立場新聞 Stand News

美國憲法與憲法精神

2015/5/2 — 16:22

我們了解美國嗎?我們了解甚麼是憲法與憲法精神嗎?—

隨著美國的強大,美式文化的浸染,美國歷史的一些事實,幾乎成了全世界的共同常識.例如,走到哪裡大家都知道美國建國於一七七六年.例如,走到哪裡大家都知道美國第一任總統,美國的「國父」,是喬治.華盛頓.例如,走到哪裡都有很多人知道華盛頓之偉大,其中包括了他當了兩任總統之後,堅持拒絕再連任,立下了美國總統頂多只當八年的慣例.

那麼容我追問一句:華盛頓擔任美國總統的任期,是從哪一年到哪一年?這個問題比較少人能夠準確回答了.如果按照上面的兩項常識加起來推斷,應該很多人會推斷華盛頓是一七七六年就任總統,兩任八年之後,在一七八四年卸任.

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這個答案不對,而且還差得蠻遠的.歷史事實是:華盛頓於一七八九年就職,八年之後,一七九七年卸任.怎麼會這樣?國家成立於一七七六年,第一任總統卻要到一七八九年才就職?難道意謂著從一七七六年到一七八九年,長達十三年的時間中,美國沒有總統?

是的,那段時間中,美國沒有總統.那段時間中美國不只沒有總統,那段時間中我們所知道、所認識的美國,根本不存在.

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美國國慶,也就是美國的建國紀念日,是七月四日,源自於一七七六年七月四日所發生的事.那一天發生的關鍵歷史事件,是「簽署『獨立宣言』」.

一般我們在中文稱之為『獨立宣言』的這份文件,其原文的完整標題是:The unanimous Declaration of the thirteen united States of America.譯作中文,是「美洲十三州聯合發表的一致宣言」.還要注意一下其大小字體的變化運用.那個時代的習慣,和今天的德文一樣,名詞大寫,其他字小寫.另外,重要的字字體放大,不重要的就相對縮小.所以我們知道一件關鍵的事:united這個字沒有大寫,只是用來形容這些州的團結態度,並沒有和「States of America」結合在一起,構成後來我們熟悉的「美利堅合眾國」──United States of America.

換句話說,『獨立宣言』是以州為單位簽署,聯合發表的.各州一致表示不願繼續接受英國殖民統治,宣張其獨立於英國之外的權利,然而簽署之時,並沒有「美利堅共和國」.各州只是在對抗英國,相應英國主張獨立這件事上,聯合表態、聯合行動.

『獨立宣言』簽署時,還沒有後來成為專有名詞的United States of America,文獻中united這個字是of the thirteen united的一部份,寫得特別小,表示沒那麼重要,也就是說,這時候並未出現、存在一個新的國家.『獨立宣言』因而絕對不是宣布美國獨立,而是宣布北美十三州獨立於英國殖民法律之外,不再受到英國法律和政治管轄.

這十三州明確且強硬地伸張自己「獨立且自由」的地位.簽署這份文件時,十三個州也都出於個別的「獨立且自由」立場,所以才要在文件上標榜「一致」,十三個政治體一致同意.如果這十三州已經結合為一體,成立新的國家,就不會、不需要「一致」.

再仔細一點看,今天我們習慣譯作「州」的這個字──state,其原文是帶有政治主權意味的,在別的上下文脈絡中,也經常被譯為「國家」.回到歷史現場,一七七六年真正發生的關鍵大事,是原本隸屬於英國的十三個殖民地,這時重新將自我定位為十三個「states」,十三個獨立的政治實體,然後十三個政治實體出於「獨立且自由」的選擇,聯合在一起對抗英國.

北美洲十三個殖民地有著很不一樣的淵源,很不一樣的性質.北部新英格蘭地區的殖民地,建立得最早,主要由清教徒組成.他們是一群為了堅持宗教信仰,不能見容於英國,不願忍受繼續在英國生活,因而遠渡重洋的人.南部的殖民地卻不是如此.南部勢力最大的殖民地,叫Virginia;南部最有名的城市,叫Charleston.前者源自Virgin Queen,英國女王伊莉莎白一世,後者源自於英國國王查理二世.這個地區和英國相對關係友善、密切,正式取得了英國王室給予的特許狀開發的.來到這個地區的人,發展了大莊園,進行大規模的農業生產,顯然他們對世俗財富與權勢的關心,遠超過宗教信仰和死後去向.

來源不同、性質各異的十三個殖民地,到了這時候集體被英國政府連續加稅的措施,英國國會拒絕容納北美殖民地選出議員的態度給激怒了,他們意識到必須團結起來,反抗英國得寸進尺的壓榨.

先聯合對抗英國,然後十三個新獨立的州,才來思考、安排彼此之間的關係.一七七七年,十三個連署『獨立宣言』的州,另外簽訂了「Articles of Confederation」,『邦聯條款』,訂定十三州聯合行動的綱領.

十三個州組成了Confederation,邦聯,而不是United States of America,美利堅合眾國.『邦聯條款』的訂定,不是出於任何一周的提案主導,更沒有一份新國家未來願景在其背後,毋寧是被當時的現實條件給逼出來的.面對『獨立宣言』,英王喬治三世非但沒有退讓,還強勢地派遣了兩萬名英軍來到北美,選擇了武力鎮壓「反叛者」的立場.擴大戰爭箭在弦上,十三州不得不更進一步整合,來準備眼前的武裝衝突.

電影『王者之聲』(King’s Speech)描述一九三六年,喬治六世即位前後所發生的事.其中有一段在英國以外不太能引起注意的小細節.說話結巴,無法演說、無法廣播的喬治六世,對亦師亦友的演說教練發洩他的恐慌與挫折感,其中一句激動的台詞說的是:「如果做不到,我會變成另外一個喬治王!」

「另外一個喬治王」,意指他無法追隨他爸爸喬治五世的輝煌功業,而被人比擬為喬治三世.喬治三世是英國歷史上公認的失敗國王,而他最為惡名昭彰的失敗,當然就是丟掉了北美殖民地.喬治三世缺乏政治智慧與政治手腕,無法取得北美殖民地的信任,惡化了危機,升高了衝突,迫使十三州不得不進一步團結應戰.
英國的舉措,讓十三個殖民地緊緊結合在一起,誰也不敢離開這個團體,單獨面對當時世界上數一數二的英國軍力.情況推著十三個殖民地朝著組織化的方向走,還來不及想清楚怎樣的組織模式最好最適合之前,危機迫使他們必須先正式組織起來.

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