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林行止批經濟學者 為私利 撐袋住先

2015/4/21 — 8:24

信報創辦人林行止,今日該報專欄提到,外國研究顯示經濟學家,有致力牟取私利的傾向,對何為「公平」和「道德」,有與世俗看法不同的一套見解。林行止認為,研究對香港經濟學者或許也適用,他不點名批評,那些特別重效益的經濟學家傾向袋住先,就是因為他們怕失去晉升機會,怕無法入建制的委員會、怕沒人邀請北上講學等,「為了不作『無謂犧牲』,他們中不少人因而選擇了對自己(進而以為整體香港)最有利的『袋住先』!」

中大經濟學系教授宋恩榮、科大經濟學系教授雷鼎鳴、嶺南大學經濟學系主任何濼生均曾經表態,支持「袋住先」。

文章以「機會成本有得計!經濟學家『袋住先』? 」為題,林文提到經濟學家素認為經濟學是「萬學之王」,不少經濟學者傲岸自高,鮮與其他社會學科學者作學術交流,更鮮有社交性的溝通。例如美國西方大學(Occidental College)社會學講座教授韋德曾提到,主修經濟學的學生,對有需要者少伸援手,同時有欺騙、說謊和偷竊的傾向

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社會學家認為主因可能是他們考慮問題時「不帶任何感情」,同時極度注重「機會成本」及「意外(非預期)的結果」(unintended consequences)所致。

林行上也提到,德國Muenster大學經濟教育、跨學科經濟學研究中心研究員魯斯克另一項研究。該研究證實華盛頓官場流傳多年的「謠言」,經濟學家在利用職權牟取個人利益上所用的手段遠比非經濟學家多元和高明,有經濟學學位的政客(議員),捲入貪腐醜聞的成數遠更高。

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魯斯克引述一些其他研究,均指出經濟學家致力牟取私利,即使因此令他人有所損失,亦在所不計,而且他們對什麼是「公平」和「道德」,有與世俗看法不同的一套見解,經濟學家明顯地爭取一切機會「搭順風車」即不會錯過任何於己有利的事。

他認為,同樣的說法,對於香港的「象牙塔經濟學蛋頭」也合適:

參照香港近日的政情,讀者至此應有會心…理性特別那些重效益和功利薄是非公道的經濟學家,了解逆京意的「機會成本」太大(可能失去晉升機會、可能不獲續約、可能不易進入建制的委員會、可能沒人邀請北上講學、可能退休後不會有「榮譽」職務〔不能繼續發光發熱〕……),在北京一再申明「八三一框架不可改不會撤」的情形下,為了不作「無謂犧牲」,他們中不少人因而選擇了對自己(進而以為整體香港)最有利的「袋住先」!。(林行止)

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