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港大人文學院主任:「等埋首副」荒謬 大學培育和平上街青年 應受讚許而非懲罰

2015/8/20 — 14:08

背景圖片:朝雲 攝

背景圖片:朝雲 攝

港大人文學院主任兼哲學教授Timothy O'Leary,今日於《南華早報》撰文,題為" Payback for a political troublemaker? ",指出香港大學在去年的雨傘運動擔當一個主要角色,雖然佔領區已被清理,但最近連串發生於港大的事件顯示,收容、鼓勵或教育一些「製造麻煩的人」,是會遭受懲罰。他認為,大學若培養出一群具新思野、和平上街的年輕人,不止不應受懲罰,更應受讚賞,又促港大校委會按既定程序處理副校遴選,不應屈從於政治壓力或政黨路線。

他認為,哲學本來就是「麻煩製造者」,蘇格拉底自比為虻蟲,雅典則像一匹馬,需要被蟲叮才能從毫無思考的睡眠中甦醒。中國哲學家莊子亦激發中國人思考其僵化、傳統的思考方式。大學包括人文學、社會科學、法律、自然科學、醫學等範疇,是一個整體。大學的任務就是提供一個場所,讓人自由開放地追求知識,並培育年輕人的思維,助他們開拓視野與更多可能性。若年輕人的視野包括政府及社會的新形式、思維,大學應為此自豪。若這些新視野引導年輕人和平地上街,是一件值得感激的事,雖然這會為城市帶來不便 :

If those visions bring young people peacefully onto the street, then the city, despite the inconvenience, should be grateful.

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Timothy O'Leary指出,若大學能促成這件事件發生,是不該受到懲罰,反之應被讚許。蘇格拉底當時因「腐蝕雅典青年思想」的罪名而被處決,香港不可能將任何人處決,這是大眾應該慶幸的事,但有些跟處決一樣嚴重的事正在香港發生。港大作為城中一家主要的大學,受控於政治壓力。Timothy詰問,香港公眾討論時重視理性的價值,但在港大校委會近日連串的行動中,包括一再延遲處理前法學院長陳文敏被推薦為副校長一事,又可有其他理性的解釋? 他認為,校委會提出「等埋首副」,是「極其荒謬」的說法 :

Public discussion in Hong Kong often appeals to the value of rationality. Well, is there any other rational explanation for the recent actions of the HKU council? [...]The explanation given by the council chairman, that we must wait until a new provost is appointed, is absurd in the extreme.

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他指,副校遴選一事不止影響港大,更影響全港所有大學、院校及所有港人。若大學屈從於政治壓力,全城均會受害。香港所面對的唯一問題是,港人到底希望一間大學去遵從政治領袖的吩咐,抑或面對一些短期政治要求時能保持獨立。他又質問,大學應屈從於政治壓力、服從政黨路線,抑或去培育出一群獨立、富創意及批判思維的新一代。

The only question facing the people of Hong Kong is, do we want our leading university to be an institution that does the bidding of its political masters, or do we want it to be independent of such short-term political demands? Do we want a university that bows to political pressure and toes a party line, or a university that nurtures a new generation of independent, creative and critical thinkers?

Timothy指,校委會應於下次會面時考慮他提出的問題,並應意識到若他們繼續拒絕執行任命副校的既定程序及行事習慣,大學將會受到潛在的損害。在他們選擇拍打一些猶如虻蟲的「麻煩製造者」之前,應考慮虻蟲為我城帶來的寶貴服務 :

Before they swat the stinging fly, they should think of the invaluable service that the fly performs for our city.

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