立場新聞 Stand News

淺談「凡事都有例外」和「失敗乃成功之母」的論證問題

2015/11/19 — 18:51

講述主角不斷受創、又再次站起來,勇敢求存的電影《Unbroekn》劇照

講述主角不斷受創、又再次站起來,勇敢求存的電影《Unbroekn》劇照

正所謂「凡事都有例外」,「失敗乃成功之母」並不適用於解釋精英大師和魚子精華為何分別取得17連勝和25連勝。雖則說「條條大路通羅馬」,成功的途徑和方法有很多種, 但這並不足以否定精英大師和魚子精華的模式也是成功的一種。

至於「凡事都有例外」是否有例外,這需花點功夫去解釋。所謂的「有些事沒有例外」,可能只是事前對「凡事」的理解不足。有時候正正因為了解更多,才會知道有例外的情況。了解更多後,可能對例外不感到(太)意外,但在客觀上所發生的事仍算是例外。

廣告

但這都不足以證明「凡事都有例外」是成立的,例如喝鉛水不會令人類延年益壽,這應該沒有例外。亦「有些事的例外」與經濟學的吉芬物品一樣,雖在邏輯上存在,但現實上找不到實例。例如在邏輯上是存在一位田徑選手在服役期間曾奪得奧運100米,200米,400米,800米,1500米和5000米競賽的金牌,但至今仍未有任何實例。要做到同時囊括這些金牌較專心競逐在某一至兩個項目的難度大,在理論上是有些運動員敢於挑戰極限的,實際上卻找不到任何實例。所以,所謂的「凡事都有例外」是有例外的,相關的例子還有很多,恕未能一一詳談。

有些朋友曾指筆者第一段的立論是高舉精英主義,忽略道德層面的重要性。筆者希望在此一併回應。即使撇除精英大師和魚子精華等的例子不談,「失敗乃成功之母」這句古諺在道理上亦未必完全站得住腳。它的其中一個問題,是在於它視所謂的「失敗」的事件只有工具價值而忽略事件本身應有的內在價值。 如要將「失敗乃成功之母」這句說話付諸實踐,到最後仍要用所謂的「成功」去證明所謂的「失敗」是有價值的。

廣告

再者,若將失敗必定要為將來的成功服務的話,在客觀效果上便是把「成功」和「失敗」二元對立化,或是暗示人每一次都要比上一次進步,循序漸進地達至「成功」,既忽略了一個人的一生「既非成功,亦非失敗」的可能性,亦忽略了「先成功,後失敗」的階段性勝利和「心智上汲取教訓但技術上仍錯漏百出」的潛在問題。

當然,若然不談成功的溢出效應的話,稍有理性的人都會認為真正的成功的本質是好的。不過,正所謂「『凡事』都有例外」,在具體操作的層面,「失敗乃成功之母」這句古諺有可能淪為正能量、勵志和益智的化妝品,將先驗論證和後驗論證混為一談。

 

發表意見