「禍港法官,快快Go Home」、「法官亂判亡法治」等。法律界團體法政匯思今午發聲明批評,律政司未有發聲捍衛司法機構。6小時後,律政司便發出聲明,籲不要作出任何可能構成藐視法庭、其他刑事罪行或損害司法獨立的行為,更強調有需要時,律政司會毫不猶豫採取適當行動。

聲明又指出,就法庭判決作恰當的討論甚或批評是一回事,但辱罵性的攻擊,或會削弱司法獨立和公眾對司法制度的信心的不當行為,則完全是另一回事;聲明強調,法庭不應成為不負責任批評的目標。

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律政司司長袁國強今日出席網台節目後,被傳媒問到早前葛珮帆在立法會指「警察拉人,法官放人」的言論是否恰當,袁國強當時未有正面回應,只稱「我要聽實際葛議員當日的說法,她是複述社會上其他人士的說法或是怎樣」。他續指,無論社會上有甚麼看法,他絕對相信法庭只會依證據和法律辦事,所以不希望香港市民覺得法庭,或者甚至律政司,在處理這些案件或其他刑事案件時,會夾雜任何政治因素,他不希望大家有這個誤會。

律政司發言人在今日傍晚8時05分發出的聲明中,回應傳媒查詢有關部分社會人士最近對司法機構的評論,全文如下︰

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(一)司法獨立對香港至為重要,法官只會按與案件有關的證據和適用的法律作出審判結果。

(二)發言人重申律政司司長在二○一四年一月十三日的二○一四年法律年度開啟典禮上的相關致辭(第七至九段):

「諸如涉及《基本法》賦與的權利或環保議題等案件,很多具爭議性的判決往往引起傳媒關注,甚或引發激烈辯論。此種情況完全可以理解。新聞自由和言論自由必須容許就法庭的判決進行恰當和真誠討論。正如艾特大法官曾指出(註一),『公義並非與世隔絕的美德,她必須經得起監察及一般人敬重但敢言的批評』。

然而,就法庭判決作恰當的討論甚或批評是一回事,但辱罵性的攻擊,或會削弱司法獨立和公眾對司法制度的信心的不當行為則完全是另一回事。正如梅師賢爵士指出(註二),法庭『不應成為不負責任批評的目標。公眾信心對保持司法制度的健全性極為重要,一旦消失或受損害則往往不能輕易修補』。

同樣地,Sydney Kentridge爵士指出(註三):

『……獨立在此範疇不單意味獨立於政府指示,亦意味在盡可能的情況下,法官判案時不應受公眾輿論、或政府及任何個人、黨派或壓力團體所影響。其中對司法獨立特別構成威脅的一個趨勢,是政客及傳媒往往因法官作出他們不同意的判決,而放縱地斥責法官。

有云法官應有廣闊的肩膀,而事實上法官亦一般如是。但就法官的意圖和誠信作出不恰當的攻擊,其真正損害不在於法官的感受,而在於削弱公眾對司法機構的尊重。若司法機構得不到公眾敬重,法治的根基也會隨之而受損害。』」

(三)律政司司長希望社會人士留意以上立場,並且不要作出任何可能構成藐視法庭、其他刑事罪行或損害司法獨立的行為。有需要時,律政司會毫不猶豫採取適當行動。

註一:見 Ambard v AG for Trinidad and Tobago [1936] AC 322.
註二︰見 Geoffrey Lindell(ed.), The Mason Papers,(The Federation Press)(2007), 99頁.
註三︰見 Sydney Kentridge QC, Free Country: Selected Lectures and Talks (Oxford & Portland, Oregon)(2012), 155-156頁.

 

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