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所謂研究成就、論文引用也者

2015/10/3 — 16:41

《Journal Citation Reports, ISI Web of Knowledge, Thomson Reuters》cap圖

《Journal Citation Reports, ISI Web of Knowledge, Thomson Reuters》cap圖

近年不少院校都喜歡玩所謂論文發表和引用數量比賽,尤其所謂大學排名經常將此視作重要指標時問題更形猖獗。這種遊戲玩法極多、間間可能不同,在此僅介紹在美語世界最常見的一種:路邊社(Thomson Reuters)的撞擊指數(Impact Factor);

路邊社有多個統計期刊引用資料的子項目,最常見的是理工科的Sciences Citation Index (SCI)和社會科學的Social Sciences Citation Index (SSCI);

1) 簡單而言,引用主要看撞擊指數,原則是期刊文章數與被引用的比例,這當然是愈高愈好,即期刊所刊載的文章被引用次數愈多;

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2) 注意,期刊的撞擊指數是以整份期刊而言,個別文章被引用次數可能差天共地,當然對教授個人而言後者更重要,但在撞擊指數高的期刊發表往往已是地位象徵,尤其自己的文章剛發表時難以如此快看到被多少人引用,期刊的撞擊指數便較易衡量;

3) 當然,被引用未必是好事,如張五常等都曾指出被引用多可能真是了不起、但也可能是因錯得離譜而經常被人罵得狗血淋頭。雖然問題多多,一般而言撞擊指數是較常見比較指標;

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4) 因不同科目特性不同,其期刊被引用習慣都會不同,撞擊指數可以有極大差異,一般而言SCI的遠比SSCI為高,前者可能撞擊指數10也是常見,而後者某些科可能根本沒有撞擊指數10的期刊,所以不同科目的撞擊指數根本沒有可比性;

5) 舉例(見圖),以2014年計(下同),一般醫學(Medicine, General and Internal)有153份期刊被統計,龍頭新英倫醫學雜誌撞擊指數高達55.873,但經濟學(Economics)333份被統計期刊中,最高的只有6.654,而法律的140份裡更沒有5。若說在撞擊指數5的醫學雜誌上發表只能說是還不錯,在撞擊指數5的經濟學期刊則是最頂尖了,而若有人說在2014年撞擊指數5的法律期刊發表文章便是騙人!

6) 因此,不同科目真是沒什麼可比性,也可見所謂大學整體排名不但沒什麼意思,這也是擁有醫學院的大學往往在大學排名裡出奇地有利的原因(即使近年不少排名都對此作調整);

7) 就是同一科目往往也有奇怪特色,例如140份法律期刊裡,撞擊指數最高的10份全數、20份其中19份都是美帝出版,當中17份更是美帝法學院產品,絕大部份都是以美帝法律為主的期刊;

8) 美帝法學院期刊分為旗艦的Law Review和雜項的Law Journals,前者以美帝法律為主,後者較能接受"外國"事宜,但後者的撞擊指數與前者相差極大,例如同是哈佛大學法學院出品,Harvard Law Review (Impact factor: 4.979)名列第1,但以國際法為主的Harvard International Law Journal (Impact factor: 1.267)卻是第40;

9) 當然,美帝、國際期刊未必沒有香港元素,但法律的地區性相當重,香港作為小法區(Jurisdiction)始終不利。香港能在140份入榜法律期刊裡佔兩份入榜已是難能可貴:分別為上帝直屬大學發行的Asia Pacific Law Review (Impact factor: 0.080)和藍血大學的Hong Kong Law Journal (Impact factor: 0.078),莫看排名只是133和135,在考慮國際上有多少人引用香港法便可想像能出現已是不錯;

10) 相反,不像法律般地區性的科目,香港學者便有利得多,如經濟學已有利了不少,香港學者更往往可扯上中國經濟而較易獲得國際期刊青睞(相反香港與中國法制不同,較難用上這招),而醫學更是香港人美國人南極人也差不了多少...雖然不知道為什麼外國頂尖醫學院畢業生不能直接在香港執業;

11) 有趣的是SSCI雖在美帝流行、SSCI裡最高撞擊指數的法律期刊大多是美帝產品,但美帝法學院是不大理會SSCI的,因為法律的特性根本不應用路邊社這系統作比較 - 雖然美帝法學院也有參考撞擊指數而製成的期刊排名,但不是用SSCI,較常用的是華盛頓和李大學法律圖書館(Law Library, Washington and Lee University)的統計資料,又或重視Law Review多於Law Journals,可見法律界衡量研究成績的標準處處不同,亦可斷言文學等科目尤甚;

12) 所以,不同地域、不同科目根本不宜直接比較,例如經濟學家拿著自己的撞擊指數對著法律學者指手劃腳,與深海魚嘲笑駱駝潛水本事不佳沒什麼分別 - 相反叫深海魚到沙漠晒晒太陽試試?兩者根本不能比較!

13) 本篇只是泛論撞擊指數,絕對與時事無關,更絕對不是回應某肥經濟學家對香港某法律學者研究成就指手劃腳!

圖片來源:《Journal Citation Reports, ISI Web of Knowledge, Thomson Reuters》cap圖

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