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無比複雜的投票制度 — 德國見聞之五

2015/3/10 — 11:22

訪問德國的第五日,我們來到不來梅市政府的統計署,以了解將於5月10日舉行的不來梅州議會選舉之準備情況。很奇怪,何以選舉事務由統計署負責呢?他們解釋說,投票涉及的是數字問題,所以交由統計署負責最合理。這個做法與香港交由選舉事務處負責明顯地不相同,不過,一處鄉村一處例,也不必去深究了。

我們被引領到一個正在裝修的大房間,房間內的油漆尚未乾透,氣味仍然濃烈。主管官員Mr. Jürgen Wayand就在這房間裡為我們講解了兩至三個小時!雖然略感辛苦,但藉着Mr Wayand耐心的講解,大家對不來梅州的地方選舉制度,從開始時如墮五里霧中,終於慢慢變得清晰。

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不來梅的州議會選舉之中的投票辦法,超級複雜,這是市民要求的!其實,過往不來梅的州議會選舉很簡單,市民共要投兩票:一票投政黨,另一票投個別候選人。幾年前投票方式改革,選民不再投兩票,而是投五票!該五票既可投政黨,也可投給個別候選人,甚至可以跨政黨投票,譬如兩票投A黨,三票投B黨等。這樣,整個投票所呈現出來的會比以往多樣化。選民不用再固守某一個政黨,而是可以「三心兩意」,同時支持兩個甚至三個政黨;而對候選人的選擇亦不再受制於政黨名單內的排名次序,即使候選人排名較後,只要得到選民青睞,一樣可以獲選。

不過,這就令到整個投票變得非常複雜。不來梅當局向我們派發一份在2011年 (即投票制度改革後一次) 州議會選舉所用的選票樣本,足足有24頁,當中包含14個政黨名單,合共305個候選人,實在非常誇張!選民要在如此複雜的名單中投下他們神聖的五票,的確是「花多眼亂」。這樣無疑增加了市民的選擇,但也令投票形式變得相當複雜,這會否嚇怕選民,從而令投票率下降呢?按他們的統計顯示,投票率並沒有明顯改變,仍能維持在五成左右,說明了雖然制度複雜了,但不來梅選民並未有因此感到煩厭而不參與,投票率依舊能維持在一定水平。

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由統計署管理整個選舉其實也有其好處。會面期間,統計署向我們提供了一本有關2011年選舉的詳盡分析報告,大大提高人們對整個選舉的理解。譬如在報告中,有一個圖表列出了由1949年聯邦德國立國以來,不來梅州議會各次選舉的投票率。從圖表中可以清楚見到,1950年代時的投票率是最高的,接近80%的市民投票;到1970-80年代,投票率仍能維持在70%以上;但隨後便節節下降,時至今日,勉強維持在50%以上,情況令德國人非常擔心,似乎市民(特別是年輕人)對選舉的興趣逐年下降。所以德國人十分注重年輕人的政治教育,例如舉行模擬投票,令年輕人更加熟習選舉,鼓勵他們參與。根據Mr. Wayand的說法,即使是聯邦議會,其投票率也只比地方議會的投票率高大約10%,反映聯邦議會的投票率亦不斷下降。至於這個問題如何解決,就要看德國在鼓勵年輕人參與方面會否出現任何新突破了。

不來梅的新投票方式有何好處呢?當地人認為,可以增加選民的選擇,令選民不再受制於政黨名單中候選人的排列次序。香港也有「比例代表制」的名單制度,某位選民可能因為屬意某張名單上排名第四的候選人而投票,但實際上這一票往往只會幫助名單上排名第一二的候選人當選,排名第四的,幾乎可以肯定只是「陪襯」。而不來梅改革了它的制度後,情況改變了,排名較後的候選人的機會雖然仍然較低,但已有可能突圍而出,可以透過各種方式進行自我宣傳,從而獲得選票。候選人對政黨的依賴下降,而政黨對候選人的控制亦因而減少,因而帶來整個政治格局有所改變。

這種做法在德國普遍嗎?答案是否定的。聯邦議會投票固然沒有採用,只有小部分州議會近年開始嘗試使用這種新方法。目前,大部分州議會投票仍沿襲過往的「名單制」,即一人兩票,一票投地方直選,一票投政黨名單;而不按次序選擇政黨候選人是不可能的。

整體而言,德國大部分仍採用傳統的「兩票制」。但在個別地方,例如不來梅的選民可以一人投五票;漢堡最誇張,一人可投78票,選出78席!複雜是肯定的,是否值得,則德國人也有不同的意見。

與此同時,我們也看到德國的聯邦制非常尊重各州本身的獨特性,各州均可在地方選舉制度的設計上嘗試自己的一套主張,所在德國人都可以比較不同地方實踐的優劣,再行改進。

能夠近距離了解到這種特別的投票制度,認識到德國聯邦制的特點,真可謂不虛此行。

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