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【簡易香港史】宅男港督堅離地

2016/8/19 — 15:03

光輝歲月製圖

光輝歲月製圖

我們在讀課本時,就知道香港曾經是轉口港,但我們不要忘了,那時候新界還未加入,所謂的香港,只有香港和九龍,沒有新界。

是的,這意味著長洲、大嶼山,以及那些外島,例如坪洲、東龍島…都還是清帝國的領土,香港的水域當時十分小。

當年的大清國,為了關稅收入,派了巡洋艦和砲艇,在香港海域附近不斷巡邏,(我知道一定會有人大叫:下?大清竟然有巡洋艦?)截查所有船隻查稅,這個行為一直有部份外商支持,幾乎巡了香港的整個水域,把香港包圍起來。

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清帝國海軍就不准香港的漁民去南丫島和大嶼山捕魚。南丫島都不是香港?是的,南丫島不是香港,你可以想像到當年的香港是被怎樣包圍的。

可想而知,這大大影響香港的航運與商業。 這個膠著二十年的情況,最終得到了解決, 就是因為堅離地港督。

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堅離地港督和之前的港督很不同。比起親切還會自己拿支槍去打架的麥當勞叔叔,堅離地是個宅男,他不太擅於和人溝通,無口,沉默,不喜歡說話,他卻成功談判讓清帝國讓步,撤走香港外的關口,打開了香港轉口業的出路,這是之前港督都做不到的事情。

他初任港督時,發覺本地人被惡待,發覺英國殖民敗行百出,隨便毆打本地人。警察有沒有阻止?沒有,他們也一起打本地人。

警察很討厭青年,然後青年也很討厭警察,導致也沒甚麼人願意和警察合作。

十九世紀,西方有個著名的旅行家,叫作小鳥小姐。小鳥小姐就在這時候旅遊香港,她的書記載了令歐洲人很厭惡的香港事跡,對於本地人很不禮貌,說香港人經常被雨傘或者棍打。

她是很受歡迎的旅行作家,基本上就是十九世紀的網絡女神KOL,有她這樣寫臭香港,自然香港政府又一次被人罵到狗血淋頭,堅離地就被迫要解決華洋警民關係的問題。

香港的警察,與民為敵,不受信任,同時太多新移民,龍蛇混雜,使治安極端惡化,並有大量的黑社會。他覺得,有必要強化警察處理新移民的能力,便大量的起用本地人當警察,並提升待遇。

但當年的其他官員卻大力反對,他們認為,本地人當警察只會貪污腐敗,他們當警察只會導致警匪勾結,反而令問題更難收拾。

這些人根本當不好警察,不如去別的殖民地招募。但堅離地是個宅男,他根本就不鳥別人的意見,說要搞本地警察就搞,完全無視他人。 而且他排外,他直接下令,只要不是香港出生的人,一旦犯罪,就要驅逐出境。

雖然個名嚇到大家個心離一離,不過其實堅離地港督,很諷刺地,他深知香港的問題是洋人離地,所以他不斷邀請香港人參加洋人的慶典、聚會,並非常鼓勵洋人學廣東話,還給學會的歐洲人頒證書。

他就是不想洋人那麼離地,知道自己是和香港人住在同一城市,其實是要同舟共濟的。

除此之外,堅離地港督的特色是無為而治。他不喜歡說話,不喜歡干涉別人,就是喜歡在那邊宅在那裡。因為他覺得,大家過得好好的事情,就不要管他。

除了治安大幅改善外,他都是自得其樂。香港人的地位,在堅離地的任期下,大規模的成長。經濟不景下,很多英國人的產業反而被本地人收購了。

在他任內,匯豐也發行了香港第一張紙幣。在他任內,香港商人的地位與勢力,已足以匹敵外商了。可是…這時候卻有一個大禍等著他——颱風。

一個巨大的天然災害,正悄悄的迫近。

[文:鄭立]
[圖:多利]

 

原刊於光輝歲月博客

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