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獲委任宗座署理 湯漢稱感愕然 不認同夏志誠不獲「祝福」

2019/1/7 — 20:10

湯漢(中)、夏志誠(右)

湯漢(中)、夏志誠(右)

天主教香港教區主教楊鳴章因肝硬化導致肝衰竭病逝。教宗委任本已退休的湯漢樞機出任「宗座署理」,負責在教區主教出缺期間治理香港教區。今日湯漢與輔理主教夏志誠召開記者會,二人皆表示對有關任命感愕然。對於外界質疑任命反映夏志誠不獲中央祝福,湯漢不認同這說法,而夏志誠則形容自己是受「上主祝福」。

夏志誠指任命反映教廷重視及關懷

湯漢形容自己得知消息後亦感愕然,稱今次任命只是短暫過渡,認為可能是因為自己有25年教區工作經驗,至一年半前退休,因此任命他作「宗座署理」。他強調作為神職人員要聽從教會命令,自己是「出於聽命」接受任命。

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教區秘書長辦事處上周才按照《天主教法典》第 419 及 421 條,指教區諮議會待楊鳴章喪禮完成後,再選出署理主教,選舉時間自上周五起計八天內。如今教廷委任「宗座署理」,引來外界猜測為何教廷要親自出手,而非由諮議會自行處理。

夏志誠透露,在周六(5日)傍晚收到信件獲悉任命,延至今日下午召開諮議會後向外界公布消息。他稱沒有與教廷討論過,上星期五(4日)開會時仍然未知道教廷任命的決定。他坦言教廷直接委任「宗座署理」做法少見,因此亦感愕然,但亦能理解教廷希望香港教區有最順利的過渡。

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在記者會開始時,天主教社會傳播處主任馮一鳴解釋,「宗座署理」權力等同教區主教,部分工作人事調動等「教區署理」無權進行,但「宗座署理」就有權可以做。夏志誠亦指「宗座署理」權力等同正權主教,認為任命是反映教廷對香港教區的重視、關懷及信任,讓香港保有調配神父等權力,而不需要受到限制。

湯漢未能預計自己任期多久

對於健康情況能否勝任,湯漢稱自己有風濕及近視,但沒有其他特別的健康問題。他稱未能預計自己會出任「宗座署理」多久,僅重申是過渡性、短時間,「幾短、幾長,真的不知道」。

記者多次追問,任命是否代表夏志誠沒有機會升任主教。夏志誠稱難以回答有多大機會,強調作為神職人員要聽命於教廷。他指楊鳴章的離世非常突然,教廷要更多時間考慮可以理解。被追問是否不獲北京祝福,夏志誠未有正面回應,但反稱自己是受到「上主祝福」。他指「祝福」現在被用來形容政治權力看重某人,「但我們不是這樣理解」。

湯漢亦不認為夏志誠是不獲祝福,重申自己只是退休一年半,對很多事仍然是「新鮮熱辣」,教廷因此選擇任命自己,呼籲外界給予時間讓教廷做決定,「不是這個有機會、那個沒有機會」。

夏志誠否認香港教區被「降格」

教廷今次引用《天主教法典》第371條第二項作任命,當中指「宗座署理區是天主子民的一部分,因為特殊而非常重大之理由,未經教宗成立為教區,而將牧養之事托給宗座署理照管,並以教宗名義治理之。」但事實上香港早在 1946 年,跟隨全中國實施聖統制,晉升為香港教區,列入廣東教省。

對於被質疑命任是變相令香港教區「降格」,夏志誠稱特別情況下教區也可獲派「宗座署理」,例如是覺得地區非常重要或非常混亂。他認為楊鳴章突然離世已可算是「重要」(critical)的情況。

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