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永遠的5號:里奧費迪南

2015/6/1 — 18:51

在上星期,又一位球壇名將宣佈退役…

6個英超冠軍、1個足總盃冠軍、3個聯賽盃冠軍、6個社區盾、1個歐冠盃冠軍、1個世冠盃冠軍和1個歐洲超級盃冠軍,這是曼聯上一代5號球衣主人里奧費迪南曾經為球隊贏得的榮譽。

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里奧費迪南在韋斯咸出道,後來高價加盟列斯聯,當時已被球壇認為是英格蘭後防的未來主力,而他往後的經歷,亦印證了這一點。司職中堅的里奧身體強壯、剛柔並濟、頭槌好、預判出色,而且技術不俗,是一名用腦踢波的世界頂級後衛。

早在1998年,當時20歲的里奧已入選英格蘭國家隊出戰法國世界杯,2002及2006年更是以主力身份,分別伙拍蘇甘保及泰利幫助英格蘭殺入世界杯八強,這已經是英軍近年在國際賽的最佳成績。2010年,里奧本來更會以隊長身份帶隊出戰南非世界杯,惟在最後階段時因傷退隊,錯失了第四次、亦是最後一次出戰世界杯的機會。

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因為在2002世界杯有出色表現,曼聯在賽事結束後立即以世界最高後衛身價的3000萬英鎊把他帶到奧脫福,填補了自史譚離隊後後防領袖的角色。儘管身邊的中堅拍擋不停更換,里奧始終保持水準,在後防一夫當關。

要數里奧在曼聯的高峰,一定是2006至2011年這五年間。2006年維迪在冬季的轉會期加盟,自此里奧找到職業生涯的最佳拍擋。這對黃金拍擋加上門將雲達沙,組成了足以令任何攻擊組合啞火的「李雲迪」組合。「李雲迪」組合共為曼聯贏下四屆英超冠軍,兩次聯賽杯冠軍,四次社區盾,一次歐冠盃冠軍、世冠盃冠軍和歐洲超級盃冠軍。其中里奧在2008年,以隊長身份帶領球隊在歐冠杯決賽擊敗車路士,使曼聯再一次站在歐洲之巔。

里奧在2010年後受傷患困擾,狀態開始下滑,但仍入選2012/13英超賽季最佳陣容。最後在2014年因在曼聯打不上主力,轉投QPR,結束了十二年的曼聯生涯,他亦把自己的黃金歲月,奉獻了給曼聯。

除了球技了得外,里奧亦是充滿領導才能的領袖型球員。每當球隊落後時,里奧總會肉緊地激勵隊友提昇士氣;每當自己球員受到不公平對待時,里奧總會挺身而出站在最前撐隊友;他的這團火,正好演繹了紅魔打不死精神。當時的曼聯有里奧、維迪、艾夫華、傑斯等無論是場內場外均壓得住場面的老大哥,但現時的曼聯,極其量只有朗尼有以上特質,這使球迷更加懷念穿起曼聯球衣的里奧。

里奧在曼聯及英格蘭的接班人,已經嶄露頭角,他就是已在曼聯站穩陣腳、表現愈見成熟的史摩寧。史摩寧在里奧身邊偷了四年師,踢法跟外型亦與里奧相似,似乎就是里奧的天然接班人。

在一眾後防大佬離隊後,史摩寧在14/15球季開始,已變成了球隊防守主力;其中在賽季的後半段,更漸露大將之風,成為了後防核心,擔起指揮防線的重責。史摩寧亦曾表示,希望自己能成為里奧的接班人。今年廿五歲的他,已脫離新星行列,正式步心球員生涯的黃金期。里奧在三十歲時帶領曼聯捧起歐聯獎杯,希望史摩寧能夠步師兄後塵,甚至在更年輕時就能達到里奧的成就。至於在國家隊,史摩寧大有機會在2016年歐洲國家杯擔正,伙拍卡希爾鎮守中路,成為國家的主力。他與菲爾鐘斯,將是曼聯及英格蘭國家隊的希望。

無論是多偉大的球員,均會經歷嶄露頭角、登上巔峰、狀態下滑、退役的階段,里奧亦不例外。可惜的是,里奧的妻子,不幸於丈夫宣佈退役前不敵病魔離世;希望里奧能堅強面對喪妻之痛,好好享受掛靴後的生活。你是這一代曼聯球迷心中那個永遠的5號!

 

 

原文刊於 <<評 · 曼聯>>
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