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從體育外交看俄羅斯世界盃 — 示強還是示弱?

2018/6/13 — 15:41

普京

普京

俄羅斯將首次舉辦世界盃,而足球當然離不開政治。國際關係中包含體育外交,專門探討體育對全球政治的影響。俄羅斯視籌辦世界盃為國家的形象工程,希望能塑造俄國為大國和提升其國際地位。究竟俄羅斯的如意算盤能否打響,將取決於其籌備過程和球隊的表現,還有球賽中出現的各種變數。

體育與外交

體育外交指透過體育來影響國際政治關係。舉辦大型國際體育賽事可以改變國家的形象。主辦國希望透過籌辦大型國際體育賽事來展示其文明和現代性,從而提升其國際地位。近年,金磚五國分別舉辦各種大型國際體育賽事,如巴西(2014 年世界盃和 2016 年奧運)、印度(2011 年板球世界盃)、中國(2008 年奧運)和南非(2012 年世界盃)。對普京來說,成功舉辦世界杯更加證明俄羅斯無須懼怕西方的制裁和孤立。

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不過,舉辦大型國際體育賽事時發生的公關災難會損害到主辦國的形象。另一方面,運動員和國家隊在大型國際體育賽事中的表現亦會影響國家的形象。如果球員和球隊在賽事中表現欠佳,其國家的形象和軟實力亦會受到打擊。大型國際體育賽事也可能影響到國家間關係。國家隊比賽可能激起民族主義,最終影響兩國外交。

俄足連串醜聞

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在籌備世界盃的過程中,俄羅斯備受一連串醜聞困擾,使俄國形象受到打擊。首先,有指控提出俄羅斯行賄國際足協,以不正當方式取得 2018 年世界盃主辦權。同時,俄羅斯足球流氓在全世界臭名遠播,最矚目的莫過於在 2016 年歐洲國家盃中英俄球迷間的肢體衝突。俄羅斯足協特意推出「Fan ID」來打擊足球流氓,但有報道指出該系統出現漏洞,部分在黑名單的俄國球迷亦能獲取該證件。

另外,種族歧視在俄羅斯足球賽事中屢見不鮮,例如俄羅斯和法國在三月底舉行的足球友誼賽就出現球迷歧視黑人事件。俄超球會莫斯科斯巴達和莫斯科戴拿模亦因球迷的種族歧視行為而被罰。可幸的是,早前俄前間諜父女中毒事件觸發的外交風波未有波及到世界盃。以英國為首的數個西方國家威脅杯葛本屆世界盃,最終這些球隊仍會參賽,而只有英國皇室成員拒絕出席賽事。

最差主辦國?

俄羅斯足球隊在世界盃的表現亦預期難以對俄國的形象有任何幫助。自蘇聯解體後,俄羅斯從未在世界盃打入淘汰賽階段。不過,俄羅斯由前阿仙奴球星艾沙雲領軍下在 2008 年歐洲國家盃歷史性地打入四強,結果俄國在申辦世界盃時揚言要在將來奪取錦標。可惜及後俄羅斯的表現打回原形,除了無緣參加 2010 年世界盃外,在 2012 和 2016 年歐洲國家盃及 2014 年世界盃均以小組賽出局。

俄羅斯在過去四場熱身賽中未嘗一勝,終於在國際足協最新公佈的世界排名中下跌至新低排第 70 位,成為歷史上排名最低的主辦國。外界和普遍俄羅斯民族對俄足球隊在世界盃不予期望,焦點落於俄羅斯會否在小組賽出局。普京亦深知球隊的狀況,在評論俄羅斯足球隊時,只寄望球員能為尊嚴而戰和作戰到最後一刻。

小組賽上上籤?

世界盃賽制包含小組賽和淘汰賽,小組賽的存在降低「一場過」比賽觸發兩國球迷間的零和心態。同時,美國未能參與本屆世界盃,避免足球成為美俄之間的新戰場。俄羅斯在小組賽的對手為沙特阿拉伯,埃及和烏拉圭。近月來俄羅斯就能源合作與沙特阿拉伯走近,而俄國與埃及一直保持友好關係,並希望改善與烏拉圭的關係。除非有任何特殊情況出現,否則現階段無需過於擔憂世界盃會影響俄羅斯與三國的關係。

被問及哪支球隊最有可能奪冠時,普京笑著回答:「主辦國」。但觀乎俄國籌備世界盃的過程和球隊預期強差人意的表現,普京的如意算盤未必打得響。縱使俄羅斯與世界盃同組的國家不存敵意,但俄國要留神比賽中激起的民族情緒對其外交之影響。現階段俄羅斯舉辦世界盃的形象工程並不理想,即管看看開幕後會否有意想不到的結果。

 

參考文獻:
Jonathan Grix (2018): The Mixed Record of Sports Diplomacy.
Stuart Murray & Geoffrey Allen Pigman (2013): Mapping the relationship between international sport and diplomacy.

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