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王慧麟:港存兩套法治觀 殖民地嚴刑峻法 vs 追求人權為目標

2017/8/29 — 12:10

譚允芝、石永泰、李國能

譚允芝、石永泰、李國能

近月兩宗法庭判決將 16 位抗爭者改判入獄,引起社會各方爭論香港法治現況,多名法律界人士如李國能、石永泰、譚允芝等均曾作評論。倫敦大學亞洲研究學院法律系哲學博士、港大現代語言及文化學院副教授王慧麟今日於報章撰文指出,香港現存兩套法治觀,一是源於英國、旨在維護殖民地社會秩序的嚴刑峻法模式,一是以人權為目標的法律體系。

監視人民及嚴苛的公檢法制度

王慧麟於《明報》撰文提到,香港法制雖由英國移植而來,但英國19世紀初的法律體制其實混亂不堪,對殖民地事務亦未有完整政策,只是邊行邊試下建立適合各地的法律體制。其中於香港,英國人首要任務是確立社會秩序,因此汲取其他殖民地經驗,建立一套監視人民及嚴苛的公檢法制度。同時,英人喜歡用「法治」來宣傳這套體制。

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許多香港人卻相當受落。王慧麟指,一直以來,對比於中國大陸作為「落後」的司法體系,一般香港人自覺身處「先進」的司法區,有種優越感。大部分人慣性認為英人引入的嚴苛法律體制就是「法治」,這是香港現存第一種法治觀。

另一套法治觀則以追求人權為目標。王慧麟指,上世紀80年代開始,英國的法律教育,在加入《歐洲人權公約》之後,較重視用國際不同司法區對人權實踐案例來改善法制,因此對全球以英國普通法唯馬首是瞻的殖民地法制,帶來一定衝擊。

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殖民地法治觀續發展 將變新加坡式威權「法治」

王慧麟提到,隨著香港 1991 年制定人權法,新一代法律人認識到,只求社會秩序的普通法體制有所不足,並應以追求人權為目標。所以,持這套法治觀的人認為,香港「法治」不應再停留在維護社會秩序的嚴刑峻法模式,反之應是以人權為目標的法律體系。

文章總結指,近日香港社會的爭論,正是兩套法治觀的衝撞。王慧麟認為,殖民地法治觀若繼續發展,將走向新加坡式的威權「法治」;反觀追求人權的法治觀,則可與國際開放城市接軌。

惟文末他亦提出疑問:

市民是否真的很抗拒新加坡式的威權「法治」呢?值得非建制派朋友深思。


 

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