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特區政府偷換概念-違法不等於損害法治

2019/8/7 — 10:53

【文:迷途廢青】

由修例風波引起的政治危機從六月至今,特區政府及北京不斷強調示威者的違法行為損害本港的核心價值—法治精神。然而,港府與北京的論述將「依法管治」(rule by law)及法治(rule of law)混淆,以圖掩飾真正損害法治的元兇。

違法不等於損害法治

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2014 年雨傘運動主張公民抗命(civil disobedience),帶起社會對於法治的討論。眾多定義當中,以運動發起人之一戴耀廷教授的「法治四層次論」最廣為人知,甚至被納入通識課本。教授將法治分為「有法可依」、「有法必依」、「以法限權」及「以法達義」四個層次。無可否認地,此定義可以有系統地向學生解釋法治的基本原則,但正如部份評論指出,此定義強調「法律至上」,並且過度簡化有關公義與法律的關係。除此之外,此理論將違法行為與法治扯上關係,並將一般大眾與當權者一視同仁。

法治,the rule of law,字面上意為「以法治理」,而事實上,法律的制定及執行均由當權者負責。換言之,法制是否彰顯公義,亦由當權者決定。把「有法可依」及「有法必依」定為法治的最低兩個層次即暗示了違法便是損害法治。然而,違法只是代表有人違反了現有的法律,與破壞法治並沒有直接關係。將違法視為破壞法治,等同把犯罪率作為量度法治的標準。遠觀英美兩國,英國倫敦近年刀傷案猖獗,然而市長簡世德並沒有指控英國法治受損,反而指出根本問題為保守黨施行緊縮政策,令社會問題越趨嚴重。同樣地,美國槍擊案不斷,但受抨擊被指令司法制度受損的,並不是槍手,而是遲遲未改革槍械管制的政府以及相關利益集團如軍火商及美國全國步槍協會(NRA)。

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特區政府的偷換概念

現時政府將示威者的違法行為與損害法治掛勾,以圖分化市民,令部分人不再支持這場運動。事實上,亦有不少市民對政府的論述沒有任何質疑。然而,真正法治所約束的應是當權者。政府為使用武力正當性的壟斷者(the state has the monopoly of the legitimate use of force),亦正正因此需要約束其權力。警方濫權濫捕、律政司基於政治考量作出檢控等等,正反映本港法律制度淪為政府管治工具,不再凌駕一切之上。法治本應用作限制政府的權力,規範其行為。特區政府試圖將違法與損害法治混為一談,無疑是打算轉移視線。相比起僅僅一個守法社會,警方正當執法,被補人士的權利受保障以及得到公平的審訊,才更能彰顯及保護香港的法治精神。

 

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