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律師費由華信能源支付 引利益衝突 何志平堅拒換律師

2018/6/12 — 19:28

資料圖片:何志平

資料圖片:何志平

民政事務局前局長何志平涉賄賂非洲高官,去年11月在美國被捕及被起訴。早前控方質疑,何志平律師費由涉案的華信能源公司支付,或會涉及利益衝突。法庭昨日就此召開聽證會,何志平表示明白當中的利益衝突問題,但堅拒撤換律師。

上月控方向法院提交最新文件,稱在檢查過被告的電郵及電話紀錄,質疑何志平的訴訟費用,全部或至少部分是由華信能源公司支付。控方指,如果能源公司等第三方有份支付被告的法律費用,有關律師可能面臨潛在的利益衝突。他們舉出其中一個利益衝突的可能性,假設被告在庭上指出是受到能源公司方面的指示行事,能源公司方面可能就會不支持這個說法。

何志平昨日在獨立律師Richard Weinberg陪同下出席聽證會。法官又提醒,當委託人的律師是由公司聘請,可能引致利益衝突,包括是不能保障資料保密,及傳召對何不利的證人等。

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何志平表示明白當中的利益衝突問題,但決定不會撤換律師。法官查問華信有否曾以威脅等方式,要求何志平使用現有律師,何志平表示絕對沒有。法官再問何精神狀態是否清醒,何回應稱自己沒有受藥物影響。法官最後強調,何志平是自願放棄聘請其他律師的權利,如最終被判有罪,將不能以此作為上訴理由,何志平回答明白。

另據法庭文件顯示,法庭就何志平代表律師的問題在昨日召開了聽證會。在聽取了各方意見後,法庭認為何志平律師團隊不存在任何衝突,而潛在的利益衝突都獲何志平知悉及自願放棄。

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68歲的何志平,與塞內加爾前外長Cheikh Gadio,分別在去年11月在紐約被捕,至今已達5月之久。二人涉嫌為中國華信能源公司,賄賂非洲乍得和烏干達的政府高層人員,以獲取當地的石油生意。

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